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Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio: una introducción a las cuatro C

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¿Por qué?

Hoy en día, los diamantes sintéticos o creados en laboratorio se evalúan con los mismos estándares que los diamantes naturales. Todos los diamantes se pueden obtener con grados precisos de color, corte, claridad y quilates. Repasemos las 4C clásicas de la clasificación de diamantes.

Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio - Anillos de compromiso
Anillo de compromiso de diamantes en oro blanco de 14 k con un diamante brillante redondo cultivado en laboratorio de 0,65 quilates, color F, claridad VS1. Fotos cortesía de liveauctioneers.com y Hampton Estate Auction.

¿Quién estableció las 4C?

El sistema de las cuatro C fue desarrollado en 1953 por Robert M. Shipley, fundador del Instituto Gemológico de América (GIA). El movimiento tiene como objetivo crear un estándar uniforme y objetivo para que los gemólogos y joyeros lo utilicen para clasificar y fijar el precio de los diamantes. Aunque existen otros sistemas de calificación en uso hoy en día, el sistema GIA es el más utilizado.

Aunque GIA abogó por el sistema 4Cs, durante bastante tiempo no clasificaron los diamantes sintéticos en absoluto. GIA solo comenzó a clasificar diamantes cultivados en laboratorio en 2007. Sin embargo, estos informes no son los mismos que los preparados para los diamantes naturales. Solo dan rangos aproximados de color y claridad, no grados específicos. En 2020, GIA comenzó a clasificar los diamantes cultivados en laboratorio de la misma manera que los diamantes naturales, y proporcionó informes de clasificación completos para ambos.

¿Interesado en este tema?

Este artículo también es parte de nuestro Minicurso de fundamentos de diamantes cultivados en laboratorioen la unidad Acerca de los diamantes cultivados en laboratorio.

¿Quién puede calificar diamantes cultivados en laboratorio?

Los diamantes cultivados en laboratorio ahora son clasificados por muchos de los principales laboratorios de gemas. Estos incluyen la Sociedad Gemológica Estadounidense (AGS), GIA, el Instituto Gemológico Internacional (IGI), HRD Antwerp y el Laboratorio de Garantía y Certificación Gemológica (GCAL).

GIA no es la única institución que ha cambiado recientemente su política sobre la clasificación de diamantes cultivados en laboratorio. AGS dejó de clasificar diamantes sintéticos en 2013, alegando una demanda insuficiente. Sin embargo, reanudaron la clasificación de estas piedras en agosto de 2020.

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En los años en que AGS y GIA no calificaban o calificaban por completo los diamantes sintéticos, el IGI era el informe de clasificación de diamantes creado en laboratorio que más elegían los consumidores y los joyeros.

¿Los diamantes cultivados en laboratorio requieren un informe de clasificación?

Aunque los diamantes sintéticos se producen en un entorno de laboratorio controlado, su calidad aún puede variar. Los diamantes cultivados en laboratorio no son «idénticos». Ciertas piedras preciosas sintéticas son diferentes de otras piedras preciosas sintéticas y diamantes naturales. Por supuesto, los consumidores quieren saber si la calidad de las piedras preciosas que compran vale su dinero. Los informes de puntuación les ayudan a tomar decisiones informadas.

La demanda de los consumidores de diamantes sintéticos ha aumentado, como demuestran las decisiones recientes de AGS y GIA. La percepción de larga data de los diamantes cultivados en laboratorio como «baratos» o «falsos» también está cambiando. Los consumidores más jóvenes, en particular, encuentran atractivos los diamantes sintéticos no solo por su bajo costo, sino también como una alternativa más ética y sostenible a los diamantes naturales.

Mientras los consumidores buscan una guía para comprar diamantes sintéticos, los gemólogos y joyeros deben familiarizarse con la forma de clasificar los diamantes creados en laboratorio.

Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio: Color

Los diamantes cultivados en laboratorio vienen en variedades blancas o incoloras y de colores.

diamante incoloro

En el sistema de clasificación de color GIA, el color de todos los diamantes incoloros, ya sean sintéticos o naturales, se clasifica en una escala de la D a la Z. El grado mide qué tan incoloros son. Cuanto más cerca esté la piedra de incolora, mayor será el grado. Cuantos más tonos amarillos o marrones exhiba una piedra, menor será el grado.

La escala de clasificación de color GIA se divide en cinco categorías: incoloro, casi incoloro, tenue, muy claro y claro.

