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¿Qué son las gemas artificiales? – Sociedad Internacional de Gemas

Algunas personas distinguen entre diferentes tipos de gemas sintéticas o cultivadas en laboratorio. De hecho, es posible que incluso encuentre una definición diferente de material sintético. Otros dos términos comúnmente utilizados en joyería son piedras preciosas simuladas y creadas. Para aclarar las cosas, aquí hay algunas definiciones generales de estas palabras.

Brazalete futurista en oro blanco de 18k con espinela azul sintética de 50 ct. Foto Cortés liveauctioneers.com y Auctionata Pádel 8 AG.

gemas sintéticas

Gema de la creación: esmeraldas cultivadas hidrotermalmente

Esmeralda sintética en bruto realizada por proceso hidrotermal. Este proceso imita de cerca la formación natural de las esmeraldas, por lo que identificar las esmeraldas hidrotermales es un desafío. ©Jeff Graham.

Escuchará muchos términos usados ​​indistintamente con piedras preciosas sintéticas, como «hecho por el hombre», «cultivado en laboratorio», «creado en laboratorio», «artificial», etc. Todos estos términos se refieren a piedras preciosas hechas en un laboratorio en lugar de en la naturaleza.

Hay muchos procesos involucrados en la síntesis de piedras preciosas. Algunos son baratos, otros son muy caros, pero todos se hacen manualmente en el laboratorio. Pueden imitar o replicar procesos naturales y utilizar los mismos ingredientes que las piedras preciosas naturales. Sin embargo, estos procesos tienen lugar en el laboratorio, no bajo tierra.

Algunas piedras preciosas sintéticas son química y ópticamente idénticas a sus contrapartes naturales. Por ejemplo, una esmeralda sintética puede ser una esmeralda real, pero no una esmeralda natural.

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Según el proceso utilizado, las piedras preciosas sintéticas pueden incluso tener las mismas inclusiones e imperfecciones que las piedras preciosas naturales. Alternativamente, pueden tener signos de que son sintéticos. Distinguir los sintéticos de sus contrapartes naturales puede ser muy difícil.

Sin embargo, algunas piedras preciosas sintéticas se parecen a las piedras preciosas naturales, pero no son química ni ópticamente idénticas a ellas. (Algunas piedras preciosas sintéticas no tienen ningún equivalente natural). Las piedras preciosas que se sintetizan en un laboratorio para imitar simplemente a las piedras preciosas naturales se denominan piedras preciosas de imitación o imitaciones.

Piedra preciosa sintética - óxido de bismuto de germanio

Si bien muchas piedras preciosas sintéticas también son minerales naturales, algunas piedras preciosas creadas en laboratorio no tienen sus equivalentes minerales naturales. Por ejemplo, Óxido de germanio bismuto es un material sintético con muchas aplicaciones industriales pero sin equivalente mineral natural. Esta hermosa gema fue cortada de este material por curiosidad. © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

Simular gemas

No todos los simulantes se originan en el laboratorio. Los fragmentos de vidrio y las piedras preciosas compuestas, como dobletes y tripletes, se utilizan a menudo para simular piedras preciosas naturales. Ocasionalmente, un proveedor puede presentar una piedra preciosa natural como otra, por ejemplo, cortando un doblete de granate para que parezca un rubí. Los joyeros también suelen utilizar espinelas naturales y sintéticas para imitar otras piedras preciosas.

Piedras preciosas artificiales - Piedras preciosas de plástico falsas

«Fake Gem (23)», pieza de plástico. Foto atravesar Doug Waldron. Con permiso CC By-SA 2.0.

Independientemente de su origen, una piedra preciosa simulada es una pieza que parece «parecerse» a otra piedra preciosa. Un cuidadoso análisis gemológico revelará su verdadera identidad. Las imitaciones también se conocen como imitaciones, imitaciones y falsificaciones. Si bien un granate que simula un rubí puede ser un granate real, es un rubí falso. Algunos proveedores honestamente pueden vender simuladores. Otros pueden no revelar el verdadero significado de la gema. (A veces, las gemas se venden con nombres engañosos). El comprador tenga cuidado.

Pares de circón - Camboya

Aunque el circón es en realidad más raro que el diamante y tiene diferentes propiedades físicas y ópticas, los joyeros han utilizado el circón incoloro natural como un diamante simulado durante siglos. Sin embargo, ellos mismos pueden hacer hermosas gemas. Par de circonitas incoloras talla brillante redondas, 3,08 ct, 7 mm, Camboya. © Comerciante de gemasUsado con permiso. (recortado para mostrar detalles).

joya de la creación

Las personas que venden piedras preciosas sintéticas rara vez usan la palabra «sintético». Casi siempre puedes encontrar «gemas artificiales» en lugar de gemas sintéticas a la venta. Aunque las piedras preciosas sintéticas pueden ser piedras preciosas reales, el término «sintético» tiene fuertes connotaciones populares de «no real» y «no natural».

rubí artificial

Las «piedras preciosas artificiales» pueden sonar mejor para los consumidores que las piedras preciosas sintéticas. Exhibiendo los rubíes creados, Shelby Gem Factory. Foto atravesar doug caldwell. Con permiso CC By-SA 4.0.

Gemológicamente hablando, las piedras sintéticas pueden o no ser naturales. Sin embargo, algunos consumidores pueden encontrar esta calificación difícil de aceptar. Llamar a las piedras preciosas sintéticas hechas por el hombre puede ayudar a evitar estas asociaciones por completo.

Las piedras preciosas sintéticas o artificiales han estado en el mercado desde principios del siglo XX. Desde que la gente ha valorado las piedras preciosas, han existido piedras preciosas de imitación o «similares». No creas que la piedra vieja es piedra natural.

Rubí Sintético Antiguo

A fines del siglo XIX, el corindón (rubí y zafiro) se convirtió en una de las primeras gemas fabricadas en laboratorio de un tamaño y calidad adecuados para uso en joyería. Este anillo Art Deco de oro amarillo presenta un rubí sintético de 6 ct y tiene más de 85 años. Foto Cortés liveauctioneers.com y Subasta Ultramax.

Piedras preciosas naturales tratadas

Hay muchos tratamientos de gemas y mejoras que se utilizan para mejorar las piedras preciosas naturales en bruto. Por ejemplo, el calor se usa a menudo en el zafiro para mejorar el color y derretir las inclusiones de seda. Algunos dirían que todas las piedras preciosas tratadas son sintéticas o hechas por el hombre. Personalmente, en general no estoy de acuerdo con esta opinión. Sin embargo, creo que hay áreas grises. Si una piedra preciosa natural ha sido tratada hasta el extremo, debe estar en la categoría sintética.

Nota del editor: Consulte la Encuesta de tratamiento de gemas de IGS de 2018 para averiguar qué dice la gente sobre el tema. Para un ejemplo que podría constituir un «tratamiento extremo», considere el tratamiento ácido que recibe el jade tipo B.

Piedras preciosas naturales, tratadas y creadas

Un colgante de esmeralda natural, un anillo de rubí engastado en vidrio, un par de aretes de rubí y diamantes engastados en vidrio y un par de aretes de zafiro azul e incoloro cultivados en laboratorio. Foto Cortés liveauctioneers.com y Centro de Subastas de Arte Largo.

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