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Zafiro estrella: corindón estelar

especies

Variante de corindón.Zafiro estrella

fórmula química

aluminio23 Contiene dióxido de titanio4planchar23y/o FeTiO3

dureza de Moh

9

escote

no cualquiera

lustre

Vítreo a Adamantano,

Con purpurina sedosa y/o metalizada

índice de refracción

1.757 – 1.779

birrefringencia

0,007 – 0,010

dispersión

0.018

pleocroísmo

fuerte

proporción

3,90 – 4,10

El zafiro ha sido valorado por innumerables civilizaciones durante miles de años y sigue siendo una piedra preciosa muy popular hasta el día de hoy. Además de las piedras preciosas facetadas, que generalmente se cortan de cristales de zafiro, existe un tipo único de zafiro: este tipo de zafiro se llama «zafiro estrella». Esta forma de piedra preciosa de corindón es única porque muestra un fenómeno óptico llamado «luz estelar», que hace que el zafiro parezca una estrella o un asterisco que refleja la luz que se mueve por la superficie de la piedra preciosa a medida que cambia el ángulo de reflexión.

Un zafiro estrella azul de Birmania, que muestra una intensa luz estelar; imagen: cielo james

La luz de las estrellas en sí misma es en realidad una forma compleja de «chatoyancy», un fenómeno óptico exhibido por muchos materiales de gemas, pero más a menudo asociado con piedras preciosas «ojo de gato» con inclusiones reflectantes dispuestas paralelas entre sí en la piedra. En el caso de las gemas que exhiben la luz de las estrellas, múltiples ejes de chatoyancia se cruzan para producir los reflejos de estrellas por los que estas gemas son conocidas. Para el zafiro estrella, la luz de las estrellas se produce debido a la alta densidad y la disposición adecuada de las inclusiones «filamentosas» que se encuentran comúnmente en los cristales de corindón. Estas inclusiones generalmente se forman a través de un proceso llamado «exólisis», en el que las impurezas presentes en el fluido en el que cristaliza el material comienzan a nuclearse en los espacios intercalados en la red mineral en crecimiento y se convierten en los propios cristales sólidos. Durante la formación del zafiro estrella, las inclusiones filamentosas crecen en una orientación cristalográfica, alineadas a lo largo del eje estructural del corindón circundante. Lo más común es que se formen tres ejes de ojo de gato distintos en estas piedras, creando un destello de luz en forma de estrella de seis luces cuando estas inclusiones reflejan la luz de la manera correcta. A diferencia de los zafiros transparentes, que generalmente se cortan como gemas facetadas, los zafiros estrella se cortan especialmente como cabujones para mostrar adecuadamente su luz estelar, ya que las superficies curvas de los cabujones acentúan y agudizan las bandas de luz reflejada desde el interior de la gema. funciona: las gemas planas no pueden hacerlo. Por lo tanto, la nitidez de una estrella de zafiro estrella depende de su corte y del tamaño y espaciado de las inclusiones de seda.

Una red de agujas de rutilo en un zafiro rosa púrpura de Birmania

Malla de alambre de rutilo orientado a cristal en cristal de zafiro de Birmania; imagen: Instituto Gemológico de América

Para muchos zafiros estrella, la inclusión relacionada con su fenómeno homónimo es el mineral rutilo (TiO2). Estas diminutas agujas de rutilo a menudo reflejan la luz, dando a la estrella de zafiro una apariencia blanca o plateada. La luz estelar de esta naturaleza también se puede ver en «rubíes estrella», aunque el titanio tetravalente (Ti4+) está presente para formar suficientes filamentos de rutilo, lo que puede no ser ideal para las piedras preciosas descritas como «rubí» debido a las propiedades cromogénicas azules del titanio tetravalente en los cristales de corindón, por lo que estas gemas suelen tener un tono púrpura. El rutilo no es la única inclusión que puede dar al corindón su apariencia de estrella: las inclusiones ferrosas de ilmenita (FeTiO3) y hematites (Fe23) también se sabe que causa la luz de las estrellas en las piedras preciosas de zafiro. A diferencia de los zafiros estrella relacionados con el rutilo, el brillo de los zafiros estrella que contienen inclusiones de ilmenita y/o hematita suele ser dorado o bronce, en lugar de blanco o plateado. Cuando estas inclusiones están presentes en una densidad suficientemente alta, también oscurecerán el color aparente del cuerpo. . Un zafiro que tiene el potencial de añadir opacidad a este tipo de gemas. El zafiro estrella negro es el mejor ejemplo de esta variación, mostrando estrellas doradas en un color de cuerpo negro o casi negro. Si las inclusiones de rutilo y hierro están presentes en una gema, producen estrellas que se superponen, pero giran 30° entre sí y hacen que el destello de la gema parezca una estrella de 12 rayos que consta de seis estrellas. Debido a las diferentes formas en que estos dos grupos de inclusiones se disuelven durante la formación de cristales, aparecen rayos dorados y seis rayos plateados; la disolución del rutilo se ajusta a la geometría del prisma hexagonal secundario de corindón, y la disolución de ilmenita y hematita es consistente con la del corindón Geometría de un Prisma hexagonal de primer orden. Los cristales de corindón con un solo tipo de inclusión también pueden exhibir estrellas de 12 rayos debido al maclado en capas a lo largo de su eje c, lo que da como resultado la formación de dos conjuntos idénticos de minerales disueltos en diferentes ángulos.

Un zafiro estrella negro con un juego de rayos dorados y otro juego de rayos plateados.

Un zafiro estrella negro de Tailandia que muestra una estrella de 12 rayos de dos tonos debido a las inclusiones de rutilo y ferroso; imagen: Instituto Gemológico de América

Al igual que los zafiros que carecen de luz estelar, los zafiros luz estelar a veces se tratan para realzar su color, incluidos los tratamientos térmicos y los tratamientos de difusión. Sin embargo, la luz de las estrellas que muestran estos cristales de corindón es la verdadera estrella. Una piedra preciosa atemporal con características de profundidad que no se encuentran comúnmente en otras piedras preciosas, el zafiro estrella es la forma estelar del verdadero corindón de piedras preciosas.

© Yaé Enigmus

Foto de portada: Asia Star, cortesía del Museo Smithsonian de Historia Natural

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