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Inclusiones artificiales en materiales de gemas


Figura 1. Este cabujón de 47 quilates fue creativamente tallado en la parte posterior, luego llenó la cavidad con un compuesto amarillo y rojo para acentuar las inclusiones florales. Foto de Robert Weldon; cortesía de Mike Powers.

Las inclusiones en piedras preciosas están ganando popularidad a medida que las redes sociales exponen a los coleccionistas a una variedad de materiales de piedras preciosas con inclusiones interesantes. En consecuencia, ha habido un aumento en las inclusiones hechas por el hombre en el cuarzo cristalino natural, como predijo E. Skalwold (Summer 2016 Micro-World, pp. 201-202). Recientemente, los autores tuvieron la oportunidad de examinar varias gemas únicas con inclusiones hechas por el hombre. El examen microscópico reveló que los principales métodos para hacer inclusiones eran el grabado, el ensamblaje, la tinción, el grabado láser interno en 3D o una combinación de estos métodos.

Figura 2. Las marcas de herramientas del afilador giratorio son claramente visibles en esta inclusión fabricada en forma de flor (izquierda; campo de visión de 9,72 mm). Posteriormente, la cavidad se rellenó con un compuesto amarillo y rojo que consistía en granos de arena y un aglutinante coloreado o material resinoso (derecha; campo de visión de 4,26 mm). Fotomicrografía de Nathan Renfro; cortesía de Mike Powers. «>
Esta cavidad creativamente esculpida está llena de composites amarillos y rojos.

Figura 2. Las marcas de herramientas del afilador giratorio son claramente visibles en esta inclusión fabricada en forma de flor (izquierda; campo de visión de 9,72 mm). Posteriormente, la cavidad se rellenó con un compuesto amarillo y rojo que consistía en granos de arena y un aglutinante coloreado o material resinoso (derecha; campo de visión de 4,26 mm). Fotomicrografía de Nathan Renfro; cortesía de Mike Powers.

Un cabujón de rutilo de 47 quilates exhibe llamativas inclusiones amarillas y rojas similares a flores creadas a través del tallado creativo y el relleno de compuestos de colores (Figura 1). El examen microscópico reveló marcas circulares de la herramienta de pulido rotatoria utilizada para crear la cavidad compleja (Figura 2, izquierda). Posteriormente, la cavidad se rellena con compuestos amarillos y rojos de arena fina y aglutinantes o resinas coloreadas (Figura 2, derecha).

Resina naranja y amarilla llena las grietas de esta pieza circular de cuarzo.

Figura 3. Esta pieza circular de cuarzo de 226 quilates contiene secciones rellenas de resina de color naranja y amarillo que imitan de manera convincente la tinción natural del mineral de óxido de hierro en el cuarzo. Foto de Robert Weldon; cortesía de Mike Powers.

La resina naranja y amarilla imita la tinción natural de óxido de hierro.

Figura 4. Las grietas en este cuarzo cristalino han sido rellenadas con resinas anaranjadas y amarillas, dando la apariencia de una tinción natural de óxido de hierro. Las burbujas de aire atrapadas hacen que esta inclusión fabricada sea fácilmente identificable. Microfotografía de Nathan Renfro; campo de visión 8,94 mm. Cortesía de Mike Powers.

Otra inclusión de piedras preciosas de cuarzo fabricada creativamente se puede ver en una estela redonda de 226 quilates que contiene una gran fisura (Figura 3). Las grietas están llenas de resina naranja y amarilla, similar a la tinción epigenética del óxido de hierro natural que a veces se ve en el cuarzo cristalino. Una rápida inspección bajo el microscopio reveló un relleno incompleto y burbujas de aire en la resina coloreada (Fig. 4), lo que hace que la separación entre esta inclusión hecha por el hombre y su contraparte natural sea muy fácil.

Bloques ensamblados de cuarzo pulido rodean grietas rellenas con resina verde.

Figura 5. Este bloque de cuarzo pulido de 109 quilates, ensamblado a partir de dos mitades, contiene numerosas grietas rellenas de resina verde. Se pegan entre sí para que las inclusiones musgosas queden completamente encerradas en el cuarzo incoloro. Foto de Robert Weldon; cortesía de Mike Powers.

