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¿Cuáles son los tipos de gemas y las variedades de gemas?

joyas chinas

este chino acre Dinastía Ming (1368-1644 dC) o joyas en forma de «corazón» presentaban oro y rubíes, perlas y otras piedras preciosas. Foto atravesar lógica lógicadel conjunto Museo Dingling, Condado de Changping, China.Sin licencia CC By-SA 3.0.

¿Cuál es la diferencia entre los tipos de piedras preciosas?

Dos factores definen una especie mineral: su composición química y su hábito cristalino.

Por ejemplo, el mineral berilo tiene la fórmula química: Be3aluminio2silicio618Esto significa que cada molécula de berilo contiene 3 átomos de berilio, 2 de aluminio, 6 de silicio y 18 de oxígeno. Ahora, combine la química con la estructura cristalina hexagonal y tendrá una definición de las especies de berilo.

Las especies de berilo incluyen piedras preciosas conocidas como aguamarina, esmeralda y morganita. Esto significa que los humanos valoramos estos berilos y los consideramos gemas. Como tales, las especies de gemas son especies minerales, definidas por su química y estructura cristalina, que los humanos aprecian por su belleza y ornamentación.

Aguamarina

Berilo: aguamarina, Idaho (16,0), Brasil (8,55). © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

¿Por qué es importante la estructura cristalina?

Dos minerales pueden tener la misma fórmula química pero diferentes propiedades físicas. Por ejemplo, tanto el diamante como el grafito tienen la misma composición química: C. La molécula de cualquier mineral es solo un átomo de carbono. Sin embargo, el diamante es la sustancia más dura en la escala de dureza de Mohs (10). El grafito, por otro lado, es un material muy blando del que se fabrican las minas de lápiz (1-2).

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Tienes que pensar en cómo estos átomos se alinean entre sí para mostrar cómo son diferentes. El diamante tiene una estructura cristalina isométrica. Sus átomos de carbono están dispuestos en un patrón tetraédrico muy estable. Cada átomo de carbono se combina con otros cuatro átomos de carbono, lo que determina la dureza del diamante. El grafito tiene una estructura cristalina hexagonal. Sus átomos de carbono están dispuestos en un patrón de «alambre de gallinero» menos estable, lo que contribuye a su suavidad.

Diamantes y grafito: tipos y variedades de gemas

Comparación de estructuras de diamante y grafito. A la izquierda hay un diamante y su estructura cristalina. A la derecha está el grafito y su estructura cristalina. imagen compuesta atravesar itub. Con permiso CC By-SA 3.0.

Para definir especies de minerales y especies de gemas, debe considerar tanto la química como la estructura cristalina.

Tenga en cuenta que no todas las piedras preciosas con estructuras isométricas tienen la dureza del diamante, y no todas las piedras preciosas con estructuras hexagonales tienen la suavidad del grafito. Por ejemplo, el terciopelo es una piedra preciosa isométrica con una dureza de 2. Muchos factores afectan la dureza y otras propiedades físicas.

Ejemplos de tipos de gemas

El berilo y los diamantes son tipos de piedras preciosas muy conocidos. (Pocos considerarían el grafito como una joya). Otros ejemplos de especies de piedras preciosas incluyen corindón, cuarzo, ópalo, espodumeno y turmalina.

Brazaletes de ópalo: tipos y variedades de gemas

Aunque se sabe que el ópalo es susceptible a los cambios de temperatura y al daño causado por rayones e impactos, su belleza ha cautivado a los amantes de las gemas durante siglos. Sin embargo, con precauciones sensatas y configuraciones protectoras, como este brazalete, estas piedras preciosas pueden convertirse en hermosas joyas. Foto atravesar piedra de aplicación. Área pública.

¿Qué son las variedades de gemas?

