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Piedras preciosas irradiadas: ¿son peligrosas?

El mercado está lleno de numerosos tratamientos para las piedras preciosas. Sin embargo, hay un tratamiento que ha dejado a la gente preocupada y confundida. Este tratamiento no es más que radiación de piedras preciosas. ¿Qué piensas cuando usas la palabra “Irradiación“? La creencia común es que la irradiación de piedras preciosas no es segura y que las piedras preciosas irradiadas son peligrosas de usar.
Pero, ¿las piedras preciosas irradiadas son realmente peligrosas? ¿Usarlo puede afectar tu salud? ¿Estás seguro del todo? La respuesta clara y simple es que las piedras preciosas irradiadas son seguras de usar. Así que sigue leyendo este artículo si quieres saber por qué se irradian las piedras preciosas y cómo usarlas de forma segura.

¿Qué es la irradiación de piedras preciosas?

El método de exponer un objeto a la radiación se llama exposición. Un proceso en el que las propiedades ópticas de las piedras preciosas se mejoran mediante irradiación artificial se conoce como irradiación de piedras preciosas. Las propiedades ópticas de una piedra preciosa se modifican con la ayuda de una alta radiación ionizante. La estructura atómica de la red cristalina de cada piedra preciosa puede modificarse mediante una alta radiación ionizante.
La irradiación puede cambiar el color de una piedra preciosa. Es importante mencionar aquí que el proceso de irradiación se usa ampliamente en la industria de la joyería.

Procesos de irradiación

Hay tres métodos de voladura de piedras preciosas. Cada método tiene un efecto diferente en la piedra preciosa. Los métodos son:

  • Acelerador de partículas para bombardeo de electrones (beta)
  • El reactor nuclear del bombardeo de neutrones
  • Utilizando el isótopo radiactivo cobalto-60 en un sistema de rayos gamma.

¿Qué desató el debate sobre “¿Son seguras las piedras preciosas irradiadas”?

La gema que desató el debate es el topacio azul. No se puede decir que el verdadero culpable sea nuestro amado topacio azul, ya que ha sido irradiado continuamente desde la década de 1980 para darle a la gema su distintivo y fascinante color azul.
Se utilizan dos métodos para irradiar el topacio azul. El primer método utiliza una corriente de electrones para inducir el color azul (es completamente seguro y no representa un peligro). El segundo método implica el uso de neutrones para inducir el color. El método de los electrones es seguro, pero el método de los neutrones puede hacer que el topacio emita radiación durante muchos años. Por lo tanto, se examina cuidadosamente para garantizar que todo el topacio irradiado con neutrones que se comercializa sea seguro de usar.

Piedras preciosas a menudo irradiadas

Estos son algunos de los colores que los expertos pueden lograr con la ayuda de la radiación.

  • Diamante (incoloro a azul / verde o negro)
  • Topacio (azul)
  • Perlas (de color claro a gris azulado)
  • Turmalina (incolora a marrón / rojo / rosa / amarillo)
  • Cuarzo (incoloro a verde pálido / marrón / ahumado / rosa / amatista)
  • Espodumena (mejora el color rosa en la kunzita o el color verde en la espodumena verde)

Irradiación que causa el color en las piedras preciosas.

Hay dos formas en que las piedras preciosas muestran el color de forma natural: centros de color (defectos) y cromóforos (impurezas).
Cuando se trata de cromóforos, la contaminación química en una piedra es lo que causa el color. Sin embargo, los centros de color son defectos en la estructura cristalina que ayudan con la formación del color. Cuando una gema se rompe con la radiación, puede causar un defecto que a su vez provoca el color.

¿Puede una piedra preciosa volverse radiactiva por irradiación?

Se cree que en el momento en que se irradia una piedra preciosa, se vuelve radiactiva. Sin embargo, no es cierto. Es importante comprender que la probabilidad de que una gema se vuelva radiactiva aumenta si se irradia durante un período de tiempo prolongado. Una de las principales razones por las que una piedra preciosa se vuelve radiactiva es porque algunas impurezas ya están en ella y se activan, lo que hace que la piedra preciosa también sea radiactiva. Recuerde que si una piedra se trata con radiación de neutrones o electrones, permanecerá radiactiva durante un período de tiempo. Sin embargo, este no es el caso de la radiación gamma, ya que no hace que la piedra sea radiactiva.

Ahora comprenda que cuando una piedra se trata con radiación de haz de electrones, el nivel de radiación de la piedra es lo suficientemente bajo como para considerarlo seguro de usar. Sin embargo, el topacio se mantiene en un ambiente seguro durante unos meses para garantizar un manejo seguro. Debido a que la radiación decae con el tiempo, la piedra tiene poca radiación y es segura de usar una vez que llega al mercado. Sin embargo, este no es el caso de la radiación de neutrones, ya que la piedra permanece radiactiva durante un período de tiempo más largo. Por esta razón, el topacio irradiado con neutrones se mantiene en un ambiente cerrado durante 12-24 meses antes de que se considere seguro.

¿Quién aprueba la entrada al mercado de piedras preciosas irradiadas?

La radiación es un tratamiento muy común en la fabricación de piedras preciosas. Sin embargo, si una piedra preciosa se fabrica con la ayuda de radiación, se requiere la aprobación final de la Comisión Federal de Comercio. Hay otras organizaciones profesionales que tratan y aprueban las piedras preciosas irradiadas, como la Confederación Mundial de Joyas, la Asociación Estadounidense de Comercio de Gemas y la Asociación Internacional de Piedras Preciosas de Colores.

¿Son seguras las piedras preciosas irradiadas para el uso diario?

Se puede decir sin lugar a dudas que las piedras preciosas irradiadas son seguras para el uso diario. De hecho, una persona podría usarlos a diario, ya que algunas de las piedras preciosas provienen de la familia de las piedras de nacimiento y pueden ayudar al usuario con sus beneficios metafísicos y curativos. En resumen, la irradiación se realiza para lograr el color de una gema y el color permanece estable junto con el estado no radiactivo de la gema. No hace falta decir que las piedras preciosas irradiadas son seguras de manejar y usar.

La línea de fondo

Con todo, es seguro decir que las piedras preciosas irradiadas son inofensivas y se pueden usar sin lugar a dudas. Dado que la radiación está en todas partes y no podemos vivir sin ella, la radiación a la que estaría expuesto de un topacio de 6ct (usado durante un año) sería 0.03 millerium (se considera seguro). Y, curiosamente, la radiación de Topaz 33x es menor que la de un televisor. Por lo tanto, use piedras preciosas irradiadas sin dudarlo.

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