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Destacado del Mes de la Historia Afroamericana: Joyería Africana Antigua

A medida que la joyería continúa evolucionando a través de las culturas y generaciones, una cosa sigue siendo una verdad constante: siempre será una parte importante de la sociedad. En honor al Mes de la Historia Negra, nos complace compartir lo que hemos aprendido sobre la joyería africana antigua en particular. .

Además del simple adorno, las joyas se usaban en todo el continente para la protección espiritual y física, y para transmitir riqueza, estado civil o posición social. Las joyas también se consideraban una inversión que podía venderse en tiempos de dificultades financieras.

CONCHAS

Los primeros ejemplos de joyería africana son un conjunto de pequeñas conchas encontradas en 2004 en el Cueva de Blombos de Sudáfrica, con una antigüedad de 75.000 años. Estas conchas eran del diminuto molusco Nassarius Kraussianuscada uno con agujeros perforados en el mismo lugar y mostrando signos de desgaste como si hubieran sido ensartados juntos.También había rastros de ocre rojo en las cuentas, lo que sugiere que también podrían haber sido recubiertas con el colorido pigmento de óxido de hierro. El descubrimiento en realidad demostró que los humanos africanos de ese período de tiempo eran más avanzados culturalmente de lo que se pensaba anteriormente.

Conchas de moluscos de 75.000 años de antigüedad encontradas en las cuevas de Blombos en Sudáfrica.Imagen: Marian Vanhaeren/Francesco d’Errico (Cortesía de NuevoCientífico.com)

Mientras que otros materiales de joyería africanos incluyen púas de puercoespín, huesos, dientes de animales, madera, marfil, piedra y varios metales, el huevo de avestruz y la concha de cauri se encuentran entre los materiales más antiguos y más utilizados.

Además de ser un símbolo de la fertilidad femenina, conchas también se utilizaron como moneda, representando la riqueza y el poder en toda África, y en todo el mundo, hasta bien entrado el siglo XX. Simon-Hartman.comla palabra ghanesa «cedi», que es el nombre de la moneda de Ghana, en realidad se deriva de la palabra fanti para «cowries».

PLATA

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En Argelia muchas mujeres seminómadas Clavo Ouled se convirtieron en bailarinas, desarrollaron un estilo único de danza del vientre llamado Bou Saâda y viajaron a varios pueblos como artistas para ganar dinero para sus familias. Pulseras de acero para protegerse de clientes demasiado entusiastas y de posibles ladrones por igual.

El oro se considera de mala suerte tanto en el Tuareg y beréber culturas del Sahara, por lo que la plata es el metal más común utilizado para joyería en estas áreas.

Los ejemplos de piezas bereberes antiguas parecen ser raros porque los artículos generalmente se funden para hacer joyas diseñadas específicamente para el usuario. fíbula – una gran pieza de joyería que se usa sobre el pecho para sostener capas y otras prendas de vestir en su lugar.


Una mujer marroquí luciendo un par de peroné a principios del siglo XX.Imagen: Wikipedia

Los artículos tuareg en particular tienden a presentar una geometría audaz, y el Cruz Tuareg El amuleto no es una excepción (aunque es importante señalar que los europeos atribuyeron el término «cruz» y el elemento en sí no está relacionado con el cristianismo). El colgante de plata pasó de padres a hijos con las palabras «Te doy los cuatro rincones del mundo, porque uno no puede saber dónde va a morir.” Hay aproximadamente 21 estilos diferentes de la Cruz Tuareg, cada uno representando un lugar de origen diferente.

Cruces Tuareg Imagen: Amazigh.it

ORO

En Egipto por otro lado, el oro parece haber sido siempre una gran parte de la cultura. De hecho, algunos historiadores creen que el descubrimiento de oro contribuyó directamente al aumento de la popularidad de las joyas en la zona. Aunque muchos saqueos (y la posterior fusión ) de oro de sitios antiguos se ha producido a lo largo del tiempo, los artículos de joyería más antiguos que se conservan datan del cuarto milenio antes de Cristo y consisten principalmente en cuentas y otros artículos pequeños como el pequeño brazalete de oro en el Museo Metropolitano de Arte, que se muestra a continuación:

Las joyas de oro en esta región a menudo se adornaban con lapislázuli, cornalina y turquesa, ya que sus colores tenían un significado cultural particular. En algunos casos, las joyas simplemente presentaban una combinación de cristales de colores para representar cada uno de los colores de estas piedras.


Brazalete con bisagras del antiguo Egipto con cornalina y vidrio que alguna vez fue de color azul oscuro y turquesa, alrededor de 1479-1425 a. C. Imagen: Museo Metropolitano de Arte

Rey TutankamónLa máscara mortuoria de es otro ejemplo de la importancia que tenían tanto el oro como los tres colores para la sociedad egipcia antigua. La máscara de oro tiene incrustaciones de lapislázuli, cornalina y turquesa, así como cuarzo, obsidiana, amazonita y piezas de vidrio de colores. .


Máscara mortuoria del rey Tutankamón, alrededor del año 1323 a.C., fotografiada por Roland Unger.Imagen: smarthistory.org

Senegal es otro país donde el oro ha jugado un papel cultural importante durante siglos. La Institución Smithsonianlos orfebres senegaleses han estado elaborando joyas intrincadas y elaboradas desde al menos el siglo XI en estilos que incorporan técnicas como filigrana, granulación, doradomartillando (latidos de oro), y trefilado.

Al igual que los bereberes, los artesanos senegaleses también tienden a fundir piezas antiguas para formar otras nuevas. Aunque se sabe que han sobrevivido pocas piezas senegalesas antiguas, un ejemplo fantástico es el Rao pectoral de un hallazgo arqueológico del siglo XII:


El famoso pectoral Rao, fotografiado por Caroline Persell.Imagen: kohresweb.org

Historiador Marian Ashby Johnson se ha convertido en una misión personal tratar de preservar las joyas de oro senegalesas, y su colección se exhibió recientemente en la exhibición de la Institución Smithsonian. Bueno como el oro: la moda de las mujeres senegalesasSi bien la mayoría de estos artículos son de los siglos XIX y XX, el estilo intrincado se puede ver en artículos como el colgante bicono y los collares de mariposa a continuación:



Collar de mariposa de Senegal.Imagen: El Instituto Smithsonian

Si disfrutó leyendo sobre estos materiales básicos, únase a nosotros la próxima vez que aprendamos sobre las piedras preciosas que comúnmente se exportan desde África.

¡Skyjems se especializa en joyería personalizada y nada nos encantaría más que hacer sus sueños realidad!Mientras tanto, aquí hay dos de nuestras piezas terminadas con gemas de África:

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