¿Qué es el ópalo sintético y cómo se puede detectar?

Para comprender qué es el ópalo sintético, se necesitaría tener una comprensión rudimentaria de qué es exactamente el ópalo que se produce de forma natural. El ópalo natural es un mineraloide que se produce de forma amorfa en la naturaleza y contiene colores exuberantes de varios tonos y matices. El término «amorfo» simplemente significa que este sólido, en contraste con el cristal, no está dispuesto en forma de cuadrícula, lo que significa que la luz interactúa con él de una manera inusual debido a las capas de esferas diminutas que ocurren regularmente. Sin embargo, los ópalos sorprenden con su impresionante brillo, como si alguien hubiera capturado el elemento primordial fuego en su totalidad en una botella.

Microfotografía de un ópalo natural

Como puede ver, los ópalos se pueden encontrar en muchos colores diferentes, nuevamente debido a su naturaleza amorfa y la forma en que la luz se refleja y refracta cuando entra en contacto con ellos. Hay infinitos tipos de ópalos, cada uno con sus propias propiedades únicas. A pesar de esta naturaleza amorfa, los científicos han encontrado orden a nivel anatómico en el caos de los ópalos, permitiendo a la humanidad replicar estas hermosas piedras preciosas sintéticas, tipo «ópalo sintético».

Ópalo sintético

Los ópalos sintéticos son réplicas exactas de los ópalos naturales. Tienen la misma estructura química, estructura amorfa y propiedades gemológicas que los ópalos naturales. Existe una diferencia importante entre un ópalo sintético y un ópalo falso. Mientras que los ópalos sintéticos son réplicas, los ópalos de imitación son elementos que imitan la apariencia de un ópalo. Algunos ejemplos de ópalos falsificados incluyen la piedra slokum, que está hecha de vidrio que tiene pequeños filamentos en su interior.

Ópalo sintético - Ópalo de imitación - Piedra Slocum
Piedra Slocum – Este es un ópalo de imitación (Fuente Pinfire – Gemas y coloides)

Gilson Opal – El ópalo sintético más famoso

Los «Gilson Opals», que llevan el nombre de Pierre Wilson, el hombre a quien se atribuye su invención, se producen principalmente en el Lejano Oriente, más precisamente en Japón. La única diferencia que tienen estos ópalos sintetizados de su contraparte natural es que, en ausencia de una frase mejor, son más comunes, normalizados por así decirlo. No tan atractivos como el ópalo orgánico a los ojos de los conocedores de piedras preciosas del mundo, todavía están muy lejos de la «imitación de ópalo» inferior, también conocida como «Gilson Opal».

Ópalo sintético - Ópalo Gilson

Monarch Opal: el ópalo sintético más nuevo

Monarch Opal es un ópalo sintético relativamente nuevo que muestra algunos patrones muy interesantes. Son famosos por sus líneas de inclusión negras y este es uno de los mayores indicios de que la piedra no es natural.

Ópalo sintético - Ópalo monarca

Comparación de ópalos

Puede ser difícil diferenciar entre ópalos naturales y sintéticos, pero aquí hay algunos consejos a tener en cuenta:

  • Busque pilares de color en el lado del ópalo. Esta es una referencia al ópalo sintético.
  • ¿El patrón se ve en bloques y semi-uniforme? Esta es una buena indicación de ópalo sintético.
  • ¿Tiene arena la parte de atrás de la piedra? Si es así, es una indicación muy fuerte de que es un ópalo natural.

En términos de valoración, los ópalos sintéticos no son tan valiosos como los ópalos orgánicos y muchas piezas de joyería anuncian el «ópalo natural» cuando en realidad es un ópalo sintético. Algunos laboratorios de gemas incluso informarán que estas piedras son naturales debido a su falta de conocimiento de los ópalos.

Al comprar «Bio Opal» uno debe tener cuidado de evitar la compra cara de un «falso». Incluso un ópalo triplete o doblete no se considera «orgánico», pero no es necesariamente falso, ya que contiene una combinación de material real y sintético. Como puede ver, puede ser difícil distinguir entre un ópalo orgánico y uno sintético, pero con la aplicación correcta de los conocimientos uno puede prepararse. Los ópalos sintéticos, aunque no son ópalos de origen natural, siguen siendo piedras preciosas increíbles, solo que en envases más económicos y económicos.

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