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Spinel Splendor, Parte 6: El regreso reciente

La espinela ahora ocupa un lugar destacado en la joyería de piedras preciosas personalizadas, pero durante la mayor parte de la historia, esta piedra preciosa estuvo infravalorada. Los avances en los laboratorios y los cambios en el patrón de extracción de espinela han llamado más la atención sobre esta maravilla natural que alguna vez fue desconocida.

Cuando las operaciones mineras en el Pamir llegaron a su fin, la cantidad de comerciantes occidentales que buscaban «rubíes balas» comenzó a disminuir, aunque aún se podía obtener espinela más al este. No fue hasta 1783 que la espinela fue ampliamente reconocida como un mineral único por Jean Baptiste Louis Rome de Lisle que la piedra fue utilizada activa y deliberadamente por los occidentales que buscan, pero aun así, la demanda inicial sigue siendo baja. El uso de la espinela experimentó un gran renacimiento en la industria de la joyería poco después, cuando se descubrió un proceso para producir espinela sintética. El método Verneuil de producir corindón sintético, también conocido como «fusión de llama», desarrollado en 1883 e introducido en el mercado en 1902, también estuvo asociado con la introducción de las primeras piedras preciosas de espinela sintética. Auguste Verneuil, que estaba experimentando con la producción de corindón con calidad de gema en su laboratorio, agregó polvo de óxido de magnesio a una mezcla que se fusionó con llama en sus primeros intentos de producir zafiro azul sintético; para sorpresa de Verneuli, el proceso no produjo nada sintético. zafiro, sino que formó los primeros cristales sintéticos de espinela. La espinela sintética, que es más pura que sus contrapartes naturales, se convirtió en una parte importante del comercio de joyería a principios del siglo XX junto con los rubíes sintéticos y los zafiros sintéticos, que a menudo aparecen en anillos y otros diseños personalizados. La espinela sintética todavía se puede encontrar en la joyería hoy en día, pero no se usa con tanta frecuencia como antes. El lanzamiento de la espinela sintética despertó el deseo por la espinela natural, y el mundo comenzó a recordar lentamente el brillo de los avatares de corindón.

Piedras preciosas de espinela sintética azul cultivadas mediante el proceso Verneuil (fusión de llama); imagen: magnetismo de piedras preciosas

Las piedras preciosas de espinela natural están comenzando a resurgir en el escenario mundial a medida que se descubren nuevas fuentes de materiales con calidad de gema en todo el mundo. La exploración de tierras africanas en la década de 1980 reveló depósitos de espinela en la región de Tsavo en Kenia y en la región de Morogoro en Tanzania, aunque los cristales encontrados en estos lugares suelen producir gemas de color más suave y menos claridad. Vietnam experimentó un auge en la minería de rubíes y espinelas en la década de 1990 tras el descubrimiento de grandes depósitos de espinelas en la provincia de Luc Yen. Durante este período, también se encontró espinela en Malipo, provincia de Yunnan, China.Los rusos fueron los primeros forasteros en descubrir las famosas minas de espinela de Tayikistán en cientos de años y entraron en contacto por primera vez con los depósitos de espinela de Tayikistán a fines del siglo XIX.el siglo, pero los soviéticos de esta época no vieron el valor de los minerales que no podían sobrevivir como mena, por lo que la espinela no se sacó del Pamir hasta después del colapso de la Unión Soviética y el establecimiento de Tayikistán como país. 1990 A medida que disminuía la extracción de rubíes en Morogoro, Tanzania, los mineros de la región continuaron explorando áreas alrededor de Tanzania, y en 2000, después de que los agricultores locales tropezaran con cristales de espinela de alta calidad, estos mineros se sintieron atraídos por Ipanko en busca de espinela. Trae más comercio laboral. El descubrimiento de grandes cristales cerca de Ipanko en 2007 llamó más la atención sobre el depósito de espinela de Tanzania, pero las operaciones mineras han sido inconsistentes debido a disputas entre propietarios. En 2016, la Asociación Estadounidense de Joyeros y la Asociación Estadounidense de Comercio de Gemas (AGTA, por sus siglas en inglés) agregaron la espinela como la piedra de nacimiento oficial de agosto a la lista de piedras de nacimiento occidentales contemporáneas, junto con el peridoto, lo que aumentó drásticamente el interés entre los amantes de las joyas y las gemas por igual. .

Como una gema verdaderamente atemporal, la espinela sin duda tiene un lugar importante en la historia de las gemas de colores. Desde su entrada temprana en el mercado mundial hasta su impacto actual en el diseño de joyería contemporánea, las piedras preciosas de espinela siempre han fascinado a quienes las han mirado. Al igual que la corte de la realeza medieval, uno podría comprar una espinela y tener una pieza de verdadera belleza. Incluso si el nombre de esta piedra preciosa es familiar, es imposible ignorar el brillo de la espinela.

© Yaé Enigmus

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