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Exploración del desierto: turquesa de California – International Gem Society

Tomar un ángulo diferente, a veces literalmente, puede ayudarlo a descubrir la belleza de la naturaleza. En este artículo, el miembro de IGS, Richard Edley, comparte su experiencia al encontrar turquesas de California y ofrece consejos sobre la exploración del desierto.

Turquesa de California - Desierto de Mojave

Desierto de Mojave. © Ricardo Edley. Usado con permiso.

Exploración en el desierto de Mojave

Mi día comenzó como de costumbre, subiendo y bajando esta ladera en particular en busca de oro. La prospección en el desierto de Mojave en abril fue una experiencia divertida. Nunca se sabe qué tipo de clima puede encontrar: un caluroso día de verano o un hermoso día de primavera ventoso. El día era soleado y muy caluroso. Todo el día, mi termómetro marca 102° y 107° F. Me cuesta lidiar con el calor. Como aún no me he aclimatado, tengo que tomar descansos regulares para mantenerme hidratado.

Después de una larga subida y alrededor de la montaña, a medida que aumentaba el calor, comencé a descender. Dos tercios del camino hacia abajo de la montaña, me siento en una roca y tomo un trago. La belleza del desierto siempre me ha fascinado, y este día no fue la excepción. Sin contaminación del aire, el cielo es azul, claro y translúcido.

Al pie de la montaña, el paisaje cambió de repente. La montaña pasó de ser un acantilado empinado a un desierto plano. En este punto, suelo buscar un lugar para saltar desde los últimos metros. Sin embargo, esta vez estaba cansado y sediento. Entonces, me senté con una botella de agua y dejé que mis ojos se acostumbraran al sol fuerte.

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California turquesa a tus pies

Después de unos minutos, miré hacia el suelo. No podía creer lo que estaba viendo. Justo entre mis pies, hay una hermosa piedra preciosa turquesa de 8 quilates que la mayoría de las rocas anfitrionas no tienen. Lo recogí y admiré su belleza. La piedra tiene la forma de un pequeño huevo con un patrón moteado de azul y blanco. Dado que el desierto es mayormente tostado y marrón, las piedras realmente se destacan. En terreno llano, el color de la arena cambia muy poco. Entonces, mientras camina, puede identificar fácilmente depósitos superficiales de diferentes minerales como magnetita y cobre. Solo al explorar las montañas se pueden ver las diferentes capas de depósitos minerales formados debido a la erosión.

Turquesa de California - piedra de 8 ct

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Turquesa de California, 8 ct. © Ricardo Edley. Usado con permiso.

Mientras inspeccionaba la tierra circundante, me di cuenta de que estaba sentado en medio de depósitos de turquesa expuestos. A mi alrededor había piedras de color azul turquesa que variaban en tamaño desde agujas hasta doscientos quilates y formas que iban desde redondas hasta ovaladas. Algunos están estirados. Siempre llevo una bolsa de plástico conmigo, así que caminé y la llené con piedras azules.

En los meses transcurridos desde ese fatídico día, descubrí cuatro nuevos depósitos, cada uno con tonos de turquesa ligeramente diferentes. Algunos especímenes son tan blandos que puedes rascarlos con la uña. Otros son tan duros que apenas se pueden rayar con un cortaplumas. Encontré piedras preciosas turquesas en diferentes tonos de azul y verde.

hallazgo poco común

A continuación, puedes ver mis gemas favoritas. Al final resultó que, el análisis de laboratorio confirmó que era una calcocita, un mineral completamente diferente. Forma parte del grupo de minerales turquesa, que también incluye máficos y meteoritos. La calcocita es muy rara. En los EE. UU., solo lo encontrará en un puñado de lugares, incluidos California y Nevada. Todos los especímenes que salieron de esta área en particular mostraron el mismo patrón policromático.

Turquesa California - Calcopirita

calcocita. © Ricardo Edley. Usado con permiso.

Durante los siguientes siete meses, encontré piedras preciosas turquesas en varios lugares. En noviembre de 2014, mientras recolectaba turquesas superficiales, me senté y examiné el área nuevamente. Después de unos minutos, escuché a dos águilas llamándose una a la otra. Me giré para mirarlos, pero no los vi. En cambio, a unos dos pies detrás de mí, vi vetas de color turquesa. ¡Qué vista increíble!

No puedo explicar por qué siempre encuentro turquesa cuando me siento o me agacho. En esta zona encontré latas y botellas dejadas por los excursionistas, así como casquillos de latón de balas utilizadas para prácticas de tiro. ¿Cómo extraña la gente estos depósitos? Estoy tan agradecida de que mi aventura comenzó porque tenía sed y tenía que sentarme.

Turquesa California - Veta

Vena turquesa de California. © Ricardo Edley. Usado con permiso.

Desde que descubrí estos depósitos, me uní a la Sociedad Internacional de Gemas (IGS) como gemólogo certificado. Ahora, paso tiempo trabajando con estudiantes con necesidades especiales, estudiando gemología y geoquímica, y encontrando más turquesas. Los sedimentos parecen contener grandes cantidades de turquesa. Cada vez que voy al desierto encuentro más turquesa que la última vez.

Recomendaciones para la exploración del desierto

Si decides ir al desierto de Mojave en busca de California Turquoise, tengo algunas sugerencias.

Primero, bebe mucha agua. Tómate un descanso y no te esfuerces demasiado.

A veces, lo mejor que puedes hacer es sentarte y mirar alrededor. El desierto revela sus tesoros cuando te tomas el tiempo para apreciar su belleza. Las diferencias en el ángulo del sol pueden hacer que el color se destaque desde el ángulo de asiento. Al prospectar, siéntese en diferentes posiciones y mire en diferentes direcciones.

Tómese su tiempo para disfrutar de la belleza de este majestuoso lugar. Nunca sabes cuándo el desierto te revelará tesoros escondidos.

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