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Mundo de cristal——

Vivimos en un mundo de cristal. No es necesario profundizar en la tierra para encontrarlos. Incluso los huesos de nuestro cuerpo y el polvo del aire contienen cristales.

más grande Cristal Esmeralda Sobre este sustrato de calcita tiene 3,4 cm de alto, 1,7 cm de ancho y 1,4 cm a 1,8 cm de espesor. Mina Cosquez, División Boyacá, Colombia. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

¿Qué es un cristal?

Los gemólogos definen un cristal como un sólido cuyos átomos están dispuestos en un patrón repetitivo «altamente ordenado». Los cristales se pueden formar en uno de los siete modos llamados sistemas cristalinos. Junto con la composición química, los sistemas cristalinos definen y diferencian las especies minerales.

Por ejemplo, la espinela tiene la fórmula química MgAl24 – Un átomo de magnesio contra dos átomos de aluminio y cuatro átomos de oxígeno. También tiene un sistema de cristal isométrico. Esto significa que sus cristales tienen ejes equiláteros que se cortan a 90° ángulo. (Este sistema también se conoce como el sistema cúbico).

espinela

Los minerales con sistemas de cristales isométricos pueden aparecer en formas octaédricas como esta Espinela roja de arándano Luc Yen de la provincia de Yenbai, Vietnam. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

Las rocas que componen los planetas de nuestro sistema solar, incluido el nuestro, están compuestas de minerales. Estos minerales están compuestos de varios elementos que ocurren naturalmente en forma cristalina.

Meteorito Esquel - Mundo de Cristal

A veces, los cristales caen del cielo. Este meteorito de Esquel tiene miles de millones de años. Se compone de núcleos de hierro y níquel con cristales de olivino. Foto atravesar doug arquero. Con permiso CC 2.0.

A veces, la roca misma también tiene una estructura cristalina. Sin embargo, las rocas son más comúnmente de estructura policristalina.Esto significa que están hechos de material polimérico que contiene partículas diminutas. cristalito cereales.

estatua de lapislázuli

El lapislázuli es un material de gema bien conocido. Los talladores de gemas a menudo lo usan para hacer hermosos objetos, como esta estatua de elefante. El lapislázuli es en realidad una roca compuesta por el grupo de minerales sodalita. Foto atravesar Adrián Pinstone. Área pública.

¿Qué son las gemas?

Muchas personas probablemente piensan en piedras preciosas cuando piensan en cristales. De hecho, las piedras preciosas constituyen algunos de los ejemplos más famosos de cristales.

¿Qué son las gemas? La definición más simple es cualquier mineral elegido por su durabilidad y belleza, luego cortado y pulido para la decoración. Un cortador de gemas o un gemólogo puede voltear, conducir, facetar o grabar piedras preciosas.

Topacio facetado - Mundo de cristal

Los humanos han estado tallando y puliendo gemas, como estos grandes topacios, durante miles de años. Más recientemente, también se han utilizado tratamientos para mejorar su apariencia, especialmente su color.Por ejemplo, una gema azul iridiscente es Topacio místicoLa gema naranja en el extremo derecho es aza topacio. Ambos son ejemplos de piedras preciosas recubiertas. Foto atravesar michelle jose. Con permiso CC 3.0.

Sin embargo, algunas piedras preciosas populares no son cristales ni minerales. Por ejemplo, el ámbar se forma a partir de la savia endurecida de los árboles prehistóricos. Estos fragmentos a veces contienen inclusiones de insectos y otras criaturas.

ámbar con mosquito

Un mosquito atrapado en ámbar dominicano. Foto atravesar Didier Descounes. Con permiso CC By-SA 4.0.

Durante millones de años, las gemas se formaron en las profundidades de la tierra a partir de minerales que estuvieron sujetos a condiciones extremas de temperatura y presión y otras fuerzas. Por supuesto, la gente ha extraído minas en busca de gemas como esmeraldas, rubíes y zafiros.

Rubí tanzano - Mundo de cristal

Rubí de Tanzania. Foto atravesar arno. Con permiso CC 2.0

Las gemas a veces llegan a la superficie de otras maneras. Cuando los volcanes entran en erupción, pueden sacar diamantes que se forman millas debajo de la superficie. La erosión superficial también expone a veces las gemas.

venas turquesas

Una veta turquesa expuesta descubierta por Richard Edley mientras exploraba en el desierto de Mojave. © Ricardo Edley. Usado con permiso.

La lista de gemas de IGS contiene información sobre cientos de gemas, que van desde muy comunes hasta extremadamente raras. La mayoría (pero no todos) son cristales.

cristal cerca de casa

Los granos de cristal también forman nuestras montañas y forman el fondo del océano. Sin embargo, no tienes que buscar cristales. Cuando caminas por la arena, estás caminando sobre partículas de cristal. ¿Alguna vez te has preguntado de dónde viene la arena negra? Intenta recogerlo con un imán. Se adhiere a los imanes porque contiene el mineral magnetita, un tipo de mineral de hierro.

Black Sands, Islandia - Crystal World

Playa de arena negra, Selatangar, península de Reykjanes, Islandia. Foto atravesar Christian Bickel. Con permiso CC By-SA 2.0 DE.

Nuestra casa también está compuesta por materiales cristalinos y policristalinos, como la roca natural. Incluso los materiales hechos por el hombre, como el cemento, pueden ganar fuerza a partir del crecimiento de los granos de cristal.

Las rocas, los guijarros y la arena se forman a partir de cristales erosionados. Al igual que la roca de la que proceden, estas partículas permanecen en la misma forma cristalina incluso cuando se hacen más pequeñas. Incluso el polvo en el aire contiene diminutas partículas de cristal de cuarzo.

polvo en tortuga de cristal

Como el polvo contiene partículas de cuarzo, puede rayar las superficies de muchos materiales y objetos domésticos, como esta tortuga de cristal. Cualquier cosa por debajo de una dureza Mohs de 7 es frágil. Foto atravesar Avenida 51. Área pública.

cristales en los seres vivos

El mundo de los cristales se extiende incluso a los seres vivos. Los cálculos renales plagan muchos organismos.Encontrado en perros, gatos, caballos y personas puede contener estruvitaun cristal natural.

cristales de estruvita

Estruvita bajo el microscopio. Foto Autor: RWTH Universidad de Aquisgrán, 2010/Secretariado de Susannah. Con permiso CC 2.0.

¿Alguna vez te has preguntado por qué las perlas brillan al sol? A veces, un pequeño cuerpo extraño puede quedar atrapado dentro del molusco. La criatura luego secreta un fluido alrededor del irritante. Como costras en las rodillas, esta secreción previene la infección. Sin embargo, este líquido contiene un mineral cristalino llamado aragonito. A lo largo de los años, estos diminutos cristales se acumulan capa tras capa alrededor de las partículas, convirtiéndose en lo que conocemos como perlas. Esta capa de aragonito le da a las perlas ese brillo o sentido de dirección tan apreciado.

perlas en ostras

Perlas en ostras.

Los cristales incluso forman parte de nuestros huesos y dientes. La hidroxiapatita es una apatita mineral cristalina que constituye una parte importante de nuestro esmalte dental y huesos.

apatito

Cristales de apatito de Slyudyanka, Rusia. Foto atravesar kevin walsh. Con permiso CC 2.0.

Los cristales están a nuestro alrededor. De montañas a huesos, de diamantes a polvo, nuestro mundo de cristal es vasto y emocionante.

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