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No todo lo que brilla es oro, a veces rubíes de Mozambique

Como parte de la serie de conferencias invitadas de GIA, el director de gemología de campo de GIA, Wim Vertriest, pronunció su conferencia «Una década de rubíes de Mozambique» el 30 de enero de 2020. Duración del vídeo: 1:21:10

Wim Vertriest, jefe de gemología de campo de GIA, hizo una presentación asombrosa recientemente en GIA en Carlsbad sobre «La década del rubí mozambiqueño». Solo en los últimos 15 años los consumidores han estado bajo un intenso escrutinio sobre el origen de las piedras preciosas. Anteriormente, a menos que la piedra proviniera de una región legendaria, como Cachemira para el zafiro, el país de origen se ignoraba en gran medida.

Sin embargo, la presentación de Vertriest profundiza en los rubíes de una región nueva y menos conocida, Mozambique, centrándose en su historia minera, características y demanda del mercado. Obtenga algunos consejos sobre gemología de campo del gemólogo «vikingo» Vertriest de GIA, la presentación es nada menos que oro.

Un conjunto de siete rubíes.

Estos rubíes (1,07-4,62 quilates) son del norte de Mozambique. Foto de Robert Weldon/GIA. Cortesía de Tommy Wu, Shire Trading Co., Ltd., Hong Kong.

descubrimiento de rubí de mozambique

Inédito hace una década, el rubí mozambiqueño se ha convertido en el rubí más común en el mercado internacional desde su descubrimiento en 2008. Los rubíes mozambiqueños ahora constituyen una parte significativa de los rubíes que se venden en las principales ferias comerciales.

Un nutrido grupo de mineros trabaja alrededor de las pequeñas excavaciones.

Un grupo de garimpeiros o buscadores de minerales, minando en los matorrales alrededor de Montepuez. Foto de Vincent Pardieu/GIA.

Cronología desde el descubrimiento hasta el presente

Año 2008– El primer rubí confirmado se encontró en la Reserva Niassa, un hábitat para la vida silvestre como leones y elefantes. Sin embargo, su estado protegido no impide que los mineros artesanales acudan en masa al sitio. La minería casi terminó en el verano de 2009 cuando se acabó el agua y los mineros se vieron obligados a irse.

Año 2009– El rubí fue encontrado a lo largo de la carretera cerca del pueblo de Montepuez. Decenas de miles de mineros artesanales acuden al sitio. Dentro de un año, los comerciantes internacionales comenzaron a comprar rubíes en los pueblos cercanos a las minas. Las gemas se enviaban a centros de corte y comercio como Bangkok, lo que convertía a Montepuez en la principal fuente de rubíes para el comercio de rubíes tailandeses.

Año 2014– Mwiriti Limitada, que posee una gran cantidad de licencias mineras cerca de Montepuez, se asoció con la empresa de recursos naturales Gemfields para formar MRM. Los primeros rubíes se exportaron siguiendo un proceso aprobado por el gobierno.

2020— En menos de una década, la minería de rubíes ha pasado de ser 100% manual a ser en gran parte regular. Pero incluso con varias empresas estableciendo operaciones de minería de rubí a gran escala en Mozambique, todavía hay muchos mineros artesanales.

Un montón de rubíes en bruto y una moneda para la perspectiva.

Los rubíes tipo Maninge Nice (hasta 17 mm aquí) suelen ser de color rojo intenso con una intensa fluorescencia, pero también son planos y muy contenidos. Foto de Vincent Pardieu/GIA.

Rubí de mozambique calidad

Mozambique produce dos tipos principales de rubíes: Maninge Nice (Bor Daeng en tailandés) y Mugloto (Bor Som en tailandés). Los nombres de estos términos provienen de los nombres de las minas más productivas de la región de Montepuez.

El rubí Maninge Nice tiene un color brillante, alta saturación y fuerte fluorescencia. Pero también tienden a aplanarse y fracturarse gravemente, lo que produce rubíes más pequeños cuando se cortan. Las piedras agrietadas se tratan con fundente curativo para mejorar su apariencia y durabilidad. Este proceso consiste en calentar la piedra en presencia de bórax, lo que permite que la fractura se cure.

En comparación con el rubí Maninge Nice, el rubí Mugloto tiene una forma más grande y tiene menos grietas. Sin embargo, tienden a tener tonalidades más oscuras y una fluorescencia más débil. Las piedras preciosas de Mugloto a veces requieren un tratamiento térmico para eliminar los matices azules e impartir un color más vivo a la piedra preciosa. Detectar este tratamiento criogénico es un desafío y, a menudo, requiere instrumentación avanzada.

