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La verdadera gemología de los ópalos etíopes en «Uncut Gems»

La estrella de la NBA Kevin Garnett (izquierda) se interpreta a sí mismo en «Uncut Gems» de Josh y Benny Safdie, junto con los centros Lex Stanfield y Adam Sandler. Estaban buscando una pieza de ópalo etíope en Matrix, y el personaje de Sandler, Howard Ratner, estaba en subasta en la película.Foto cortesía de A24 Films

La cualidad mágica del ópalo es una metáfora central en la película de 2019 «Uncut Gems», protagonizada por Adam Sandler. Una enorme pieza de ópalo etíope, todavía en su matriz, fue introducida de contrabando en Nueva York.

«Dicen que puedes ver todo el universo en ópalos, y esa es la edad que tienen…», le dijo el personaje de Sandler, Howard Ratner, un joyero y comerciante de gemas en la calle 47 en la ciudad de Nueva York, a la estrella del baloncesto Kevin Garnett. mostró el ópalo. Garnett está tan obsesionado que no puede jugar bien sin tenerlo.

El personaje de Sandler está obsesionado con el precio de venta potencialmente enorme del ópalo. Estima que la piedra pesa entre 4.000 y 5.000 quilates, y con su valor estimado de hasta 3.000 dólares por quilate, espera que le lleguen millones. Pero la casa de subastas que encargó calculó la obra en un precio mucho más bajo: entre 150.000 y 225.000 dólares. ¿Por qué?

Una docena de ópalos pulidos.

El ópalo etíope, la piedra preciosa que aparece en la película «Uncut Gems», se descubrió por primera vez en Etiopía en 1994. Fotografía: Eric Welch/GIA

Para los ópalos, como ocurre con la mayoría de las piedras preciosas, la piedra pulida final pesa una fracción de su forma aproximada. El espécimen que se muestra en la película parece tener varios nódulos de ópalo (aunque probablemente no de ópalo negro) dentro de la matriz de la roca huésped, que parece representar la mayor parte de su volumen. Esto significa que en la vida real es difícil evaluar el ópalo y evaluar su valor hasta que se elimina la matriz.

«En la vida real, los nódulos de ópalo deben moldearse y pulirse en piedras preciosas después de eliminar la matriz sin valor, lo que a menudo resulta en una mayor pérdida de peso», explica el gemólogo de investigación de GIA, Nathan Renfro.® Gerente de Servicios de Identificación de Piedras Coloreadas GIA. «Cualquier valoración real del material de gemas en bruto se basa en el potencial para producir gemas pulidas y los riesgos involucrados en el procesamiento de gemas terminadas».

A este riesgo se suma el hecho de que, a diferencia de la mayoría de las piedras preciosas, el ópalo no es una piedra ni un mineral.

El ópalo está formado por siglos de lluvias estacionales que filtran diminutas partículas de sílice de la arenisca, llevándolas a las profundidades de las fisuras y cuevas subterráneas. A medida que el material depositado se seca, las diminutas esferas de sílice se comprimen en una red compacta. Cuando la luz viaja a través de esta microestructura, crea un deslumbrante caleidoscopio de brillantes colores del arco iris llamado juego de colores.

Un ópalo rugoso frontal con los bordes de su matriz revelados.

El ópalo que confunde al protagonista en «Uncut Gems» todavía está en su cuerpo principal, similar a este ópalo en bruto en el cuerpo principal.Foto de Robert Weldon/GIA

Los muchos colores y tipos de ópalo.

Hay cinco tipos principales de ópalo:

  • ópalo blanco o claro: Translúcido a translúcido, con un cambio de color sobre un color de fondo blanco o gris claro, llamado color del cuerpo. El espécimen de ópalo que se ve en «Uncut Gems» parece ser una representación de un ópalo blanco, aunque se describe en la película como un ópalo negro.
  • ópalo negro: Translúcido a opaco, con efecto de juego de colores sobre fondos negros u otros fondos oscuros. Por lo general, se venden a un precio más alto que los ópalos blancos debido al contraste de color mucho mayor con el fondo oscuro.
  • ópalo de fuego: Transparente a translúcido con color de cuerpo marrón, amarillo, naranja o rojo. Este material, que por lo general no presenta juego de colores, también se conoce como «ópalo mexicano».
  • Ópalo de roca: Translúcido a opaco, con efecto de juego de colores sobre fondos claros a oscuros. Fragmentos de la roca circundante, llamada matriz, se vuelven parte de la gema terminada.
  • cristal u ópalo de agua: Transparente a translúcido con fondo claro. Este tipo muestra un extraordinario juego de colores.

El ópalo australiano es el más famoso, y el país sigue siendo la fuente más prolífica de ópalo, en su mayoría blanco y negro. Etiopía es la fuente más nueva, descubierta por primera vez en 1994.

La fuente más prolífica, nombrada en la película, fue descubierta en 2008 cerca de un pueblo llamado Wegal Tena en la provincia de Wollo. El material es principalmente ópalo blanco, formado a partir de sílice en cenizas volcánicas antiguas. Otro depósito, que produce ópalo negro a unas 30 millas al noroeste de la mina Wollo, fue descubierto en 2013, el año posterior a 2012, el año en que ocurrió la «gema sin cortar».

GIA ha cubierto ampliamente los ópalos a lo largo de los años, y se pueden encontrar muchas investigaciones en el verano de 2019 Gemas y Gemología gráfico.

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