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Concha fósil compuesta de esmeraldas


Figura 1. Once fósiles de conchas translúcidas a verdes opacas y marrones. La mayoría de estos especímenes muestran contornos de concha claros con granos de esmeralda verde. Foto de Johnny Liang. «>
Los contornos de conchas con granos de esmeralda verde se ven claramente en estas conchas fósiles.

Figura 1. Once fósiles de conchas translúcidas a verdes opacas y marrones. La mayoría de estos especímenes muestran contornos de concha claros con granos de esmeralda verde. Foto de Johnny Liang.

Las conchas fósiles se pueden reemplazar con varios tipos de piedras preciosas, como cuarzo y calcedonia (Gem News International Spring 2014, p. 77), ópalo (A. Cody y D. Cody, Historias de ópalo: una guía, Melbourne, 2008) y demantoide (invierno de 2013 Gem News International, pp. 257-258). En casos raros, las esmeraldas también pueden participar en la petrificación de conchas y crear formas falsas.

Recientemente, el laboratorio de Hong Kong recibió 11 conchas fósiles, compuestas principalmente de esmeraldas, que varían en tamaño desde 13,00 × 8,20 × 6,16 mm hasta 24,54 × 16,72 × 12,57 mm y con un peso de 3,22 a 20,63 quilates (Figura 1). La mayoría de ellos conservan el contorno distintivo de la concha de gasterópodo con diversos grados de meteorización.

La pirita se asocia a menudo con las esmeraldas colombianas.

Figura 2. La pirita bien formada es un mineral accesorio común asociado con las esmeraldas colombianas. Microfotografía de Johnny Leung; campo de visión 14 mm.

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Bajo una lupa, muchos cristales pequeños de esmeralda de color verde pálido a verde debajo del cuerpo contienen inclusiones fluidas muy finas asociadas con granos de brassipirita bien formados (Figura 2), que son los más comunes en las esmeraldas colombianas. Una de las inclusiones minerales (S. Saeseaw et al. ., «Determinación del origen geográfico de las esmeraldas», invierno de 2019 G&G, págs. 614-646).

Figura 3. Imagen de rayos X (arriba a la izquierda) de una concha fosilizada que mide 22,06 × 14,85 × 10,32 mm y pesa 14,89 quilates (arriba a la derecha) que muestra una estructura de concha clara y bandas internas. Los cristales de pirita dispersos (imagen en color amarilla en la parte inferior izquierda) se depositan en una concha fósil que mide 13,91 × 11,89 × 9,32 mm y pesa 5,07 quilates (parte inferior derecha). Foto superior de Johnny Leung y Cheryl Wing Wai Au; foto inferior de Ching Yin Sin y Emiko Yazawa. «>
Las dos conchas fósiles muestran una estructura de concha clara y cristales de pirita dispersos, respectivamente.

Figura 3. Imagen de rayos X (arriba a la izquierda) de una concha fosilizada que mide 22,06 × 14,85 × 10,32 mm y pesa 14,89 quilates (arriba a la derecha) que muestra una estructura de concha clara y bandas internas. Los cristales de pirita dispersos (imagen en color amarilla en la parte inferior izquierda) se depositan en una concha fósil que mide 13,91 × 11,89 × 9,32 mm y pesa 5,07 quilates (parte inferior derecha). Foto superior de Johnny Leung y Cheryl Wing Wai Au; foto inferior de Ching Yin Sin y Emiko Yazawa.

Las imágenes de rayos X mostraron además el esqueleto en espiral de la concha y los cristales de pirita dispersos (Figura 3). Las esmeraldas policristalinas se depositan uniformemente en toda la muestra, lo que indica un reemplazo completo.

Se han reportado fósiles de gasterópodos en los túneles Matecaiia de la mina de esmeraldas Gachala en Colombia (P. Vuillet et al., “Les émeraudes de Gachalá, Colombie,” Minerales Le Reigne, No. 46, julio/agosto de 2002, pp. 5-18). Gachala no es un área importante de extracción de esmeraldas, pero produce material de alta calidad (D. Fortaleche et al., «The Colombian Emerald Industry: Winds of Change», otoño de 2017 G&G, págs. 332-358). Se encuentra en rocas sedimentarias fósiles del Cretácico Inferior en la Cuenca de la Cordillera Oriental (B. Horton et al., «The Structure of the Eastern Cordillera in Colombia: Insights from the Sedimentary Record» en J. Gómez y D. Mateus-Zabala, editar , Geología de Colombia, Capítulo 3, vol. 3, 2020, Servicio Geológico Colombiano, Publicaciones Geológicas Especiales 37, pp. 67–88), en el que la pirita y la esmeralda cristalizan durante la circulación del fluido de mineralización hidrotermal en pizarra negra (G. Giuliani y L. Groat, «Corundum and Emerald Geological Gem Deposits , «Invierno 2019 G&Gpp. 464–489) y la precipitación posterior para formar conchas fósiles.

Ching Yin Sin es gemóloga y Xiaodan Jia es el jefe de identificación de gemas de colores en GIA en Hong Kong.

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