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Vidrio artificial imitando turmalina Paraiba

Figura 1. Estos dos vasos con cobre, que pesan 1,91 quilates y 1,92 quilates, parecen haber sido hechos para imitar los cristales naturales de turmalina Paraiba que contienen cobre. Foto de Diego Sánchez.

Recientemente, el Laboratorio de Carlsbad examinó dos prismas transparentes de color verde azulado para servicios de identificación (Figura 1). Los prismas presentados, que pesan 1,91 quilates y 1,92 quilates, contienen grupos macroscópicos de inclusiones de cristal metálico marrón reflectante, así como pequeñas cavidades y desgaste menor. A primera vista, estas gemas se parecen tanto a las turmalinas de Paraíba con inclusiones de cobre como posiblemente a las esmeraldas con inclusiones de pirita.

Las pruebas gemológicas estándar mostraron un índice único de refracción de 1,50 y una gravedad específica hidrostática de 2,43. Ambas piedras preciosas emiten fluorescencia de verde débil a UV de onda larga y de verde débil a medio a UV de onda corta. Aunque los prismas triangulares de seis lados tienen una bonita forma «cristalina» similar a la turmalina, el índice de refracción descarta este material.

El examen microscópico con iluminación de fibra óptica reveló burbujas, estructuras de flujo y límites distintos donde los dos tipos de vidrio (con y sin inclusiones metálicas) se fusionaron. El área de vidrio de encapsulación tiene un color de cuerpo amarillento y contiene cristales metálicos geométricos y burbujas de aire (Figura 2). Debido a la mezcla de vidrio fundido, está claro que los prismas son artificiales.

Cristal de piedra de oro amarillo pálido que contiene cristales de cobre y burbujas de aire.

Figura 2. El área de vidrio goldstone encapsulado exhibe un color de cuerpo amarillento y contiene cristales geométricos de cobre y burbujas de aire. Microfotografía de Nathan Renfro; campo de visión de 3,52 mm.

La espectroscopia infrarroja confirmó nuestra identificación de vidrio artificial. El espectro FTIR del vidrio artificial es muy diferente al de la turmalina (ver Figura 3). Pruebas adicionales con EDXRF mostraron la presencia de cobre, que es consistente con el color cobrizo de las diminutas inclusiones de cristal metálico.

Figura 3. El espectro FTIR de una réplica de vidrio de turmalina (trazo rojo) es consistente con el vidrio artificial, mientras que el espectro FTIR de turmalina (trazo azul) es significativamente diferente. «>
Comparación espectral de imitaciones de vidrio y turmalina natural.

Figura 3. El espectro FTIR de una réplica de vidrio de turmalina (trazo rojo) es consistente con el vidrio artificial, mientras que el espectro FTIR de turmalina (trazo azul) es significativamente diferente.

La forma áspera «cristalina» y la fusión de dos tipos de vidrio, uno con y sin inclusiones metálicas, presentan un producto de vidrio artificial más complejo. Se han documentado tales imitaciones de vidrio que utilizan escamas de cobre para simular piedra natural (ver EJ Gübelin y JI Koivula, Galería de fotos de inclusiones de gemas,rollo. 1, 2005, Opinio Publishers, Basilea, Suiza, p. 433) Las líneas pulidas en las superficies de ambos pares de vidrios muestran claramente que sus facetas se asemejan a piedras naturales en bruto, mientras que el perfil triangular y la forma alargada sugieren que el objetivo era imitar a la turmalina con una apariencia similar. Las inclusiones de cobre y el azul verdoso neón sugieren además que el fabricante tiene la intención de imitar la turmalina tipo Paraiba.

Paralelamente a la inspección de estas imitaciones de vidrio, también se envió una turmalina natural con cobre de Brasil (Figura 4) para los servicios de identificación y origen de piedras preciosas coloreadas. La piedra se destaca porque contiene raras inclusiones naturales dendríticas de cobre (Figura 5), ​​que las imitaciones de vidrio presentadas intentan imitar.

Turmalina natural con cobre de Brasil.

Figura 4. Turmalina Paraiba con inclusiones de cobre. Foto de Diego Sánchez.

Raras inclusiones naturales dendríticas de cobre en las turmalinas de Paraiba.

Figura 5. Inclusiones primarias de cobre en turmalina Paraiba natural. Microfotografía de Nathan Renfro; campo de visión de 2,82 mm.

Es inusual que el vidrio artificial se corte para imitar el cristal en bruto natural con inclusiones visibles a simple vista. La turmalina Paraiba es una de las variedades de turmalina más caras y ha sido muy buscada desde su descubrimiento en la década de 1980. Desde un punto de vista gemológico, estas gafas hechas por el hombre son ciertamente interesantes y muestran las diversas formas creativas en las que se pueden producir piedras preciosas de imitación.

Amy Cooper y Heidi Breitzmann son gemólogas sénior en GIA en Carlsbad, California, y Jamie Price es gemóloga.

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