Inclusiones minerales de forma ovalada en rubíes.

En su presentación, Vertriest explicó que el anfíbol es una inclusión mineral común en los rubíes mozambiqueños. Microfotografía campo de visión 1,32 mm. Foto de Jonathan Muyal/GIA.

GIA en Mozambique

La experiencia de Vertriest en rubíes proviene de muchos años de experiencia de GIA en el campo, recolectando muestras de investigación en África, Asia y Europa. Comprar piedras preciosas cerca de donde se producen es la forma más segura de asegurarse de que las piedras preciosas que investiga GIA realmente provengan de la región. Según Vertriest, «si no vas, no sabes».

Las muestras más confiables son las muestras de tipo A, que son extraídas directamente por gemólogos. “Fui a la mina, golpeé una roca y salió un rubí de 10 quilates”, dijo Vertriest.

Otros tipos de clasificación más allá de eso dependen de cómo los recopile el gemólogo:

  • Tipo B—— Los gemólogos son testigos de la extracción de muestras
  • Tipo C—— Se compraron muestras a los mineros de la mina.
  • Tipo D—— Las muestras se compraron a los mineros, pero no en el sitio.
  • Tipo E—— Las muestras se compraron de fuentes secundarias (no mineros) cercanas a la mina
  • Tipo F—— Las muestras se compraron de fuentes secundarias en el mercado internacional.

La mayoría de las muestras recolectadas por GIA son Tipo D o Tipo E, compatibles con los Tipos A, B y C cuando están disponibles. La investigación sobre estas piedras preciosas está diseñada para respaldar los Informes de origen e identificación de piedras coloreadas de GIA.

Dos hombres clasificando gemas y grava en la escena.

Los investigadores sénior de GIA Aaron Palke (izquierda) y Vertriest clasifican gemas y grava en Mogok, Myanmar, en diciembre de 2018. Foto de Kevin Schumacher/GIA.

Cómo convertirse en un gemólogo de campo

Vertriest tiene una maestría en geología con un enfoque en geodinámica y geofluidos, un título de gemólogo investigador de GIA y un diploma en gemología de la Asociación Gemológica Británica.

Sin embargo, cuando los estudiantes preguntaron qué título sería más útil, Vertriest respondió «sentido común».

“La gemología de campo no es una industria a la que simplemente te lanzas”, dijo. «Los gemólogos se han convertido en la profesión al viajar mucho, hacer las preguntas correctas y trabajar en equipos de investigación o como calificadores de gemas. Los títulos avanzados en geología, química o física también son imprescindibles, ya que los gemólogos de campo son parte de la división de investigación de GIA».

Las herramientas comerciales de Vertriest incluyen una lupa (que dice que es esencial) y una linterna enjoyada, aunque admite que también se pueden usar linternas e incluso luces de teléfono. Tener una fuente de luz confiable lo ayuda a determinar la calidad de la piedra.

“Los empresarios suelen vender rubíes bajo sombrillas rosas y zafiros bajo techos azules; estas condiciones realmente mejoran la apariencia de las piedras y pueden hacer que se vean mejor de lo que realmente son”, dijo. «Una linterna (o antorchas) también ayuda cuando se examinan gemas en lugares oscuros o en la oscuridad».

Cuando se le preguntó por qué trabajaba en GIA, Vertriest respondió que trabajar en GIA le ha abierto muchas puertas. Le permitió estudiar rubíes y otras piedras preciosas en grandes minas y minas artesanales, así como en oficinas comerciales de gemas.

«Cuando voy, no es ‘Hola, Wim está aquí’. Es ‘Hola, soy GIA’. «Una vez que perdí esa insignia, la mitad de las puertas se cerraron», dijo.

GIA es un recurso increíble, dijo. El departamento de laboratorio e investigación de GIA acogió a algunos de los mejores investigadores en el campo que trabajaban en algunos de los problemas de piedras preciosas más apremiantes de la época. En otros campos, los investigadores de campo han tenido que depender de servicios de análisis externos y esperar meses para obtener los datos. Sin embargo, dado que GIA tiene su propio departamento de análisis, Vertriest puede solicitar análisis complejos por la mañana y obtener resultados después del almuerzo.

El comercio de piedras preciosas es emocionante cuando se trabaja con GIA, pero la prospección por sí sola puede ser «una apuesta increíble», dijo Vertriest.

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