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¿Qué es el asterismo de gemas? | Piedras preciosas seda

¿Alguna vez has visto una estrella en una piedra preciosa? ¿O tal vez una concentración de luz que emana del centro de la superficie de una gema que parece una estrella? Lo que ha experimentado es un fenómeno natural asombroso llamado asterismo que ocurre con ciertos tipos de piedras preciosas.

¿Tienes curiosidad por saber cómo estas piedras preciosas obtienen su patrón único? ¡Genial, has venido al lugar correcto! No estamos solos con nuestra preferencia por las piedras preciosas estrella, ya que establecen hermosos acentos de joyería y coleccionables.

Entonces, ¿qué es el asterismo? ¿Y qué piedras muestran este atractivo efecto óptico? ¿El asterismo agrega valor a una piedra preciosa? Respondamos todas sus preguntas sobre asterismo y más. Primeras reglas de procedimiento:

Que es el asterismo

El asterismo, por definición, significa «un grupo de estrellas que forman un patrón», pero también ha llegado a representar el patrón en forma de estrella que aparece en ciertas piedras como cristales y zafiros. El asterismo ocurre cuando la luz se refleja en una piedra y forma una forma de estrella nublada. Esta forma de estrella distintiva es casi opalescente y por lo general tiene seis rayos.

Lo fascinante del asterismo es que si sostiene una piedra preciosa con asterismo en la mano y la gira, la estrella bailará alrededor de la piedra. Es un efecto hermoso que llama la atención y le da a la piedra preciosa y la bola mineral un toque de astrología.

¿Qué causa el asterismo?

El asterismo es un fenómeno natural extremadamente raro; es un efecto óptico en forma de estrella que se puede encontrar en cabujones como rubíes y zafiros. ¿Cómo surge este fenómeno natural? Bueno, cuando las fibras diminutas forman densas inclusiones en minerales, la luz se refleja en la piedra en forma de estrella.

Sabemos lo que estás pensando: ¿no son malas las inclusiones? En general, las inclusiones reducen el valor de una piedra preciosa. Sin embargo, el asterismo es uno de los pocos fenómenos minerales que realmente aumenta el valor de una piedra preciosa.

Las delgadas fibras de la piedra preciosa se conocen como inclusiones de rutilo y son tan pequeñas que parecen pequeñas agujas dentro de la piedra preciosa. Debido a su forma lechosa y suave, las inclusiones de rutilo también se denominan «seda».

 

El asterismo es en realidad un truco visual que se produce porque las diminutas fibras de la piedra preciosa tienen un índice de refracción más alto que la propia piedra preciosa, lo que provoca que un patrón brillante en forma de estrella se refleje en las fibras y formule pocos rayos hacia el exterior. El truco es que estas inclusiones deben alinearse con precisión para mostrar el asterismo, que es en gran parte la razón por la que las gemas estelares son tan raras. La naturaleza está llena de buenos trucos, pero el asterismo es una característica tan nueva que es el único tipo de inclusión o defecto que agrega valor a una joya.

Otra variación en el asterismo ocurre con las inclusiones de hematita. La hematita es un mineral de óxido de hierro que se encuentra naturalmente en el suelo y en las rocas de la tierra. También está presente en las estructuras cristalinas de piedras preciosas como el zafiro estrella negro.

Los dos tipos de asterismo

Si bien el efecto de asterismo puede parecer una característica singular, en realidad hay dos clases de asterismo:

  1. El primero se llama Epiasterismodonde la luz se refleja a partir de inclusiones paralelas en la piedra preciosa. Los zafiros son una piedra preciosa con epiasterismo.
  2. El segundo tipo de asterismo se llama Diasterismo, visible en cuarzo rosa. El diasterismo ocurre cuando la luz viaja a través de una piedra y la piedra es iluminada desde atrás por una fuente de luz.

¿Qué tipos de piedras preciosas tienen asterismo?

Primero, para que una piedra preciosa muestre asterismo, debe ser una piedra preciosa cabujón que no esté cortada sino extremadamente pulida hasta que sea completamente lisa y redonda. Cuando una piedra preciosa está muy pulida, puede tener de 4 a 12 rayos pares, siendo 6 los más comunes y 12 extremadamente raros. Los tipos de piedras preciosas con asterismo son rubí, zafiro, piedra lunar, esmeralda, topacio, granate, espinela y diópsido. Sin embargo, los rubíes y zafiros son, con mucho, los más populares y comunes.

Estas acertadamente llamadas «piedras estelares» son el tema de la superstición y el folclore que encarnan un rayo de sol que se enamoró de una estrella y brilló junto a la luz de la luna. Ya sea un cuento de hadas o una leyenda, las piedras preciosas estrella gozan de un gran afecto en todo el mundo.

 

¿Son valiosas las piedras preciosas de estrellas?

El valor de una joya estrella depende de varios factores, a saber, la claridad de la estrella. Para evaluar una piedra preciosa de estrella, debe evaluarse con una sola fuente de luz. Un topógrafo mueve la luz por la superficie de la piedra para ver qué tan claros aparecen los rayos. Las piedras preciosas en forma de estrella más apreciadas distribuyen la luz de manera uniforme, pero las piedras preciosas en forma de estrella con 12 rayos obtienen un precio más alto debido a su rareza.

Las piedras preciosas estrella se obtienen comúnmente de Birmania, Sri Lanka y Tailandia. Al comprar piedras de estrella, tenga en cuenta que existen variaciones sintéticas que se realizan mediante un tratamiento de difusión, un proceso en el que una piedra preciosa se recubre con una capa de dióxido de titanio. Una excelente manera de diferenciar entre una piedra estrella auténtica y una sintética es por el color: las piedras preciosas sintéticas generalmente tienen una coloración casi perfecta y estrellas muy vívidas. Las piedras preciosas de estrellas naturales varían en color y la estrella tiene un tono lechoso y opalescente.

Asterismo en acción

A estas alturas ya conoces todos los datos curiosos sobre el asterismo, pero ¿dónde y cómo se usan las gemas estelares? Dada su impresionante función de estrella y su referencia astrológica, no es de extrañar que las piedras preciosas de asterismo sean extremadamente populares en la joyería. Los zafiros estrella y los rubíes se usan a menudo en colgantes, anillos e incluso aretes.

Si bien los zafiros estrella y los rubíes son piezas de joyería deslumbrantes, también son excelentes para los coleccionistas. Por ejemplo, hay museos en todo el mundo con piedras preciosas de estrellas famosas. El famoso zafiro azul «Estrella de la India» pesa la friolera de 563 quilates y se puede ver en el Museo de Historia Natural de la ciudad de Nueva York.

 

Además, el «Rosser Reeves», que lleva el nombre del propietario original de la piedra, es un rubí estrella de Sri Lanka. Esta piedra preciosa pesa 138,7 quilates y actualmente se exhibe en el Instituto Smithsonian en Washington, DC.

 

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