¿Por qué los rubíes son rojos? ¿Qué les da su tono único?

Como muchas joyas, los rubíes son amados por su aspecto encantador. Los rubíes son los tonos de rojo naturales más vibrantes que existen. Los rubíes conservan un exquisito color rojo intenso incluso con luz brillante. Pero, ¿cómo es eso posible cuando la mayoría de las piedras preciosas son translúcidas bajo una lente microscópica y una linterna?

Bueno, los rubíes no son cualquier otra piedra preciosa y, contrariamente al dicho popular de que la belleza está en el ojo del espectador, se puede decir que los rubíes son una de las piedras preciosas más bellas que existen. Hay algo en el intrigante color de los rubíes que los hace innegablemente adorables.

Hay una razón por la que se acuñan los rubíes «El rey de las piedras preciosas. «

Es oficial, los rubíes son una hermosa piedra preciosa. Pero la pregunta sigue siendo: ¿por qué los rubíes son rojos? ¡Vamos a averiguar!

¿De dónde vienen los rubíes?

Para responder por qué los rubíes son rojos, debemos observar el origen de los rubíes. Los rubíes se descubrieron por primera vez en el valle de Mogok en el Alto Myanmar, antes Birmania.

Aunque los rubíes se descubrieron por primera vez en Myanmar, también provienen de muchos otros países del mundo. Además, los rubíes del valle de Mogok no son necesariamente los rubíes más hermosos y encantadores.

De hecho, se hizo un descubrimiento en la ciudad de Mong Hsu en 1992. Mong Hsu, también ubicado en Myanmar, parece haber derrotado al Valle de Mogok en términos de proporcionar un mayor suministro de rubíes.

Después de estos descubrimientos en Myanmar, se descubrieron rubíes en muchos otros países del mundo. Los rubíes son tan valorados que algunos lugares están dedicados exclusivamente a la minería de rubíes, que incluyen:

  • Afganistán
  • Camboya
  • India
  • Madagascar
  • Nepal
  • Pakistán
  • Tanzania
  • Tailandia
  • Los Estados Unidos de América
  • Vietnam

En los Estados Unidos, solo un puñado de estados obtiene rubíes, incluidos Montana, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Wyoming. Como puede ver, los rubíes provienen de todo el mundo. Así que vayamos directamente a la pregunta candente en tu cabeza: ¿Por qué los rubíes son rojos?

¿Qué hace que los rubíes sean rojos?

Como parte del sistema de cristales trigonales, un sistema de clasificación por el cual se clasifican los cristales, los rubíes caen en la variedad de minerales de óxido. Cuando las piedras preciosas son coloridas, su apariencia a menudo se atribuye a un elemento o compuesto dentro de las piedras preciosas. Este es el caso de los rubíes, que obtienen su característico color rojo del cromo, un elemento que se da de forma natural en el mundo que nos rodea.

Si bien es fácil decir que el cromo es responsable del enrojecimiento de los rubíes, las circunstancias que crean ese enrojecimiento son más complejas. Regresemos brevemente por un momento. Hemos mencionado sutilmente que los rubíes son piedras preciosas que pertenecen a la familia de los minerales de óxido.

Como tal, los rubíes son piedras preciosas hechas de corindón, una composición mineral que contiene una combinación de oxígeno y aluminio. Por supuesto, es fácil suponer que estos dos elementos se unen para formar corindón. Sin embargo, el corindón por sí solo no es suficiente para crear un color rojo tan llamativo. De hecho, los rubíes por sí solos serían translúcidos y claros como los diamantes, porque el corindón es un mineral incoloro.

Aquí es donde entra en juego el cromo.

El cromo existe en la tabla periódica bajo el número atómico 24. El cromo se usa a menudo como un metal de transición en el acero inoxidable y tiene la capacidad de reflejar alrededor del 70% de todos los colores visibles.

¿Es por eso que los rubíes son rojos? Nos estamos acercando.

¿Qué le hace el cromo a los rubíes?

Los rubíes se forman cuando el aluminio se reemplaza con aproximadamente un 1% de cromo. ¿Qué significa eso? Aunque el oxígeno y el aluminio están presentes en los rubíes, no son responsables del enrojecimiento. ¿Estás todavía con nosotros? ¡Grande! Tenemos una respuesta para ti: los rubíes son rojos debido a los rastros de cromo en la piedra preciosa.

El detalle más fascinante de los rubíes es que el enrojecimiento intenso es completamente natural. El enrojecimiento perfecto que exudan los rubíes podría llevarte a pensar que son falsos o falsos. Si algo hemos aprendido del estudio de las piedras preciosas, es que la madre naturaleza está tejiendo un hermoso pincel en todo nuestro mundo, y un buen ejemplo es el enrojecimiento de un rubí.

Profundicemos más.

¿Por qué los rubíes son rojos?

¿Cómo se vuelve rojo rubí el cromo?

Ahora que sabemos qué hace que los rubíes sean rojos, ¡mostremos cómo el cromo convierte un compuesto incoloro en algo tan brillante y rojo como los rubíes! Como ya se mencionó, un rastro del aluminio contenido en el corindón se reemplaza por cromo.

Dado que hay un número par de electrones en la forma más pura de corindón, no absorbe la luz. ¿Qué sucede si no se absorbe luz? Si sospechaba que la luz se reflejaba, ¡estaba en lo cierto!

Pero los rubíes no solo están hechos de corindón puro. Contienen cromo, que no tiene un número par de electrones.

Esto permite que los iones de cromo absorban la mayoría de las longitudes de onda de color. El resultado es un reflejo brillante del rojo, y así, los rubíes aparecen rojos solo por la presencia de átomos de cromo.

Si bien este proceso puede parecer un poco complejo, en realidad se reduce a una cosa básica:

La disposición de los átomos en un objeto se correlaciona directamente con los colores que vemos. En los rubíes, los cromátomos absorben la luz de tal manera que reflejan el color rojo.

Cómo comparar rubíes con otras piedras preciosas

¿Por qué vemos los rubíes como rojos en lugar de su gema hermana, los zafiros azules?

Dado que el color rojo se refleja en los átomos de cromo, consideramos que los rubíes son rojos. De manera similar, vemos azul cuando el azul se refleja en los átomos de cromo. Los rubíes a menudo se comparan con los zafiros porque los rubíes son esencialmente los mismos que los zafiros, con la única diferencia del color rojo.

Sabía usted que Los rubíes son mucho menos comunes que los diamantes? Un error común es que los diamantes son la piedra preciosa más importante en términos de calidad y admiración, pero la verdad es que los rubíes son mucho más valiosos que los diamantes.

Si bien un diamante es la única piedra preciosa más fuerte y duradera, los rubíes son simplemente más novedosos gracias a su tono rojo profundamente saturado. Y como puedes imaginar, cuanto más rojo es un rubí, mayor es su valor.

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