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Nueva réplica de cuarzo fantasma: cristal grabado con láser

Grabado láser 3D sobre un colgante de cuarzo natural.
Figura 1. Más tarde se confirmó que el colgante de «cuarzo fantasma» era cuarzo natural con grabado láser 3D. Foto de Lin Shuhong.

El cuarzo fantasma generalmente se refiere a cristales de roca que contienen inclusiones con bandas de crecimiento prismático o piramidal que representan caras cristalinas tempranas cubiertas por minerales, como plagioclorito, minerales arcillosos, limonita o mineral de hierro. Recientemente, ha aparecido en el mercado un nuevo tipo de imitación de cuarzo fantasma, que se vende principalmente en forma de cuentas, colgantes o bolas de cristal. El empaque de estos productos de cuarzo cristalino se envió a la Unión de Investigación de Gemas de Taiwán (TULAB) para servicios de identificación (Figura 1).

Estas muestras, enviadas como cuarzo fantasma, tienen bandas de crecimiento de color blanco polvoriento en forma de pirámides hexagonales. Se confirmó que el cristal anfitrión era cuarzo natural por espectro de absorción infrarrojo. La muestra tiene una apariencia inusual de cuarzo fantasma con bandas de crecimiento interno que consisten en pequeñas fracturas regulares y orientadas (Fig. 2). A menudo se encuentran inclusiones similares en artesanías hechas de vidrio grabado con láser o cuarzo sintético. Según el cliente, una de las muestras desarrolló grietas a lo largo de la cresta de la pirámide pseudohexagonal aparente (Fig. 3), que pueden autopropagarse debido a la tensión interna de las pequeñas grietas direccionales.

El impacto del láser produjo una red regular de pequeños grupos de grietas.

Figura 2. La zona de crecimiento interior consta de una red regular de pequeños grupos de grietas que rodean el punto negro central, posiblemente debido a la descarga del láser. Microfotografía tomada por Yu-Ho Li; campo de visión de 2,14 mm.

Figura 3. De izquierda a derecha: vistas esquemáticas, inferior y superior del Phantom Crystal. Las seis grietas (líneas rojas discontinuas) a lo largo de la cresta de la pirámide pseudo-hexagonal en la bola de cuarzo cristalino se formaron sin ninguna fuerza externa o tratamiento térmico. El diámetro de la esfera es de 17,68 mm. Foto de Lin Shuhong. «>
El cristal tiene seis grietas a lo largo de la cresta.

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Figura 3. De izquierda a derecha: vistas esquemáticas, inferior y superior del Phantom Crystal. Las seis grietas (líneas rojas discontinuas) a lo largo de la cresta de la pirámide pseudo-hexagonal en la bola de cuarzo cristalino se formaron sin ninguna fuerza externa o tratamiento térmico. El diámetro de la esfera es de 17,68 mm. Foto de Lin Shuhong.

En los fantasmas verdaderos, el eje del cristal anfitrión coincide con el eje del cristal fantasma interno; sin embargo, las imágenes de interferencia a través de polarizadores muestran que la orientación del eje c de estos productos de cuarzo fantasma es en su mayoría inconsistente con su banda de crecimiento interna (Figura 4) . Teniendo en cuenta las características morfológicas y las imágenes de interferencia de las inclusiones, estos modelos son imitaciones hechas de «cristales» naturales con bandas de crecimiento artificial creadas por grabado láser, independientemente de la orientación cristalográfica del cristal huésped.

Figura 4. Los polarizadores cruzados muestran que la diana que representa el eje óptico es casi perpendicular al eje del «fantasma» grabado. Foto de Lin Shuhong. «>
El eje óptico asociado con la escultura

Figura 4. Los polarizadores cruzados muestran que la diana que representa el eje óptico es casi perpendicular al eje del «fantasma» grabado. Foto de Lin Shuhong.

Si bien el grabado láser interno puede imitar la apariencia de las inclusiones de cuarzo fantasma, estos productos se pueden identificar fácilmente con microscopios y polarizadores. De manera más controvertida, las tensiones internas creadas por grietas regulares y direccionales parecen reducir la dureza del cristal anfitrión; por lo tanto, los consumidores deben ser conscientes del riesgo de tales imitaciones.

Shu-Hong Lin es el director del Laboratorio Conjunto de Taiwán para la Investigación de Gemas en Taipei. Yu-Ho Li es estudiante de doctorado en el Instituto de Geociencias de la Universidad Nacional del Océano de Taiwán, Keelung. Huifen Chen es profesor en el Instituto de Geociencias y el Centro para la Excelencia Oceánica de la Universidad Nacional del Océano de Taiwán en Keelung.

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