Figura 6. Esta inclusión musgosa es creada por una red de fracturas en dos piezas de cuarzo cristalino llenas de resina verde y unidas para encapsular la inclusión. El plano ensamblado de las dos mitades de cuarzo es claramente visible en un lado de la piedra (izquierda; campo de visión de 18,80 mm). La resina verde contenía burbujas de aire atrapadas y las grietas mostraban una apariencia rayada poco natural, lo que sugiere que fueron inducidas artificialmente (derecha; campo de visión de 2,59 mm). Fotomicrografía de Nathan Renfro; cortesía de Mike Powers. «>
La red fracturada que contiene burbujas de aire en el cuarzo ensamblado está llena de resina verde, similar al musgo.

Figura 6. Esta inclusión musgosa es creada por una red de fracturas en dos piezas de cuarzo cristalino llenas de resina verde y unidas para encapsular la inclusión. El plano ensamblado de las dos mitades de cuarzo es claramente visible en un lado de la piedra (izquierda; campo de visión de 18,80 mm). La resina verde contenía burbujas de aire atrapadas y las grietas mostraban una apariencia rayada poco natural, lo que sugiere que fueron inducidas artificialmente (derecha; campo de visión de 2,59 mm). Fotomicrografía de Nathan Renfro; cortesía de Mike Powers.

La tinción creativa también produjo inclusiones artificiales en cuarzo de 109 quilates con inclusiones similares a musgo verde completamente cerradas (Figura 5). La piedra consta de dos piezas de cuarzo cristalino, cada una con una red concentrada de finas grietas que pueden haber sido inducidas artificialmente por un láser, a juzgar por su patrón irregular antinatural y apariencia estriada. Luego, la red fracturada en cada pieza se rellena con resina de color verde oscuro para dar la apariencia de inclusiones musgosas. Luego, las dos mitades se pegan con cemento incoloro, cubriendo completamente las inclusiones verdes similares a musgo en cuarzo cristalino transparente. Cuando se examinó microscópicamente, esto dejó un plano de ensamblaje algo aparente (Fig. 6, izquierda), así como burbujas de aire atrapadas en el área verde llena de resina (Fig. 6, derecha).

El grabado láser 3D interno creó estas dos inclusiones blancas en forma de estrella en el cuarzo.

Figura 7. Este cuarzo cristalino de 724 quilates contiene dos inclusiones artificiales inducidas por un proceso de grabado láser subterráneo en 3D. Foto de Robert Weldon; cortesía de Mike Powers.

El grabado láser interno 3D representa el último avance en la fabricación de inclusiones.

Figura 8. Estas inclusiones estrelladas son el resultado del grabado láser 3D del subsuelo, creando microfisuras que dispersan la luz en un modo controlado. Estos representan los últimos avances en inclusiones hechas por el hombre en materiales de piedras preciosas. Microfotografía de Nathan Renfro; campo de visión 23,50 mm. Cortesía de Mike Powers.

El cuarto ejemplo examinado recientemente de una inclusión hecha por el hombre fue un cristal de cuarzo de 724 quilates cuya cara pulida contenía dos inclusiones blancas en forma de estrella que constaban de numerosos brazos radiales que rodeaban una estructura de núcleo esférico (Figura 7). Una inspección más cercana reveló una serie de microfracturas en capas consistentes con el grabado láser 3D del subsuelo (Figura 8). Este es el ejemplo tecnológicamente más avanzado de inclusiones hechas por el hombre en materiales de piedras preciosas examinado por los autores NR hasta la fecha.

Si bien estos cuatro ejemplos de inclusiones hechas por el hombre pueden no ser tan buscados como las piedras preciosas con inclusiones naturales, sin duda pueden apreciarse por el esfuerzo y la tecnología empleada por el fabricante. Claramente, los coleccionistas de piedras preciosas con inclusiones deben saber que existen inclusiones hechas por el hombre como las descritas aquí en el comercio. Si bien algunas inclusiones fabricadas pueden ser puramente para mejorar el arte, otras pueden producirse para engañar a los consumidores, y se debe tener precaución si se sospecha de la fuente de fabricación.

Nathan Renfro es Gerente de Identificación de Piedras Coloreadas y Robert Weldon es Director de la Biblioteca Gemológica y Centro de Información Richard T. Liddicoat en GIA en Carlsbad, CA.

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