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Inclusiones de neptunita en bentonita

Esta azurita facetada contiene una pequeña inclusión de neptunita de color marrón rojizo identificada por espectroscopía Raman. Fotomicrografía de Nathan Renfro; campo de visión de 1,20 mm. Cortesía de Michael Jakubowski.

Los autores han examinado recientemente una azurita facetada redonda, ligeramente azulada y casi incolora con una inclusión interesante. La observación microscópica reveló un cristal autoédrico translúcido de color marrón rojizo bien estructurado rodeado de finas agujas cortas y huellas dactilares fluidas (ver arriba). Tanto la neptunita como la joaquinita se consideran posibles identidades debido al color y la estructura de las inclusiones. En la azurita, estos minerales a menudo se encuentran juntos y pueden tener un color similar a las inclusiones observadas en este ejemplo en particular. Una forma de separar a Neptuno de la Joaquinita es el pleocroísmo. El pleocroísmo de amarillo-naranja, naranja y rojo intenso es consistente con Neptuno, mientras que el pleocroísmo de amarillo pálido e incoloro es consistente con Joaquinita (webmineral.com). Esta inclusión muestra un pleocroísmo rojizo-anaranjado a rojizo más consistente con Neptuno. El análisis Raman confirmó que los cristales anfitriones eran conos azules y las inclusiones de color rojo anaranjado eran Neptuno, lo cual se documentó previamente (EJ Gübelin y JI Koivula, vol. Galería de fotos de inclusiones de gemas,rollo. 1, 5.ª edición, 2008, Opinio-Verlag Publishers, Basilea, Suiza, p. 416).

La bentonita es un silicato de titanio y bario (BaTiSi39). Esta rara piedra preciosa se produce principalmente en el condado de San Benito, California, pero también se encuentra en otras partes del mundo. La fórmula química de Neptuno es KNa2Vida2+,manganeso)2titanio2silicio8veinticuatro, también sucedió en el condado de San Benito. Neptuno se encontró junto con otros minerales en Nuevo México, Groenlandia y Canadá, por nombrar algunos (WL Roberts et al., Enciclopedia de minerales, 2ª ed., 1990, Van Nostrand Reinhold, Nueva York, págs. 603-604).Material de bentonita de grado gema de la mina Benitoite Gem y Junnila Claim (B. Laurs et al., «Bentonita del distrito de New Idria del condado de San Benito, CA», otoño de 1997 G&G, págs. 166-187). Esta azurita facetada contiene uno de los mejores ejemplos de neptuno en azurita que hayan visto los autores.

Amy Cooper es gemóloga sénior y Nathan Renfro es gerente de identificación de piedras de colores en GIA en Carlsbad, California.

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