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¿Qué es la birrefringencia de piedras preciosas? – Sociedad Internacional de Gemas

Una piedra preciosa que polariza la luz y la divide en dos (o tres) direcciones diferentes se llama birrefringencia. La birrefringencia es una medida de la birrefringencia de una piedra preciosa. Es una de las principales formas en que los gemólogos identifican las gemas.

El zircón natural (que no debe confundirse con el zirconio cúbico) se ha utilizado para crear imitaciones de diamantes convincentes. Sin embargo, esta piedra preciosa es birrefringente, con alta birrefringencia. Los diamantes no tienen birrefringencia. Circón de talla esmeralda con paso radiante de 2,35 quilates© Gema personalizada de Dan StairsUsado con permiso.

contenido:

  • Medición del índice de refracción
  • ¿Qué piedras preciosas muestran birrefringencia?
  • ¿Cómo calcular la birrefringencia de una piedra preciosa?
  • efecto de birrefringencia
    • pleocroísmo
    • ambigüedad
    • doble imagen

Medición del índice de refracción

La luz se ralentiza (o se dobla) al entrar en la gema. Los gemólogos calculan el índice de refracción de una gema, o RI, dividiendo la velocidad de la luz en el vacío por la velocidad de la luz a medida que viaja a través de la gema. (Dado que la velocidad de la luz en el vacío siempre es más rápida que la velocidad de la luz al atravesar cualquier gema, RI siempre es un número mayor que 1). Los gemólogos usan un dispositivo llamado refractómetro para medir el RI de una piedra preciosa. Esta es una valiosa técnica de identificación de piedras preciosas ya que se ha establecido el rango RI para piedras preciosas.

¿Qué piedras preciosas muestran birrefringencia?

Las gemas con sistemas de cristales equidistantes o cúbicos (como los diamantes) tienen solo un RI porque estos cristales no polarizan la luz. No son birrefringentes, por lo que no hay birrefringencia. Las piedras preciosas amorfas como el ópalo también tienen solo un RI y no tienen birrefringencia.

Las piedras preciosas con todos los demás sistemas de cristal son birrefringentes. Tienen dos (o tres) IR dependiendo de la dirección en que entra la luz.

¿Cómo calcular la birrefringencia de una piedra preciosa?

La diferencia entre el RI más alto y más bajo de una gema es su número de birrefringencia. Cuanto mayor sea el número, más pronunciado será el efecto de la birrefringencia a simple vista.

Algunas gemas tienen un rango de valores de RI para cada eje. Por ejemplo, un tipo de microplagioclasa con los siguientes valores de RI:

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Eje alfa=1,514-1,529, eje beta=1,518-1,53​​3 y eje gamma=1,521-1,53​​9.

En este caso, puede calcular la birrefringencia como un rango. Se toma la diferencia máxima del valor mínimo y la diferencia máxima del valor máximo. por lo tanto:

1,521 – 1,514 = 0,007

1,539 – 1,529 = 0,010

Por tanto, la birrefringencia de la micropendiente es 0,007-0,010.

Micro Slash - Birrefringencia de gemas

Feldespato, la variedad es ligeramente inclinada. Foto atravesar randolph negro. Área pública.

efecto de birrefringencia

pleocroísmo

Si las piedras preciosas con alta birrefringencia están coloreadas, pueden aparecer pleocroicas, dicromáticas o tricromáticas, como la zoisita tricromática natural. Dependiendo de su ángulo de visión, puede ver diferentes colores policromáticos.

Zoisita-20888

Zoisita (Var. Tanzanita), 8,5 x 4,0 x 2,0 cm, Merelani Hills (Mererani), Lelatema Mts, región de Arusha, Tanzania. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

ambigüedad

Otros efectos pueden incluir un aspecto borroso y desenfocado, como este Adam.

Adamita-39492

Este desenfoque de Adam no es un efecto de cámara. En cambio, la birrefringencia de las piedras preciosas causa esto naturalmente. Adamita (Var: Manganoan Adamita), 3,0 x 1,5 x 1,0 cm, Mina Ojuela, Mapimí, Mun. de Mapimí, Durango, México. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

doble imagen

Algunas gemas son tan birrefringentes que crean un efecto de doble visión. Si la gema tiene facetas, las facetas del lado opuesto aparecerán dobles para el espectador. Algunas gemas, como la calcita, crean una doble imagen detrás de ellas.

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Calcita. Foto atravesar Anders Sandberg. Con permiso CC 2.0.

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