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Los colores del granate, parte 3: Uvarovit y granate grosular

de Yaĝé Enigmus

La segunda fila de granates de piedras preciosas grandes es más diversa en color y algo más rara que el granate Pyralspit. Esta serie se conoce como la granada «urandita» y consta de ustedGranate lima, GRAMOGranate osicular y ytrabajoite Granate. Los dos primeros minerales de esta serie, el granate uvarovita y el granate grosular, representan los minerales de urandita más monocromáticos y de colores más intensos.

Granate de uvarovita

El granate de uvarovita es el miembro de nesosilicato de calcio-cromo del grupo de los granates y el tipo más raro de granate de piedras preciosas. Este mineral de granate fue descubierto por científicos occidentales en los Urales rusos en 1832 y lleva el nombre del estadista ruso y coleccionista de minerales, el conde Sergei Semenovitch Uvarov. La uvarovita es la única piedra preciosa granate conocida que siempre tiene un tinte verde, que se debe al cromo trivalente (Cr3 +) que es parte de su estructura química pura. En comparación con otros tipos de granate, los cristales de uvarovita son bastante pequeños y casi nunca lo suficientemente grandes como para formar facetas, pero las piezas de matriz recubiertas con cristales bien formados se pueden usar en joyería como piedras preciosas «druzy».

Una piedra preciosa de granate de uvarovita extremadamente rara y excepcionalmente grande, 0,44 ct.  Imagen: IGS / Rob Lavinsky
Una piedra preciosa de granate de uvarovita extremadamente rara y excepcionalmente grande, 0,44 ct. Imagen: IGS / Rob Lavinsky

Granate grueso

Información sobre el granate grosular

El granate grosular es el miembro de nesosilicato de calcio-aluminio del grupo de los granates y es quizás el tipo de granate más colorido. El nombre de este mineral granate se deriva de Grossularia, el nombre genérico de muchas grosellas, basado en el color amarillo verdoso parecido a la grosella espinosa de los especímenes que alguna vez se encontraron en Siberia, Rusia. Se cree que los granates de grosella espinosa de Siberia están coloreados por ligeras impurezas de hierro (III) (Fe3 +) en combinación con impurezas aún menores de cromo trivalente (Cr3 +); El granate grueso simplemente puede aparecer amarillo con niveles muy bajos de impurezas de hierro (III) (Fe3 +), pero este tipo de granate también viene en una variedad de otros tonos.

Cristales de granate grosular verde amarillo verdoso de Cristales de granate grosular verde amarillo verdoso de «grosella espinosa» en matriz de la República de Sakha de Siberia, Rusia. Imagen: Mindat / Gerard van der Veldt

Granate leuco

Información sobre el granate leuco

Si el granate grosular es puro y / o no contiene cromóforos, es completamente incoloro. De hecho, el granate grosular es el único mineral de granate conocido que se encuentra naturalmente en cristales incoloros de calidad gema. Esta variedad particular de granate grosular se conoce como «granate leuco», un nombre derivado de la palabra griega «leukos» («λευκός»), que significa «brillante» o «blanco». El granate incoloro se considera una de las piedras preciosas de granate más raras, y solo se ha encontrado material con gemas en un puñado de lugares, con ocurrencias notables como las colinas Merelani en Tanzania y la mina Jeffrey en Quebec, Canadá.

Piedras preciosas facetadas de granate leuco de las colinas de Merelani en Tanzania.  Imagen: magnetismo de gemasPiedras preciosas facetadas de granate leuco de las colinas de Merelani en Tanzania. Imagen: magnetismo de gemas

Granate Hessonita

Información sobre el granate hessonita

Quizás la variedad más común de granate grosular, el granate hessonita es conocido por su apariencia de color canela, que a menudo es una mezcla de rojos, marrones y naranjas. El nombre de este tipo de granate se deriva de la palabra griega para «inferior», «hesson» («ἣσσων») y se refiere a la dureza algo más baja del granate grosular en comparación con los granates pyralspit. Este tipo de granate se ha utilizado como piedra preciosa en el sur de Asia desde la antigüedad, donde se le conocía como «gomed» y se consideraba equivalente o superior al circón; Las piedras preciosas de hessonita y circón son lo suficientemente similares en apariencia que las piedras preciosas que alguna vez se confundieron con circón fueron expuestas como granate de hessonita en un análisis más detallado. Varios oligoelementos diferentes contribuyen a los colores asociados con el granate hessonita: los amarillos y marrones son causados ​​por impurezas de hierro (Fe3 +), los tonos rojos son causados ​​por impurezas de hierro (Fe2 +) y los tonos anaranjados son causados ​​por la presencia de. causa impurezas divalentes de manganeso (Mn2 +).

