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¿Qué es la transparencia de las gemas? –

Al igual que el color, la transparencia de una piedra preciosa, ya sea opaca, translúcida o transparente, es el resultado de la interacción de la luz con la piedra preciosa. La claridad de una piedra preciosa no es una base precisa para identificar el tipo de piedra preciosa. Sin embargo, la presencia y el grado de translucidez y transparencia de una piedra preciosa en particular pueden tener un enorme atractivo subjetivo para los coleccionistas. También afecta el valor de la gema.

Algunas especies de piedras preciosas, como el ágata, varían en transparencia desde opacas hasta altamente translúcidas. Esta impresionante pieza de cornalina o «sardolito» muestra la gama completa. Foto atravesar Fermiones. Con permiso CC 2.0.

A nivel atómico, las piedras preciosas absorben, transmiten y reflejan diferentes longitudes de onda de luz. Las longitudes de onda de la luz visible que transmite una piedra preciosa en particular es el color de la piedra preciosa que vemos a simple vista.

La transparencia de la gema es una forma de describir cuánta luz, si la hay, puede transmitir una gema y qué tan bien se dispersa esa luz cuando sale de la gema.

Aguamarina - transparencia de la gema

Detrás de esta cabeza de caballo aguamarina clara y bellamente tallada, se puede ver la textura del fondo, incluido el papel. Foto atravesar joya 1. Con permiso CC 2.0(recortado para mostrar detalles).

Opacidad, Translucidez y Transparencia

Cuantas más longitudes de onda de luz absorbe o refleja una gema, más opaca se vuelve. (Por ejemplo, tanto los objetos negros sólidos como los espejos se consideran opacos). Cuanta más luz absorbe o refleja una gema, menos luz se transmite a través de ella.

Una piedra preciosa translúcida transmite suficientes longitudes de onda de luz para que podamos ver la luz que pasa a través de ella. Sin embargo, solo podemos ver la luz a través de la gema si las longitudes de onda de la luz que sale de la gema están muy dispersas debido a su índice de refracción (IR) u otras propiedades. No podemos ver imágenes más allá.

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Las piedras preciosas transparentes son translúcidas y transmiten la luz con poca o ninguna dispersión. Esto nos permite ver la imagen y la luz a través de la gema transparente.

Peridoto de sodio - Transparencia de gemas

La ulexita tiene una transparencia inusual. Puedes ver lo que hay detrás gracias a su birrefringencia. Además, proyecta la imagen en la superficie más cercana a ti. Como esto parece una imagen en la pantalla, la roca se ha ganado el apodo de «TV Rock». «Ulexita en flickr» Foto atravesar david merrill. Con permiso CC By-SA 2.0.

¿Se puede medir la transparencia de una piedra preciosa?

podemos medir científicamente Opacidad Un material que va de la transparencia perfecta a la opacidad perfecta (medida en «opacidad», nada menos). Sin embargo, los gemólogos a menudo usan los significados comunes de opaco, translúcido y transparente en las descripciones de las gemas. Incluso dentro de una sola variedad de piedras preciosas, puede existir una amplia gama de transparencias. Por lo tanto, determinar la claridad de una piedra preciosa no ayuda necesariamente en la identificación. En la mayoría de los casos, no se requieren mediciones precisas. Descripciones como «casi opaco», «translúcido» y «casi transparente» transmiten bien los efectos ópticos que interesan a la mayoría de la gente.

Turmalina - transparencia de la gema

La turmalina, como estos especímenes giratorios, puede variar de opaca a transparente. Foto atravesar arno. Con permiso CC 2.0.

Transparencia de gemas bajo luz ultravioleta

Sin embargo, al hablar de la transparencia de las piedras preciosas, debemos hacer distinciones científicas importantes. Dado que solo podemos ver longitudes de onda de luz blanca a simple vista, nuestras observaciones de transparencia pueden dar por sentado que nos estamos refiriendo a condiciones en el espectro visible. Sin embargo, hay longitudes de onda de luz más allá de la luz visible, como la luz ultravioleta (UV). Algunas piedras preciosas, como los diamantes, son transparentes en el espectro ultravioleta. Los diamantes de tipo I son el tipo de diamante más común, contienen nitrógeno y son transparentes a las longitudes de onda UV de 300 nm (el rango UV de onda larga). Los diamantes de tipo II no contienen nitrógeno y son transparentes incluso a longitudes de onda UV de 250 nm (rango UV de onda corta). Bajo la luz blanca, estos tipos de diamantes no muestran una diferencia perceptible en la claridad. Necesita un espectrómetro para hacer esta distinción.

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