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El Peridoto Perfecto, Parte 4: Procedencia y Genealogía

Aunque el peridoto se encuentra en todo el mundo, algunos lugares producen cantidades y cristales significativamente más altos que otros. En un momento, lugares como el suroeste de China, la región Pyin Oo Lwin de Myanmar (también conocida como «Myanmar») y el suroeste de los Estados Unidos fueron las fuentes más importantes de peridoto para la industria de la joyería. Más recientemente, se han exportado piedras preciosas de peridoto de alta calidad desde la región de Asia Central, que cubre el norte de Pakistán y partes del norte de Afganistán. La parte del depósito en el lado paquistaní de la frontera es conocida por las piedras preciosas grandes y saturadas que produce. Otras fuentes menos importantes de piedras preciosas de peridoto incluyen México, Australia, Tanzania, Kenia, Sri Lanka y Vietnam.

Un espécimen de peridoto bien formado de El depósito de Sapat Gali en el norte de Pakistán muestra una geometría de terminación de olivino más típica; fotografía: Mindat/José Zandrera

Como era de esperar, las rocas huésped que contienen cristales de forsterita más adecuadas para su uso como olivino suelen ser rocas máficas o ultramáficas, que son formaciones rocosas que contienen altas concentraciones de hierro y magnesio; la mayoría de las rocas que contienen olivino están formadas por actividad volcánica. El manto superior poco profundo contiene grandes cantidades de forsterita y piroxeno, de los cuales la forsterita es el mineral más abundante que se encuentra en esta región. La composición del manto superior, combinada con el alto punto de fusión de la forsterita, proporciona las condiciones ideales para traer nuevo material de olivino a la corteza; a medida que el magma se enfría, los cristales de forsterita son los primeros en precipitar fuera de la solución, seguidos a menudo por el mineral piroxeno. , que a menudo da como resultado la formación acumulativa de rocas granulares con alto contenido de olivino, como la dunita (también conocida como «peridoto») y la peridotita. Los cristales de fayalita también se pueden enriquecer en la corteza terrestre a través del mismo proceso, pero su relación de formación es mucho más baja que la de los cristales de forsterita, y la fayalita de alta pureza es muy rara. Bajo ciertas condiciones, los cristales de forsterita pueden formarse en la corteza como resultado de la actividad metamórfica, como el metamorfismo de dolomita y caliza rica en magnesio en mármol dolomítico, o en algunos casos en serpentina metamórfica, pero estos casos no son demasiado comunes. Aunque los cristales de olivino continúan alcanzando profundidades explotables, solo una pequeña fracción de estas formaciones minerales contienen material adecuado para su uso como piedras preciosas de peridoto, y un porcentaje aún menor sobrevive lo suficiente como para ser excavado por humanos, y luego debido a la rápida peridoto. Los cristales se meteorizan en condiciones húmedas en la corteza y la superficie de la Tierra; en presencia de agua, el olivino puede convertirse rápidamente en un componente de la roca áspera, y los granos más pequeños pueden erosionarse por completo en unos pocos años. El peridoto se desgasta con relativa facilidad, por lo que los cristales de peridoto grandes y de alta calidad son raros para un mineral tan importante en la representación de la composición de la tierra.

Una pieza de peridotita similar a la peridotita de Peridot Mesa en el condado de Gila, Arizona, EE. UU.; fotografía: Mindat/Tony Peterson

Curiosamente, el peridoto es uno de los pocos minerales de gema que no es exclusivo de la Tierra. Los cristales de olivino son parte de la mineralización que se encuentra en el material pétreo más allá del rango del tercer planeta, en parte porque una gran proporción de olivino se puede encontrar como constituyente de las rocas de la Tierra; cuando se formó hace años, la gran cantidad de polvo y pequeñas rocas presentes en el sistema solar se combinaron para formar un joven planeta Tierra. En ese momento, estos bloques de construcción protoplanetarios contenían alrededor de 250 minerales diferentes, incluido el olivino. Hoy en día, los científicos han identificado más de 5000 especies minerales conocidas, pero incluso cuando la dinámica de los 250 minerales originales cambió al vasto paisaje mineral que se ve hoy, el olivino sigue siendo una parte esencial de la composición de la Tierra. Curiosamente, todavía se puede encontrar en la Tierra material extraterrestre que contiene cristales de olivino, especialmente en forma de meteoritos de olivino que llegaron después de la tumultuosa formación de la Tierra. Las pallasitas son una de las tres clases principales de meteoritos, las otras son condritas (es decir, meteoritos pétreos) y meteoritos de hierro; los meteoritos pallasitas pueden describirse como un tipo intermedio entre las otras dos clases principales de meteoritos, que consisten en una composición de materiales metálicos y pétreos. Entre los coleccionistas de minerales y entusiastas de los meteoritos, el peridoto es conocido por los hermosos patrones que a veces exhibe, en los que los cristales de peridoto transparentes se entremezclan en la matriz meteórica de aleación de hierro y níquel de dos fases que constituye la porción metálica de estos meteoritos. Aunque los cristales de peridoto que se encuentran en el peridoto olivino casi nunca tienen la calidad de una gema, y ​​el color suele ser menos atractivo que el del peridoto terrestre debido al mayor contenido de hierro, en casos raros, las piedras preciosas de peridoto se pueden haber obtenido de corte de meteorito peridoto encontrado en peridoto. Estas piedras preciosas son raras en el mercado abierto y, a menudo, son de menor calidad, pero simbolizan la importancia cósmica del peridoto como mineral y, de alguna manera, reflejan la importancia del peridoto terrestre como una piedra preciosa nacida en la Tierra antigua.

Una sección pulida del meteorito de palasita Sericho, descubierto en 2016, que muestra cristales de olivino marrón transparente en una matriz meteórica de aleación de hierro y níquel; Imagen: Mindat/ Rolf Ebelinck

Un grupo de piedras preciosas de peridoto facetadas, cortadas de parte del meteorito Jepara en Indonesia, descubiertas en 2008 y que se cree que es el único peridoto encontrado que contiene cristales de peridoto con verdadera calidad de gema; fotografía: Instituto Gemológico de América

Un componente geológico importante de la tierra y un jugador importante en el mercado de la joyería contemporánea, la piedra preciosa peridoto comenzó a ingresar al mundo humano hace miles de años. En la próxima entrega de esta serie, aprenda sobre la mina de peridoto más antigua registrada en la historia.

© Yaé Enigmus

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