Un racimo de granate hessonita naranja de la mina Jeffrey, Quebec, Canadá.  Imagen: Mindat / Weinrich MineralsUn racimo de granate hessonita naranja de la mina Jeffrey, Quebec, Canadá; Imagen: Minerales Mindat / Weinrich

Granate tsavorita (y granate grosular cromo)

Información sobre el granate tsavorita

El granate grueso puede ser de color verde intenso; Este tipo de granate grosular se conoce como «granate tsavorita» y es una de las piedras preciosas de granate más valiosas. El granate tsavorita lleva el nombre del Parque Nacional Tsavo en Kenia, donde el geólogo Campbell R. Bridges descubrió un depósito importante en 1971 después de encontrarse por primera vez con la piedra en el noreste de Tanzania cuatro años antes. El color de esta variedad de granate grosular, que varía del verde hierba al verde esmeralda, es causado por impurezas de cromo trivalente (Cr3 +) y / o vanadio trivalente (V3 +); el nombre de esta variedad de granate grosular se usa generalmente solo para piedras bien saturadas, mientras que las piedras de colores claros se diferencian del granate tsavorita con la designación «granate menta». La región geológica que abarca la frontera entre Kenia y Tanzania es la única fuente significativa de piedras preciosas de granate tsavorita, aunque se ha descubierto una cantidad notable de granates grosulares de colores ricos que contienen cromo en el sitio de la mina Jeffrey en Quebec, Canadá; A pesar de la química casi idéntica, las piedras verdes de la mina Jeffrey se conocen comúnmente como «Granate Grossular Crómico» o «Granate Grossular Cromado» para distinguirlas del granate tsavorita, ya que este último es un nombre normalmente reservado para las piedras de colores que se extraen en África.

Granate rosolita

Información sobre el granate rosolita

En casos raros, el granate grueso puede ser de color rosa. Este tipo particular de granate grosular se conoce como «granate rosolita» (que no debe confundirse con el granate rodolita), pero también puede denominarse «granate landerita» o «granate xalostocita». El nombre de esta variedad de granate grosular se deriva de la palabra española «rosa», que significa «color de rosa». Hasta ahora, los cristales de rosolita bien formados solo se han encontrado en dos lugares: la mina Jeffrey en Quebec, Canadá, y la Sierra de Cruces en Coahuila, México. Las piedras de la mina Jeffrey son de color rosa melocotón claro debido a la presencia de manganeso divalente y trivalente, aunque la mayoría de los cristales encontrados en esta ubicación son bastante pequeños. Las piedras de la Sierra de Cruces también pueden ser de color rosa melocotón, pero con mayor frecuencia presentan los profundos rosas frambuesa por los que son más conocidas. Sin embargo, estas piedras preciosas de tonos más profundos están muy contenidas; Muchos cristales de rosolita de la Sierra de Cruces también presentan un núcleo negro debido a la presencia de titanio tetravalente, que participa en una transferencia de carga con manganeso divalente (Mn2 + -Ti4 +).

Cristales de granate rosolita rosa frambuesa en matriz de Sierra de Cruces, México.  Imagen: Mindat / Allan YoungCristales de granate rosolita frambuesa en matriz de Sierra de Cruces, México; Imagen: Mindat / Allan Young

Granate hidrogrossular

Información sobre el granate hidrogrossular

El granate grueso se puede formar cuando algo de silicato (SiO4) es reemplazado por hidróxido (OH). Esta forma de granate grueso se conoce como «granate hidrogrossular» y viene en casi tantos colores como su contraparte no acuosa. El granate hidrogrossular es más conocido por contener impurezas de cromo trivalente (Cr3 +) o manganeso trivalente (Mn3 +) que hacen que la piedra muestre tonos de verde o rosa, respectivamente. Esta variedad de granate se corta con mayor frecuencia en el cabujón, ya que prácticamente nunca muestra una verdadera transparencia, aunque el material de alta calidad aún puede crear atractivas piedras preciosas facetadas con una apariencia suave y soñolienta. El granate hidrogrossular verde de cierta calidad se vende a veces con el nombre de «jade de Transvaal» porque su apariencia se parece mucho a la de la jadeíta y / o la nefrita.

Granate hidrogrossular verde grueso con cromitita negra procedente de Sudáfrica.  Imagen: Wikimedia CommonsGranate hidrogrossular verde grueso con cromitita negra procedente de Sudáfrica; Imagen: Wikimedia Commons

En la siguiente parte de esta serie, aprenderá más sobre el último miembro del granate urandita, el granate andradita.

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