Varias piedras preciosas tienen colores o características especiales. Los gemólogos y los amantes de las gemas distinguen a los miembros de las especies por su color distintivo o características ópticas, ya que estas cualidades contribuyen a su atractivo.

color de la gema

Rubí y zafiro: tipos y variedades de gemas

Aquí hay una pieza inusual de corindón de Gamesh Himal, Nepal: Rubí rubí con núcleo de zafiroSe puede apreciar un núcleo de zafiro morado rodeado de una piel de rubí rojo. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

La mayoría de los minerales considerados piedras preciosas son incoloros en su estado puro. Los elementos traza ingresan a estos cristales a medida que se forman bajo tierra. Estas «impurezas» pueden afectar el color de una gema. (Esto sucede porque estos elementos absorben parte de la luz que ingresa a la piedra preciosa, lo que afecta la luz no absorbida en el color que vemos en la piedra preciosa). Las piedras preciosas coloreadas por oligoelementos se llaman piedras preciosas heterocromáticas.

Rara vez se encuentran piedras preciosas exóticas en un estado completamente puro. Por ejemplo, la especie de piedra preciosa corindón es incolora en su estado puro. Sin embargo, agregue un poco de hierro y titanio y tendrá un zafiro azul. El cromo produce rubíes rojos. El rubí y el zafiro son variantes de las especies de piedras preciosas de corindón. Tienen la misma composición química y estructura cristalina que todo el corindón. (El rubí es la variedad roja del corindón. Todas las demás variaciones de color del corindón, incluido el azul, son zafiros).

Variedad de colores y valor de la gema.

Las diferentes variedades de colores de las especies de piedras preciosas pueden tener valores comerciales muy diferentes. Tomemos el berilo por ejemplo. El berilo puro se llama berilo. Es incoloro y no muy atractivo. Sin embargo, agregue un poco de hierro y obtendrá aguamarina, una variedad de berilo verde azulado, una piedra preciosa muy popular. Si el berilo contiene un poco de cromo en lugar de hierro, se convertirá en una esmeralda verde oscuro. Esta variedad de berilo es más valiosa. (Para obtener más información sobre los oligoelementos en piedras preciosas raras, lea este artículo).

Tenga en cuenta que la presencia de los mismos oligoelementos en diferentes piedras preciosas no significa que las piedras preciosas sean del mismo color. Por ejemplo, el cromo en corindón produce rubíes rojos, pero el cromo en berilo produce esmeraldas verdes. Muchos factores afectan el color que vemos en las piedras preciosas.

Variedades de gemas con características ópticas especiales

Turmalina ojo de gato: tipos y variedades de gemas

Turmalina Ojo de Gato: Brasil (20,85). foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

Las características ópticas a veces diferencian las variedades de piedras preciosas. Por ejemplo, algunas variedades de gemas incluyen variedades con efectos dramáticos, como el ojo de gato, la luz de las estrellas o el cambio de color.

ojo de gato

Chatoyancy es un lustre que crea un llamativo efecto de «ojo de gato» en algunas piedras preciosas.

Cuando se usa solo como nombre de piedra preciosa, el término «ojo de gato» se refiere a la variedad de ojo de gato de la especie de gema crisoberilo. Sin embargo, otras variedades de piedras preciosas también tienen variedades de ojo de gato. Los gemólogos los llaman por el nombre de su especie. Por ejemplo, la piedra lunar ojo de gato y la turmalina ojo de gato son variantes de estas piedras.

Constelación

Las gemas que muestran la luz de las estrellas mostrarán un hermoso efecto de estrella de 4, 6 o 12 rayos, brillando en su superficie.

Estas «piedras estrella» son variedades especiales de su especie y, a menudo, son muy valiosas. En algunos casos, como los zafiros estrella, ¡son variantes de varias piedras preciosas!

Anillo de zafiro estrella - Sri Lanka

Corindón: anillo de zafiro estrella de 6 rayos, Sri Lanka (33,6). © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

Cambios de color

Una pequeña cantidad de piedras preciosas mostrará un cambio de color. Estas gemas cambian de color dependiendo del tipo de luz que las ilumine.

Por ejemplo, la alejandrita, quizás la piedra preciosa que cambia de color más famosa y cara, es verde a la luz del sol pero roja a la luz incandescente. Alejandrita es una variedad que cambia de color de la especie crisoberilo. El granate, el zafiro y la turmalina también tienen variedades que cambian de color.

Crisoberilo: Alejandrita, Rusia (~6). Verde (luz del día) y rojo (incandescente). © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

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