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Fibras y Varillas en Euclasa

Figura 1. Esta amatista brasileña de 10,82 quilates es de color rosa anaranjado que recuerda a un zafiro padparadscha. Foto de Diego Sánchez.

En el laboratorio, a menudo nos encontramos con problemas que no podemos resolver. Recientemente, cuando examinamos un cristal autoédrico transparente muy inusual de 10,82 ct, se trata de una amatista de color rosa anaranjado con un ancho de 14,71 mm, como se muestra en la Figura 1. Sabemos por experiencia que las vetas naturales de la superficie de este cristal transparente pueden hacer una identificación decisiva. Las inclusiones son difíciles en el mejor de los casos. La amatista descubierta recientemente en minería limitada en Livramento de Nossa Senhora, Bahía, Brasil, se obtuvo de Luciana Barbosa del Centro Gemológico de Asheville, Carolina del Norte.Se determinó que la causa del inusual color rosa anaranjado similar a la padparascha que produce este eucalipto es causada por impurezas de manganeso.3+ (L. Gilles-Guéry et al., «Mn3+ y el color rosado de la okara con calidad de gema del noreste de Brasil», dijo mineralogista estadounidense2021).

Inclusiones en forma de aguja en anfitriones de éclasa.

Figura 2. Los intentos de identificar estas inclusiones en forma de aguja encontradas en un cristal de oklaita de 14,71 mm no tuvieron éxito. Fotomicrografía de Nathan Renfro; campo de visión de 2,56 mm.

En el examen microscópico de la piedra preciosa, observamos fibras dendríticas y varillas de color blanco a marrón rojizo suspendidas en el olivino (Figura 2). El color marrón rojizo de algunas de las inclusiones indica un cambio epigenético en algún momento.

Vacío cilíndrico que contiene líquido y burbujas de aire en movimiento.

Figura 3. Este diminuto vacío cilíndrico con líquido marrón oscuro y burbujas en movimiento es un descubrimiento sorprendente. Fotomicrografía de Nathan Renfro; campo de visión de 0,288 mm.

Como se muestra en la microfotografía de la Figura 3, observamos un diminuto vacío cilíndrico hueco que contenía un líquido de color marrón oscuro y burbujas de aire móviles. El color del líquido hace que sea difícil ver claramente la burbuja a menos que se esté moviendo.

Como sospechábamos, la identificación de inclusiones no pudo determinarse mediante microscopía láser Raman. Las pruebas de Raman solo mostraron picos para los anfitriones de eclasa. También probamos la fluorescencia de rayos X de dispersión de energía (EDXRF) para detectar cualquier signo de química inusual, pero nuevamente se nos escapó información útil. Después de varios intentos con espectroscopía Raman y EDXRF, finalmente nos dimos cuenta de que se requería un análisis destructivo para identificar claramente las inclusiones. Debido al color muy raro e inusual de este cristal de euclasa bien estructurado, decidimos no utilizar un análisis destructivo. Mantendremos intacta la eclasa para disfrutarla como ejemplar de mineral gema.

John Koivula es microscopista analítico y Nathan Renfro es gerente de identificación de piedras coloreadas en GIA en Carlsbad, CA. Ian Nicastro es el gerente del Laboratorio Pasquinelli en la Universidad de California, San Diego.

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