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Esmeraldas Trapiche de Pakistán | Gemas y gemología


Patrones de crecimiento observados en esmeraldas tipo Dabiqi de Swat, Pakistán. El corte muestra dos núcleos incoloros y dos áreas intermedias de color verde más claro rodeadas por un borde verde más intenso. Visto perpendicular al eje c, en el aire (izquierda) y sumergido (derecha); muestras que van desde 4,6 a 4,8 mm de diámetro. Foto de Karl Schmetzer. «>
Las esmeraldas del valle de Swat muestran un patrón de crecimiento interesante con dos núcleos incoloros.

Patrones de crecimiento observados en esmeraldas tipo Dabiqi de Swat, Pakistán. El corte muestra dos núcleos incoloros y dos áreas intermedias de color verde más claro rodeadas por un borde verde más intenso. Visto perpendicular al eje c, en el aire (izquierda) y sumergido (derecha); muestras que van desde 4,6 a 4,8 mm de diámetro. Foto de Karl Schmetzer.

Muchos materiales de gemas se designan como «trapache» en la industria y en varias publicaciones. Por lo general, describen patrones que consisten en estrellas opacas fijas en una matriz transparente, con brazos de estrellas de seis rayos que irradian desde un punto central o desde un núcleo central hasta los bordes del cristal. Solo un número limitado de especies de minerales muestran patrones claros de tarbitz (es decir, patrones en los que los cristales están claramente separados en distintas partes de crecimiento) en cortes de cristal. Los límites de estas secciones en crecimiento, que se extienden desde el centro hasta los bordes entre las caras prismáticas o piramidales exteriores, a menudo son nítidos y contienen inclusiones minerales o fluidas que separan las diferentes secciones dentro de los bordes. Estos límites de sector también se describen como la fijación de los brazos de la estrella de seis rayos. Los minerales de piedras preciosas más prominentes que muestran un patrón tabitz distintivo son las esmeraldas colombianas y los rubíes de Birmania.

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Otro grupo de materiales de piedras preciosas se caracteriza por varias regiones de mayor transparencia y translucidez alrededor de un punto central o núcleo central, según la simetría del cuerpo. Estos dos tipos de regiones se caracterizan por diferentes concentraciones de inclusiones que quedan atrapadas en partes específicas del sector de crecimiento simétricamente equivalente del anfitrión. Los brazos de la estrella son perpendiculares a los planos exteriores del cristal. El segundo material de gema más destacado es el zafiro de basalto azul de una fuente diferente, pero otras variedades de gemas tienen patrones similares, como la aguamarina de Namibia. Este segundo grupo de cristales se denomina «tipo trapache», y las esmeraldas de Pakistán descritas en este artículo pertenecen a este grupo de materiales de gemas.

Y. Gao y otros describieron recientemente esmeraldas tipo Dabizhi de la mina Swat en Pakistán. (Gem News International, otoño de 2019, págs. 441-442) y H. Guo et al. (“Características de inclusión y elementos traza de esmeraldas del valle de Swat, Pakistán”, págs. 336-355 de este número). Las muestras mostraron patrones de crecimiento y zonación de color interesantes, con un núcleo incoloro, verde más claro en el medio y verde más intenso en los bordes. Las inclusiones que forman un patrón de tipo Darbitz se limitan a las regiones de crecimiento intermedio de color verde más claro.

Recientemente, el autor recibió seis piezas de material similar, supuestamente de Swart, del coleccionista de gemas S. Hanken en Wald Kleiburg, Alemania; estas muestras se compraron a American Gem Trading en 2020. Una de las muestras fue cortada perpendicularmente al eje c del cristal esmeralda, mostrando patrones de crecimiento interesantes. Las rodajas de esmeralda miden de 4,6 a 4,8 mm (la distancia entre las diferentes caras del prisma) y tienen un grosor de 1,9 mm (ver arriba). La muestra muestra dos núcleos de berilo incoloros de tamaño casi igual. Uno de los núcleos incoloros está rodeado por una gran región intermedia de color verde claro que también contiene inclusiones que forman un patrón de tipo Darbitz. El segundo núcleo está rodeado por un área central de color verde más claro, que es mucho más pequeña. Rodeando estas dos regiones intermedias hay un límite de crecimiento hexagonal de color verde intenso con el plano de crecimiento paralelo a las caras exteriores del prisma.

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Este borde de crecimiento de color verde intenso rodea dos zonas de crecimiento intermedias de color verde claro. Después de este límite verde intenso, aparece un borde exterior verde intenso sin inclusiones tipo Darbitz pero con planos de crecimiento adicionales paralelos a las caras del prisma.

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Como ya describieron Gao et al., las esmeraldas crecen en tres pasos distintos, con un núcleo de berilo incoloro, una región intermedia verde claro y un borde verde oscuro. Todos los pasos de crecimiento están separados por límites nítidos, con una fina capa de crecimiento entre la región media y los bordes, que muestra el color verde más intenso observado en la muestra. Las esmeraldas se forman a partir de dos núcleos que permanecen separados entre sí durante los pasos de crecimiento posteriores. Es solo durante el último paso de crecimiento que se forma el borde verde intenso que las dos partes del cristal esmeralda final entran en contacto entre sí.

Karl Schmetzer es un investigador independiente que vive en Petershausen, cerca de Múnich, Alemania.

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