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Orígenes de Ametrine, parte 1: un cuarzo natural de dos tonos

De Yaĝé Enigmus

Una maravillosa y menos conocida variedad de cuarzo las zonas de. teniendo amatista junto a las zonas que muestran colores, a menudo con. estar asociado Citrino, Ametrino es un hermoso cuarzo de dos tonos que lleva el nombre de amatista y citrino. El sorprendente contraste entre los distintos colores de esta piedra hace que la ametrina sea una hermosa piedra preciosa que se destaca de las piedras de colores sólidos que se encuentran en la mayoría de las piezas de joyería. Algunas personas se sorprenden por la apariencia inusual de esta piedra preciosa y pueden preguntarse si este milagro de cuarzo fue creado por procesos naturales o no; Incluso cuando la ametrina se introdujo por primera vez en el mercado contemporáneo de gemas en la década de 1970, hubo muchos que cuestionaron la autenticidad del material, pensando que sus zonas de color debían ser el resultado de tratamientos aplicados al cuarzo por humanos. De hecho, Ametrine es una maravilla muy real y completamente natural del reino mineral.

Una gran ametrina de talla esmeralda procedente de Bolivia. Imagen: Skyjems

Hay varios de dos tonos. y piedras policromáticas que están en el mercado hoy, pero lo que hace que Ametrine sea única es que su variación de color es el resultado de cambios en las condiciones de temperatura ambiente durante la formación en lugar de cambios en el contenido de oligoelementos como es el caso de muchas otras piedras multicolores. La física y la química de la formación de ametrinas son muy similares a los mecanismos moleculares detrás del proceso de Conversión de amatista en citrino simulado mediante tratamiento térmico; Cuando la amatista se calienta a la temperatura correcta, el hierro tetravalente irradiado (Fe4+) involucrados en FeO. de amatistaCuarto El centro de color se desestabiliza y vuelve a convertirse en hierro férrico (Fe3+), que cambia el color de la piedra de violeta y violeta a dorado y naranja. El mismo proceso químico tiene lugar naturalmente en la formación de ametrina, pero solo algunas partes de los centros de color de la amatista de la piedra se convierten debido a un gradiente de temperatura en el entorno anfitrión de los cristales y / o cambios desiguales en la temperatura ambiente del entorno anfitrión a lo largo del tiempo. . Normalmente, las zonas de color amatista convertidas se forman debajo del negativo. caras romboédricas (caras z) de un solo cristal de ametrina, y las zonas de amatista no convertidas se forman debajo de las caras romboédricas positivas (caras r). eje c.

Ametrine cortado verticalmente para crear un efecto de molinete.  Fuente: MindatUn cristal de ametrina cortado perpendicularmente a su eje c muestra un patrón que se asemeja a una turbina eólica o un “trapiche”; Imagen: Mindat

Lo importante de las zonas doradas de la ametrina es que el hierro férrico presente todavía está estrechamente relacionado con el oxígeno y, en consecuencia, los centros de color en los que está involucrado se ven como componentes de inclusiones minerales de óxido de hierro finamente divididas y no como una impureza estructural. del propio cuarzo, y esto no se ajusta a la definición mineralógica de citrino. Esto también se aplica a otras formas de amatista que tienen un color dorado o naranja debido a la acción del calor, ya sea debido a procesos geotérmicos o al tratamiento térmico de los humanos. Actualmente no existe un consenso claro sobre cuáles son los oligoelementos exactos que crean el color del citrino, siendo el hierro iónico y el aluminio irradiado los mejores candidatos, pero el cuarzo, que es de color dorado, amarillo o naranja debido a las inclusiones de óxido de hierro. minerales indudablemente definidos como una forma de “cuarzo ferruginoso“En lugar de citrino real. Aun así, Ametrine mantiene su nombre como una alusión amorosa a las similitudes entre este tipo de cuarzo ferroso y el citrino real.

Diferentes cristales de cuarzo antes y después del tratamiento térmico.  Fuente: MindatSe muestran cristales de cuarzo de diferentes colores antes de un tratamiento térmico (arriba) y después del tratamiento (abajo) para ilustrar las diferentes propiedades fisicoquímicas de cada variedad. (Izquierda) un cristal de amatista que ya ha sido tratado térmicamente una vez para cambiar su color, (centro) dos cristales de citrino naturales, (derecha) dos cristales de amatista. Imagen: Mindat


Después de su introducción contemporánea, algunos pensaron que la ametrina se hacía calentando solo ciertas partes de los cristales de amatista, pero no es posible hacerlo y lograr los bordes nítidos contrastantes entre las zonas de color de la ametrina debido a la conducción de calor que se produce de manera difusa a través de el cristal. En 1981, se desarrollaron métodos para hacer ametrina en los que los cristales de amatista se calentaban por completo y luego se volvían a exponer partes limitadas de las piedras a los rayos de radiación generada por humanos. Esto volvería a convertir esas secciones en colores asociados con la amatista y fue un gran factor que contribuyó al escepticismo sobre las afirmaciones de que la ametrina se produce de forma natural. En un contexto contemporáneo, los tonos específicos de estas ametrinas tratadas se asemejan a algunos de los esquemas de color menos deseables y menos comunes que se ven en las ametrinas naturales, lo que permite que estas piedras se destaquen de las piedras preciosas no tratadas. Los métodos para hacer cuarzo de dos tonos cultivado hidrotermalmente también han podido replicar los esquemas de color de la ametrina natural, pero la saturación, la distribución de color casi perfecta y la naturaleza típicamente impecable de estas piedras también las hacen algo fáciles de detectar en comparación con la ametrina real. . A pesar del increíble ingenio con el que se reprodujo el seductor cuarzo de dos tonos, la verdadera belleza del ametrino genuino de alta calidad es un fenómeno natural que solo la tierra misma puede realizar.


Un hermoso ejemplar de ametrina.  Fuente: GIA
Las facetas cóncavas se suman a la apariencia llamativa de esta ametrina de 27,5 quilates. Imagen: Robert Weldon / GIA, Cortesía Minerales y Metales del Oriente.

En la siguiente parte de esta serie, profundice en las ubicaciones de ametrine y la historia detrás del descubrimiento de esta fascinante piedra preciosa de cuarzo.

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