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Cómo secar ópalo de forma segura

problema: Mientras viajaba por Honduras, me topé con un ópalo en bruto. Hay diez dólares en una botella llena de agua. El tipo que me vendió dijo que necesito ponerlos bajo el agua. Quería dar forma y pulir ópalos para mi esposa como regalo, pero he oído que se agrietan si se secan. También escuché que se puede inyectar gel de sílice en el ópalo para lograr estabilidad. ¿Eso ayudará?

Fragmentos de ópalo en bruto. Foto atravesar Escritura Wallard. Con permiso CC 2.0.

respuesta: El ópalo es muy sensible a los cambios bruscos de temperatura. Si compra ópalos que se han almacenado en agua, deberá secarlos lentamente.

El ópalo tiene un alto contenido de agua.

Antes de llevar ópalos a un cortador de gemas o joyero, debe secarlos con cuidado y lentamente. El ópalo contiene mucha humedad (a veces hasta un 21%). De hecho, pueden agrietarse si se secan demasiado rápido. Esto también se conoce como «craqueo». Es por eso que a veces se mantienen en agua hasta que puedan venderse. Se exime de la responsabilidad del comerciante. También es una forma de ocultar defectos.

No se recomienda comprar ópalo conservado en agua.

Retire el ópalo de la botella, pero no lo seque. Póngalos en una bolsa con cierre y colóquelo en un lugar que no esté demasiado caliente. Déjalos allí durante seis meses a un año, luego llévalos a una tienda de gemas o joyería.

Cuando almacene gemas terminadas, manténgalas alejadas de fuentes de calor o frío y guárdelas en algodón suave y húmedo. No es necesario almacenarlos en agua, aceite o glicerina. Mientras no someta el ópalo a cambios repentinos de temperatura o manipulación brusca, su ópalo está bien. Puede consultar nuestra guía de cuidado de ópalo para obtener más información.

Donald Clark, CSM IMG

Tratamiento de silicona

Por lo general, no se inyecta silicona en la piedra. Sin embargo, uno puede aplicarlo a las piedras y colocarlas en un recipiente al vacío. La aspiradora succionará la silicona hacia las grietas. Si bien esta es una mejora simple, es mejor que la realicen profesionales en piedras que ya han sido cortadas y pulidas.

Gerald Wykoff, CSM GG

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