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Los colores del granate, parte 1: ¿que es el granate?

de Yaĝé Enigmus

Para la mayoría de las personas, la palabra «granate» es sinónimo del color rojo. En realidad, el rojo es solo uno de los colores por los que se conocen las piedras preciosas de granate. Piedra de nacimiento occidental de hoy para enero, el término «granate» es el nombre de un grupo de minerales relacionados en lugar de una sola piedra. Estos minerales vienen en una variedad de colores además del rojo, lo que da una amplia variedad de piedras preciosas para elegir.

Piedras preciosas de granate en diferentes tonalidades. Imagen: GIA

Los granates rojos son las piedras preciosas de granates más abundantes y tienen la historia de uso más larga; En la antigüedad, las piedras preciosas de color rojo oscuro se conocían como «ántrax», que es el término utilizado en la mayoría de los casos para el granate. Se encontraron gemas de carbunclo en tumbas del antiguo Egipto, y la leyenda dice que el carbuncle fue una de las gemas preciosas que Dios le dio al rey Salomón en el Antiguo Testamento. Se cree que la palabra inglesa contemporánea «granate» se deriva de la palabra inglesa antigua para rojo oscuro, «gernet», que a su vez está asociada con la palabra francesa antigua «granate», la misma raíz de la palabra francesa contemporánea para granada. Los granates Hessonitas de color canela también se conocían en la antigüedad, especialmente en el sur de Asia, y se conocían con el nombre de «gomed», pero solo recientemente se conocieron en Occidente.

Tras los avances en mineralogía, se descubrió que los granates rojos varían significativamente en composición química y que las piedras Gomed en el sur de Asia también eran químicamente similares a los granates rojos. Estas piedras estaban relacionadas por componentes comunes de su estructura química, y esto se convirtió en la base para la caracterización del actual «grupo de granates». Todos los miembros del grupo del granate tienen una composición química que sigue el patrón X3Z2 (TO4) 3, con el sitio X ocupado por un elemento divalente, el sitio Z por un elemento trivalente y el sitio T más comúnmente por silicio (Si), pero también arsénico (As), vanadio (V), aluminio (Al), telurio (Te) o hierro (Fe) pueden ocupar este lugar; Hoy en día se documentan más de veinte tipos de granate, pero solo seis de ellos se utilizan en joyería, y los seis de estos tipos tienen fórmulas químicas basadas en silicio, es decir, X3Z2 (SiO4) 3, y entran en la categoría mineral «nesosilicatos».

Tipos de granate

Muchos minerales de granate se presentan como varios tipos de piedras preciosas; Imagen: GIA

Cada tipo de piedra preciosa de granate tiene habilidades de color ligeramente diferentes, y los seis minerales de granate principales en su conjunto son casi todos los colores del arco iris. Estos seis minerales son granate piropo, granate almandina, granate espesartina, granate uvarovita, granate grosular y granate andradita. Los granates rojos pueden ser cualquiera de varios minerales de granate diferentes y, en algunos casos, incluso pueden ser una mezcla de varios tipos, pero típicamente estas piedras son granate almandina y / o granate piropo; los otros cuatro tipos principales de granates cubren una amplia variedad de tonos, y algunos granates incluso son incoloros o parecen cambiar de color en diferentes condiciones de iluminación.

Una horquilla antigua con piedras preciosas de granate piropo cortadas en rosa
Una horquilla antigua con gemas de granate piropo talla rosa. Imagen: GIA / Chip Clark


En la próxima entrega de esta serie, aprenderá más sobre el granate piropo, el granate almandina y el granate espesartina.

¡Aquí hay algunas hermosas piezas de joyería de Skyjems con granates rojos!

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