  • La categoría incolora incluye los grados D, E y F. Las gemas con el grado más alto de D son completamente incoloras incluso bajo un microscopio. Las piedras preciosas E y F son incoloras pero menos transparentes que las piedras preciosas D.
  • La categoría casi incolora cubre los grados G a J. Estas piedras preciosas parecen incoloras a menos que se vean de cerca.
  • La categoría de brillo o «luz» cubre los grados K, L y M. Las piedras sueltas en este rango tendrán un tinte amarillo. Sin embargo, estas piedras preciosas a menudo están «engastadas en blanco» o parecen incoloras cuando están engarzadas en oro amarillo o rosa.
  • Las gemas en las categorías Muy claro (N a R) y Claro (S a Z) muestran tonos amarillos o marrones más intensos. Aparecen coloreados incluso a simple vista.

Los gemólogos suelen utilizar un color maestro, un conjunto de piedras maestras o colorímetros, para asignar un grado de color específico (en lugar de solo una gama de colores) a los diamantes incoloros. Distinguir los grados de color solo visualmente es difícil, incluso para los expertos. Pruebe la prueba de color de diamante imposible y compruébelo usted mismo.

diamante de color

En el sistema de clasificación de colores GIA, todas las piedras preciosas de colores (sintéticas o naturales) se clasifican de manera diferente a los diamantes incoloros. Un «color de fantasía» es cuando un diamante muestra un color que no sea amarillo o marrón (estos son amarillos o marrones de fantasía) o cualquier otro color como azul, rosa, rojo o verde.

Los diamantes de colores se clasifican según su tonalidad, tonalidad y saturación.

  • Hue describe el color dominante de la piedra.
  • Hue describe la relativa luminosidad u oscuridad de una piedra.
  • La saturación describe la intensidad de los tonos de las joyas.

El tono y la saturación se combinan en una descripción llamada «escala de color». Estos van desde Más claro, Débil a Muy claro, Ligero, Ligero elegante, Elegante, Rico elegante, Vívido elegante, Oscuro elegante y Profundo elegante (el más oscuro). Por ejemplo, una piedra preciosa podría describirse como «amarillo elegante» o «azul oscuro elegante».

Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio: diamantes azules
Colgante de oro blanco de 14k con un diamante azul solitario cultivado en laboratorio. © El Nilo Azul. Usado con permiso.

Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio: Corte

Los cortadores de diamantes pueden cortar diamantes cultivados en laboratorio como lo harían con diamantes naturales, utilizando las mismas herramientas y técnicas. Debido a que el bruto sintético tiene una forma más uniforme y contiene menos imperfecciones que el bruto natural, los cortadores a menudo pueden cortar mejores gemas del bruto sintético. Pueden elegir más fácilmente un corte que maximice el fuego, el brillo y el centelleo de una piedra preciosa sin tener que hacer concesiones debido a las limitaciones físicas del bruto.

Clasificación de diamantes brillantes redondos

El brillante redondo estándar es el corte más popular para los diamantes incoloros cultivados en laboratorio, al igual que los diamantes naturales incoloros. Este corte resalta mejor el fuego y el brillo del diamante. La escala de clasificación circular de GIA se aplica tanto a los diamantes sintéticos como a los naturales.

Los cortes redondos se califican como Excelente, Muy bueno, Bueno, Regular o Pobre. Los diamantes con un corte Excelente parecen los más brillantes y tienen el patrón más parejo. Aquellos con grados más bajos aparecerán más oscuros y pueden tener manchas oscuras o desiguales. (Este breve artículo sirve como introducción a los grados de corte de diamante).

En 2002, GIA introdujo un método moderno de clasificación de diamantes incoloros redondos que se basa en instrumentos para realizar mediciones muy precisas. Los métodos tradicionales se basan en la estimación visual y siguen siendo útiles, especialmente para la evaluación rápida fuera del entorno de laboratorio.

Corte elegante graduado

Un diamante de talla elegante es cualquier talla que no sea redonda. Los ejemplos incluyen cortes princesa, cojín y esmeralda. Ya sea sintético o natural, la clasificación de corte elegante requiere un enfoque diferente al de los diamantes redondos. Las técnicas de evaluación para el corte elegante se basan más en juicios subjetivos de la apariencia y el rendimiento de una piedra preciosa que en mediciones precisas. Nuestro artículo sobre varios cortes y formas de diamantes elegantes puede ayudarlo a guiar su evaluación.

Los cortes redondos son perfectos para exhibir el fuego y el brillo de los diamantes incoloros. También tienen un aspecto clásico. Los cortes elegantes, por otro lado, pueden acentuar mejor el color de la piedra y ofrecer más estilo a las joyas.

