Piedras Preciosas

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El espécimen de magnesita de la Institución Smithsonian

Además de la identificación de la smithsonita como mineral único en 1802 y otros logros científicos, james smithson son donantes fundadores y homónimos Institución SmithsonianTres ejemplares de smithsonita, el ejemplar central de Grecia y los otros dos de Namibia, de la colección de la Institución Smithsonian. Foto Crédito: Laurie Pinglaterra Jr. organización de recursos públicos. Con permiso CC 2.0.

notas

La smithsonita pertenece al grupo mineral de la calcita. También forma una serie de miembros de extremo dominados por zinc (Zn) con siderita dominada por hierro (Fe).

Durante años, los coleccionistas han apreciado la magnesita azul verdosa de Nuevo México y la piedra de color amarillo pálido de Tsumeb, Namibia. Sin embargo, existen muchas variedades de colores sorprendentes, incluidos el amarillo intenso, el verde manzana, el rosa y el morado.

Cristales de magnesita - México

smithsonita, 10,0 x 8,5 x 5,2 cm. Mina Refugio, Choix, Sinaloa, México. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

Algunas referencias pueden citar trazas de cadmio como la causa del color amarillo, cobalto como la causa del color rosa y cobre como la causa del color verde y azul. Sin embargo, La investigación sobre la causa del color de esta gema continúaPor ejemplo, algunas muestras rosadas identificadas como «ferropirita de cobalto» demostraron estar libres de cobalto en un examen más detallado.

Cualquiera que sea la razón, el color de la smithsonita facetada se beneficia enormemente de la importante dispersión o «fuego» de esta piedra preciosa. Desafortunadamente, la dureza relativamente baja y la hendidura perfecta hacen que estas piedras preciosas sean susceptibles a daños durante el uso diario como piedras de joyería. Además, la escisión también puede dificultar el corte de la smithsonita.

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Piedras preciosas de magnesita cortadas - Namibia

Smithsonian: Tsumeb, Namibia (cabujón ~ 50, gema facetada ~ 18, 12). foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

Identificar características

Espumas de smithsonita en ácido tibio. Recuerde, la prueba de fuego es una prueba destructiva. Podría poner en peligro gemas y probadores. Nunca realice esta prueba en piedras preciosas terminadas. Use este procedimiento en piedras en bruto solo como último recurso en la identificación de gemas.

birrefringencia

Debido a la alta birrefringencia, la smithsonita facetada puede mostrar el doble de las caras posteriores, como se puede ver en la tabla. Sin embargo, tales piedras preciosas deben tener una transparencia mucho mayor que las piedras preciosas normales.

Cuando se inspeccionan con un refractómetro, los garabatos muestran un «parpadeo de birrefringencia».

Magnesita talla esmeralda - Namibia

Smithsonian: Tsumeb, Namibia (3.16). foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

brillo

Bajo UV de onda corta:

  • Medio blanco y azul (Japón).
  • Azul-blanco (España).
  • Rose Red (Inglaterra).
  • Marrón (Georgia, Cerdeña).

Bajo UV de onda larga:

  • Amarillo verdoso (España).
  • Lavanda (California).

material sintético

Los geólogos sintetizaron magnesita (un mineral de zinc) Motivo de investigaciónAparentemente, la «magnesita sintética» se encuentra ocasionalmente en joyería. Sin embargo, una búsqueda en línea de dichos trabajos no puede decir si el material fue realmente creado en un laboratorio, o simplemente un simulacro o «falso». Estos pueden ser casos en los que la palabra «sintético» se usa en un sentido más popular, simplemente «no real».

Mejoras

Las rocas del Smithsonian son algo porosas. Por lo tanto, algunas piezas pueden recibir un tratamiento de aceite para mejorar su brillo o un recubrimiento superficial para evitar la decoloración.

fuente

La mina Kelly en el condado de Socorro, Nuevo México, EE. UU., produce las famosas costras grandes de color azul y turquesa de material de hermosos colores.

Cristales Smithsonian - México y Nuevo México

Smithsonian: Kelly Mine, Nuevo México (5″ azul), México (otros colores). foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

La mayoría de los materiales de facetado provienen de África. Tsumeb en Namibia produce cristales facetados de color amarillo pálido, rosa y verde. Broken Hill, Zambia también produce cristales transparentes de 1 cm.

Piedras preciosas facetadas de magnesita - Namibia

Smithsonian: Tsumeb, Namibia (8.00, 10.40). foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

México produce materiales que varían ampliamente en color, incluidos bicolores, así como conchas rosas y azules. El material rosa de México es especialmente bonito.

Laurium, Grecia produce hermosos cristales azules y verdes.

Esta Minas de Masua y Monteponi Las cintas translúcidas de color amarillo oscuro se produjeron una vez en Cerdeña, Italia. Sin embargo, estas minas ahora están cerradas.

Magnesita facetada - Cerdeña

Con luz transmitida intensa, puede ver esta banda Magnesita amarilla de 6,17 ctCorte Mixto de Pera, 13,3 x 9,5 mm, Mina Montepone, Iglesias, Cerdeña. © Comerciante de gemasUsado con permiso.

Otras fuentes notables incluyen las siguientes ubicaciones:

  • Estados Unidos: Condado de Marion, Arkansas (corteza amarilla con bandas); California, Colorado, Georgia, Montana, Utah.
  • Argelia, Australia (material amarillo); Austria, Bélgica, China, Francia, Alemania, Japón, España, Túnez, Reino Unido.

Tamaño de piedra

Los artesanos de gemas pueden cortar hermosos cabujones de varias pulgadas de largo a partir de una amplia gama de materiales provenientes de Nuevo México, Cerdeña y otros lugares. La corteza tenía varias pulgadas de espesor en algunos lugares. Los cristales facetados son raros y las piedras de más de 10 quilates pueden considerarse especiales.

  • Colección privada: 45.1 (Amarillo oscuro, talla esmeralda. Tumeb, Namibia).

Cuidado

Es más probable que encuentre smithsonita en la colección de minerales que en la colección de joyas. Guarde estas gemas para un día lluvioso o un artículo con una configuración protectora. Por ejemplo, los colgantes y los aretes serían excelentes opciones de joyería. Guarde la magnesita por separado de otras piedras de joyería más duras y comunes.

Debido a que la magnesita es algo porosa, no los use cuando use perfume u otros aerosoles. Evite usarlos directamente sobre la piel. Solo use un cepillo suave, detergente suave y agua tibia para limpiar estas gemas, pero no las remoje. Consulte nuestra guía de limpieza de joyas para obtener más consejos.

Cristales de magnesita en forma de uva - Namibia

Smithsonian, Berg Okus, Namibia. Foto atravesar Tomas Spann. Con permiso CC 2.0.

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