Blog

Introducción a la identificación de gemas

La gente a menudo me hace preguntas sobre la identificación de gemas. Más específicamente, me pidieron que identificara sus gemas. Algunas personas piensan que puedo hacer esto simplemente mirando las gemas. A veces, puedo. Sin embargo, identificar gemas rara vez es tan fácil. En la mayoría de los casos, agregar el nombre correcto a la gema requiere un poco de trabajo de detective.

Todos los rubíes son rojos (el rosa es otro tema), pero no todas las gemas rojas son rubíes. La identificación de gemas implica probar las propiedades ópticas y físicas de una gema para reducir la lista de posibilidades a una. También implica la observación atemperada por el conocimiento y la experiencia. Rubí talla ovalada, 2,16 quilates, Sri Lanka. © todo lo que brillaUsado con permiso.

La identificación de gemas implica encontrar pistas y eliminar posibilidades. ¿Qué tipo de pista? Propiedades ópticas y físicas de las piedras preciosas. Cada vez que mido u observo una de estas propiedades, el «grupo sospechoso» de posibles gemas se hace más pequeño. Sigo recopilando más información hasta que tengo un conjunto de propiedades que solo pueden pertenecer a una gema.

Identificación de gemas 101: El caso Ruby

Supongamos que alguien me pide que identifique una piedra roja. («¿Es esto rubí?» es la forma habitual que toma esta pregunta). Ahora, cuando veo un rubí, debo saberlo, ¿verdad? Bueno, a veces puedo decir si es rubí con una mirada rápida. Sin embargo, sin un análisis más detallado, no puedo decir si es natural o sintético.

Aunque estoy «muy seguro» de que la piedra preciosa es un rubí, todavía me resisto a decirlo después de una mirada rápida. Sé de cientos de minerales que se cortan en gemas de joyería. La mayoría de ellos pueden ser rojos. A veces es su color primario, a veces es un color raro, pero el color en sí mismo no dice mucho. Si la gema es transparente, la lista se reduce a la mitad. Esto ayuda a algunas personas, pero todavía hay muchas posibilidades.

Espinela roja - Identificación de gemas

La espinela viene en una variedad de colores, incluido el rojo. Aunque el rubí y la espinela ahora se identifican gemológicamente como dos especies de piedras preciosas distintas, algunas gemas que históricamente se clasificaron como rubíes en realidad resultaron ser espinelas. Sin embargo, a primera vista, la espinela roja aún puede confundirse con el rubí. Espinela roja sobre calcita de Mogok en el municipio de Mogok, distrito de Pyin Oo Lwin, provincia de Mandalay, Myanmar. Foto atravesar Padre Gary. Con permiso CC By-ND 2.0.

Publicaciones relacionadas

Reducir la lista de sospechosos

Para identificar esta piedra roja, necesitaba algo más útil que el color y la transparencia. La información más útil que puedo obtener son las propiedades llamadas índice de refracción y gravedad específica. Si conociera una de esas, la lista de gemas que podrían tener esa propiedad se reduciría inmediatamente a una docena o dos. Si supiera ambos, la lista probablemente sería menos de diez gemas posibles.

Una vez que haya reducido la lista a una docena más o menos, el siguiente conjunto de propiedades que podría identificar depende de las posibilidades que queden. Mis opciones incluyen análisis espectral, birrefringencia, signo óptico, pleocroísmo y respuesta a la luz ultravioleta. La información que recopile a continuación depende de qué propiedades reducen mejor las posibilidades restantes. Por ejemplo, para una gema roja, puedo elegir aprender sus símbolos visuales. Para otra gema, podría optar por determinar la respuesta de la gema a la luz ultravioleta.

Esto es gemología. Con suficientes medidas, puedo comenzar con una lista de cientos de posibles minerales y, con suerte, eliminar sistemáticamente las posibilidades, hasta solo uno.

Granate - Identificación de gemas

Los granates rojos como este granate también pueden parecerse a los rubíes. Sin embargo, a diferencia del rubí, el granate no tiene birrefringencia. Los gemólogos pueden usar espectroscopios para probar la birrefringencia. Sin embargo, algunos granates pueden presentar birrefringencia anómala o birrefringencia anómala (ADR). Una inspección con polarizador puede ayudar a detectar ADR. Foto atravesar Didier Descounes. Con permiso CC By-SA 3.0.

El arte de la identificación de gemas

Hay algo que hace que identificar piedras preciosas sea un arte. Las determinaciones finales se realizan a través de la observación manual combinada con el conocimiento y la experiencia, no mediante mediciones con instrumentos de precisión. Esto es especialmente cierto cuando se separan las piedras preciosas naturales de las sintéticas. La mayoría de las propiedades físicas y ópticas medibles de los rubíes sintéticos son idénticas a las de sus contrapartes naturales. Distinguir entre piedras preciosas naturales y sintéticas requiere un microscopio para observar las inclusiones en la piedra preciosa. En algunos casos, esto es sencillo. En otros casos, esto debe juzgarse empíricamente. ¡Los micro detalles pueden ser sutiles!

Probar la respuesta de una piedra preciosa a la luz ultravioleta (UV) es una técnica que se puede utilizar en la identificación de piedras preciosas. Todos los rubíes, ya sean naturales o sintéticos, emiten fluorescencia bajo la luz ultravioleta. Sin embargo, existen algunas diferencias sutiles en la fluorescencia entre rubíes naturales y sintéticos e incluso entre gemas de diferentes ubicaciones geográficas. Rubí en luz natural y luz ultravioleta, Jegdalek, Sarobi, Afganistán. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

Un poco de gemología es algo peligroso.

Si es un gemólogo novato, espero que haya aprendido dos cosas de esta breve introducción. En primer lugar, el procedimiento básico de identificación de gemas consiste en determinar las propiedades de la gema y reducir la lista de identificaciones sospechosas a una sola. En segundo lugar, y lo más importante, un poco de conocimiento puede ser algo peligroso.

Aprender gemología es un esfuerzo que vale la pena. Sin embargo, no tomes decisiones costosas sobre gemas basadas en conocimientos limitados. Si usted es un estudiante de gemología o un comprador de gemas, siempre debe tener cuidado con sus tasadores de gemas de confianza.

La mayoría de los joyeros tienen una experiencia limitada con piedras preciosas de colores. Si tienen un título de gemólogo investigador, eso significa que están bien capacitados en metodología e instrumentación. Sin embargo, su entrenamiento solo cubre las 100 o más gemas que es más probable que aparezcan en la joyería. Si bien pueden identificar piedras preciosas más comunes, ocasionalmente encuentran minerales que están más allá de su experiencia y referencias.

Más información sobre la identificación de gemas

Puedes estudiar gemología en un colegio o universidad. Por supuesto, esto puede ser muy costoso y requiere muchos compromisos de programación. Si está interesado pero no tiene tiempo ni dinero, considere inscribirse en un programa de certificación. Toda la información que necesita está disponible en línea en el sitio web de IGS. Puede hacerlo a su propio ritmo sin estrés y realizar el examen con la frecuencia que necesite. El programa también es barato.

Rubí tallado - Identificación de gemas

Rubí talla ovalada, 1,41 quilates. Foto atravesar Becker. Área pública.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba