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Destacado del Mes de la Historia Negra: Mansa Musa

Para celebrar el Mes de la Historia Negra, Skyjems quisiera presentarles a Mansa Musa, ¡el hombre más rico del mundo!

A pesar de que gobernó el Imperio de Malí en el siglo XIV, Musa Keita I era «más rico de lo que nadie podría describir» y todavía se piensa que es la persona más rica que jamás haya existido. Dinero la lista del escritor Jacob Davidson de los 10 personas más ricas de todos los tiemposMansa (la palabra mandinka para «rey», «sultán» o «emperador») Musa figura en el número uno, superando incluso a Bill Gates y Genghis Khan. Se cree que su riqueza ha sido el equivalente moderno de $ 400 mil millones dólares estadounidenses, y se sabe que su generosidad creó el caos económico en El Cairo cuando pasó en 1324.

Musa gobernó desde 1312 hasta 1337 durante el Imperio de Malí, que fue fundado por su tío abuelo. Sundiata Keita en 1240 y floreció hasta 1645. Todavía es considerado por algunos como el imperio más grande y rico que jamás haya experimentado África Occidental. En el momento en que Musa llegó al poder, en 1312, el imperio era rico en cobre y probablemente era el más grande productor de oro del mundo- en un momento en que muchos países europeos estaban experimentando una disminución en su producción de oro y plata.

Durante su tiempo en el poder, Mansa Musa desarrolló aún más la ciudad de Tombuctú, que ya era la ciudad comercial más importante ya que estaba situada en una ubicación privilegiada donde se conectaban las principales vías fluviales y rutas terrestres, cerca de la Río NígerSus contribuciones incluyeron la construcción de bibliotecas, escuelas, universidades y muchas mezquitas. Revista Joyas Étnicas¡De hecho, construyó una mezquita cada semana! La más famosa de estas mezquitas es Mezquita Djinguereber que fue construido con tierra apisonada y madera, y todavía se encuentra en Tombuctú en la actualidad.

La Mezquita Djinguereber, Tombuctú, Malí.
Foto: Foto ONU/Marco Dormino

Musa también fue un hábil líder militar, según el historiador. David C.Conradohabiendo capturado 24 ciudades para que el Imperio de Malí se extendía aproximadamente 2,000 millas para incluir todo, o al menos partes de los actuales Burkina Faso, Chad, Gambia, Guinea, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria y Senegal ¡Se dice que su ejército incluía aproximadamente 200,000 hombres!

Debido a que estas áreas eran el hogar de tantas tribus y etnias diferentes, Musa separó el imperio en provincias y nombró un farba (gobernador) para cada región. Con estos cambios se produjo un mejor mantenimiento de registros, impuestos locales y comerciales más organizados y una mejor supervisión de Las minas de cobre y oro de Malí Como resultado, el Imperio de Malí y el propio Mansa Musa experimentaron una época de gran riqueza que quizás no tiene parangón hasta el día de hoy.

LA PEREGRINACION

En 1324, Musa se inspiró para hacer una peregrinación a La Meca en honor a su fe islámica. Los relatos de su viaje de 4.000 millas suenan como cuentos de hadas: jinetes ondeando los estandartes rojos y dorados del rey, innumerables camellos cargados de oro , una caravana de unas 60.000 personas que incluía músicos personales, cientos de esclavos que llevaban duelas de oro y 12.000 esclavas con túnicas de seda que llevaban su equipo y mobiliario.

Peregrinación de Mansa Musa a La MecaUna representación de la caravana de Mansa Musa peregrinando a La Meca.
Imagen: Print Collector/Getty Images (vía Historia.com)

Fueron sus opulentos gastos y su inmensa generosidad a lo largo del camino lo que atrajo la atención del gobernante de El Cairo. Al-Malik an-Nasirquien solicitó una reunión. Se rumorea que Musa comenzó las cosas con el pie izquierdo porque se mostraba reacio a besar los pies de an-Nasir, aunque finalmente accedió a esta costumbre. En última instancia, an-Nasir ofreció alojamiento en el palacio a toda la caravana de Musa, y Musa dejó algo más que parte de su riqueza en El Cairo.

Los comerciantes locales pronto vieron una oportunidad y aumentaron sus precios para aprovecharse de los recién llegados adinerados. De hecho, al dar y gastar tanto oro en El Cairo, se dice que Musa provocó una inflación devastadora que derrumbó el valor del dinar de oro en un 20 %. y perturbaría la economía y le tomaría más de una década a El Cairo recuperarse. Brittanica.comEl historiador al-ʿUmarī visitó El Cairo 12 años después de la visita de Mansa Musa para encontrar su economía todavía en modo de recuperación y la gente todavía recordaba su generosidad.

LAS CONSECUENCIAS

La noticia de la riqueza de Musa pronto llegó a Europa, y su imagen (sosteniendo un gran orbe dorado, por supuesto) incluso se incluyó en el Atlas Catalánel primer mapa detallado de Europa de África Occidental.

Mansa Musa en el Atlas CatalánMansa Musa en el Atlas Catalán.
Imagen: Wikimedia Commons

El Imperio de Malí continuaría teniendo éxito durante otro siglo, liderado a continuación por el hijo de Musa. Mansa Maghan I y luego por el hermano de Musa mansa suleymanSin embargo, a mediados del siglo XV Malí perdió su bastión en el comercio de la zona gracias en parte a las luchas internas, las guerras civiles y la presencia cada vez mayor de europeos en la zona.

Independientemente, muchos historiadores y expertos financieros todavía están de acuerdo en que Mansa Musa sigue siendo el el hombre mas rico que jamas ha vivido.

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