Tenga en cuenta que los diamantes de corte elegante pueden ser incoloros o de color, aunque el término «elegante» también se usa para describir diamantes de colores.

Diamantes sintéticos de talla esmeralda
1,09 ct, color G (incoloro), pureza VVS2, talla esmeralda, diamante cultivado en laboratorio. ©James Allen. Usado con permiso.

Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio: claridad

A diferencia de los diamantes naturales, los diamantes cultivados en laboratorio se forman bajo condiciones controladas. Por lo tanto, es más probable que reciban grados de claridad más altos que los diamantes naturales. Sin embargo, aún pueden contener inclusiones que pueden afectar su grado. Algunas de estas inclusiones pueden incluso ayudar a identificar la piedra preciosa como sintética.

Inclusiones en diamantes cultivados en laboratorio

Los diamantes cultivados en laboratorio producidos con alta presión/alta temperatura (HPHT) a menudo contienen pequeñas inclusiones de metal del fundente metálico utilizado para suministrar gas de carbono a la semilla de diamante. Si bien generalmente solo son visibles con una lupa, aún pueden afectar la claridad. Del mismo modo, los diamantes cultivados en laboratorio producidos mediante técnicas de deposición química de vapor (CVD) pueden contener puntos negros o inclusiones hechas de grafito, que a veces se forman alrededor de las semillas de diamantes a medida que crecen.

Grado de claridad

En el sistema de clasificación de claridad GIA, la claridad abarca todo lo que afecta el libre paso de la luz a través de una piedra preciosa. Todos los diamantes, ya sean sintéticos o naturales, se clasifican con el mismo sistema. Se asigna un grado después de examinar el diamante con una lupa de 10x y anotar el número, el relieve y la ubicación de las inclusiones.

  • Los diamantes sin inclusiones visibles incluso con un aumento de 10x reciben el grado más alto, el muy apreciado Flawless (F).
  • El siguiente grado más alto es Internally Flawless (IF). Estas piedras no tienen inclusiones visibles, como las piedras F, pero pueden tener imperfecciones en la superficie.
  • El siguiente grado de claridad está muy, muy ligeramente incluido (VVS). Estas piedras preciosas contienen inclusiones que son difíciles de ver con un aumento de 10x.
  • Los siguientes grados de claridad están muy ligeramente incluidos (VS). Estas piedras preciosas contienen inclusiones que son algo más fáciles de ver con un aumento de 10x debido a su tamaño, relieve o ubicación. La mayoría de los diamantes cultivados en laboratorio tienen un grado de claridad de VS.
  • Las gemas en la siguiente clase de claridad, Ligeramente Incluidas (SI), contienen inclusiones que son fácilmente visibles bajo una lupa de 10x. Algunas de estas inclusiones pueden ser visibles sin aumento.
  • Los diamantes con calidad de joyería tienen un grado de claridad final de Incluido (I). Estas piedras preciosas contienen inclusiones que son evidentes con un aumento de 10x y pueden ser visibles a simple vista.

Los grados de claridad VVS, VS y SI se subdividen en dos grados: VVS1, VVS2, VS1, VS2, SI1 y SI2. 1s son mejores que 2s. La clase I se divide además en tres subdivisiones: I1, I2 e I3.

Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio - Claridad SI1
Este diamante cultivado en laboratorio SI1 muestra pequeñas inclusiones negras. ©James Allen. Usado con permiso.

Clasificación de diamantes cultivados en laboratorio: quilates

Los diamantes cultivados en laboratorio pueden alcanzar pesos en quilates grandes comparables a los diamantes naturales. Los diamantes sintéticos que pesan entre 1 y 3 quilates son populares entre los consumidores porque son más asequibles que los diamantes naturales de peso y calidad similares.

Los diamantes HPHT pueden tener un tamaño de hasta 10 quilates, siendo el más grande de 15 quilates. Los diamantes CVD pueden crecer de 6 a 9 quilates. Por supuesto, los diamantes cultivados en laboratorio de este tamaño rara vez se venden, ya que se necesita más tiempo y esfuerzo para hacer crecer un diamante de este peso en quilates.

Diamante sintético de 5,08 quilates
Un diamante cultivado en laboratorio de 5,08 quilates, color E, claridad VS1. ©James Allen. Usado con permiso.

amanda carnicero

Amanda es estudiante de Ciencias Geológicas y Estudios Ambientales en la Universidad de Tufts. Creció practicando senderismo y ciclismo de montaña en el Área de la Bahía, y en su tiempo libre continúa explorando la naturaleza y aprendiendo sobre las hermosas gemas y minerales que se forman naturalmente.

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