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Perlas cultivadas con cuentas de agua salada con núcleo laminado

Figura 1. Cuenta redonda blanca nacarada de 28,89 ct y 16,00 mm. Foto de Nuttapol Kitdee.

Los núcleos utilizados para producir perlas cultivadas con cuentas suelen ser esferas hechas de conchas nacaradas (J. Taylor y E. Strack, «Pearl production», PC Southgate y JS Lucas, Esta madreperla, 2008, Elsevier, Oxford, Reino Unido, págs. 273-302). La mayor parte de esta concha proviene de mejillones de agua dulce de los sistemas fluviales de Mississippi y Tennessee en los Estados Unidos (LE Cartier y MS Krzemnicki, «New Developments in Cultured Pearl Production: The Use of Organic and Baroque Shell Cores», vol. gemólogo australiano,rollo. 25, No. 1, 2013, pp. 6–13), los núcleos resultantes suelen tener entre 6,0 y 8,0 mm. Cuando una perla blanca redonda que pesaba 28,89 quilates y medía 16,00 mm (Figura 1) se envió al laboratorio de GIA en Bangkok para su identificación, los gemólogos quedaron intrigados por lo que revelaron los rayos X.

En apariencia, esta perla muestra las características típicas de las perlas cultivadas en cuentas derivadas de la variedad de perlas con labios plateados. madre perla: Grande, forma simétrica, brillo suave, blanco. La observación preliminar con una lupa y un microscopio reveló escamas de nácar superpuestas tenues y suaves con algunas imperfecciones superficiales y líneas pulidas. El análisis de fluorescencia de rayos X de dispersión de energía (EDXRF) no detectó manganeso (Mn), pero mostró altos niveles de estroncio (Sr), mientras que la luminiscencia de rayos X mostró una respuesta modesta de color amarillo verdoso. Estos resultados son consistentes con los esperados para las perlas marinas cultivadas que contienen núcleos de mejillones de agua dulce (HA Hänni et al., «X-ray luminescence, a value test in Pearl Identification», vol. Revista de Gemología,rollo. 29, núm. 5/6, 2005, págs. 325 a 329).

Figura 2. Fotomicrografía en tiempo real que muestra dos planos y dos surcos (uno en el centro de cada plano) dentro del núcleo de la perla de concha grande. En la orientación óptima, un plano (flecha roja) aparece como una línea oscura distinta debido a la perfecta alineación con la fuente de rayos X en relación con el detector, mientras que el otro plano (flecha amarilla) está menos alineado, por lo que parece más como un característica similar a un disco. Imagen cortesía de Kwanreun Lawanwong. «>
Núcleo de perla de concha grande, con dos planos y dos ranuras.

Figura 2. Microfotografía de rayos X en tiempo real (RTX) que muestra un núcleo de mejillón de agua dulce tradicional en una perla cultivada con cuentas típica (izquierda) y una escena interior inusual dentro de una perla cliente (derecha). La mayor parte del material de las «cuentas» en las perlas de los clientes parece ser más radiotransparente que las cuentas de conchas, y los diferentes grosores de los componentes metálicos son visibles como áreas más radiopacas.

Sin embargo, se descubrieron varias características interesantes mediante la inspección de microrradiografía en tiempo real (RTX) (Figura 2). Los núcleos de las perlas son claramente visibles en la imagen RTX y tienen un diámetro aproximado de 10,21 mm. Este tamaño poco común es la primera señal de que no se trata de una cuenta estándar. Además, dos planos nítidos son claramente visibles, otra observación interesante, ya que la mayoría de los núcleos de perlas de concha examinados con RTX no mostraron una banda tan definida. (Estas bandas no deben confundirse con las bandas en su mayoría más débiles y más dispersas que a veces se ven asociadas con la estructura de crecimiento laminar de las conchas). Las líneas paralelas coinciden con las estructuras observadas en el estudio anterior de GIA, donde estas perlas cultivadas en muestras conocidas de perlas, Se utilizaron núcleos de perlas de concha laminar. De acuerdo con las muestras de este estudio, las líneas más definidas aparecen cuando los núcleos están en la orientación óptima en relación con la fuente de rayos X y el detector (Fig. 2, flechas rojas), mientras que las líneas menos definidas (Fig. 2, flechas amarillas) ) Cuando la alineación no es tan perfecta, se parece más a una característica similar a un disco. Además, la característica empotrada circular poco profunda en el centro de cada plano genera más curiosidad. Esta estructura no es típica de otras perlas laminadas examinadas previamente por GIA.

Los núcleos de cuentas laminadas se originaron hace décadas cuando algunas granjas de perlas australianas intentaron producir perlas grandes para satisfacer la demanda. Sin embargo, el alto precio de los núcleos de perlas de concha más grandes necesarios para este propósito los obligó a probar otros materiales, como la dolomita (Summer 1998 Lab Notes, pp. 130-131; Winter 2001 International Gem News, p. 332) para producir grandes núcleos Desafortunadamente, ninguno de los materiales es adecuado desde un punto de vista comercial. Algunas granjas están comenzando a pegar las tiras de cáscara para formar núcleos de perlas más grandes de alrededor de 10-10,9 mm. La mayoría de estas perlas se producen a partir de la segunda operación. Dado que este experimento demostró ser más exitoso, todavía se encuentran en el mercado muchas perlas marinas cultivadas con núcleos de cuentas de concha laminada.

Los laboratorios GIA de todo el mundo han encontrado un gran número de núcleos de perlas de concha laminada. Sin embargo, este es el primer ejemplo con características inusualmente empotradas, y la razón de su existencia no está clara. Es poco probable que estén relacionados con daños causados ​​durante la fabricación de las perlas. La ubicación y apariencia casi idénticas sugieren que fueron creados con un propósito. Dado que las perlas no se perforan, también se puede eliminar cualquier daño causado por el proceso de perforación (Summer 1995 Lab Notes, pp. 125). Otra posibilidad es que puedan estar relacionados con el área de colocación de los chips de identificación por radiofrecuencia (RFID) (consulte las Notas de laboratorio de primavera de 2020, páginas 134-136 de este número). Sin embargo, dado el hábito de usar solo un chip por perla y las ranuras relativamente delgadas con un perfil redondeado, a diferencia de las ranuras cuadradas más profundas que normalmente se encuentran con las perlas RFID, esto parece poco probable.

Las bandas débiles en el núcleo y las reacciones de luminiscencia de rayos X de las perlas demostraron que las cuentas estaban hechas de conchas de agua dulce. Por lo tanto, a pesar de que los núcleos están en capas, la perla todavía se clasifica como una «perla cultivada». El único misterio que queda es la causa de las dos ranuras circulares poco profundas en las superficies de las dos cubiertas utilizadas para formar el núcleo de la perla laminada.

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Areeya Manustrong es gemóloga y Kwanreun Lawanwong es técnico analítico en GIA Bangkok.

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