Blog

Cuarzo Ouro Verde: Historia y Terapia

Ouro Verde Quartz, también conocido como Lemon Quartz, es una variedad popular de color beige/verde. irradiar y calentado cuarzo. El gemólogo Mark Liccini, el desarrollador de este tratamiento especial, explica el proceso y analiza cómo los experimentos con otras piedras preciosas han influido en su investigación.

Anillo Cuarzo Ouro Verde

Anillo Cocktail con Cuarzo Ouro Verde Talla Trillón. Foto Cortés liveauctioneers.com y Dalhill Internacional.

¿Qué es el Cuarzo Ouro Verde?

Comercio en Brasil bajo el nombre oro verde, portugués para «oro verde», este material de cuarzo tiene un color amarillo pálido/verde similar al crisoberilo. (Por lo tanto, otro nombre para él es «Cuarzo Limón»). Este material no es un «arma nuclear», lo que significa radiación nuclear. En cambio, se irradia con dosis muy bajas de rayos gamma de cobalto-60 que se disipan una vez dentro. Luego, las gemas se calientan en un horno casero en varios pasos.

Discutiré cómo descubrí el proceso Ouro Verde y responderé la pregunta: ¿Por qué la industria de las piedras preciosas tardó tanto en descubrir el tratamiento de radiación de materiales de cuarzo distintos del cuarzo ahumado?

Debe comprender que el arte de la radioterapia con piedras preciosas es relativamente nuevo. En la década de 1960, los diamantes se habían irradiado con éxito, pero de forma primitiva. El cuarzo y otras piedras preciosas se hicieron populares con el descubrimiento de un tratamiento que podía crear topacio azul. Esto se debe principalmente a la existencia de incentivos a las ganancias.

Ouro Verde o Cuarzo Limón

Piedra preciosa de cuarzo limón, 20,30 ct, 12,5 x 24 mm, Brasil. Foto Cortés liveauctioneers.com y Compañía de la casa de subastas Shabtai.

el tratamiento con topacio azul conduce al experimento

El primer tratamiento con topacio fue un procedimiento simple usando Cobalt 60, que produjo solo una gema azul muy claro en el material correcto. (Este proceso de irradiación también puede ocurrir en la naturaleza, pero es muy raro y lento). Antes de este descubrimiento, el topacio azul claro natural se vendía a 300 dólares el quilate en Brasil. Por otro lado, hay tantas apariciones de topacio blanco o incoloro que la mayoría de la gente lo considera casi inútil. Puede comprar grandes cantidades de topacio blanco gigante de la mina Marambaia en Brasil por $ 5 a $ 10 por kilo, el mejor material para manejar. Las gemas impecables pesan entre 20 y 30 kg.

Naturalmente, este incentivo impulsa la inversión en I+D. Pronto, los hallazgos mostraron que el blanqueamiento previo al tratamiento, diferentes tasas de dosis y diferentes tipos de radiación podrían mejorar los resultados. Como resultado, ahora tenemos una variedad de topacios que nunca habíamos encontrado en la naturaleza, incluidos verdes iridiscentes y súper azules.

El topacio es negro opaco cuando se irradia. A esto le sigue calor de bajo nivel a 350-500 °F durante una o dos horas. Al final, obtienes todas las gemas azules excepto algunas piezas negras opacas. Estas piedras son en realidad cuarzo. Mucha gente simplemente los tira.

Viene con cuarzo y cristal topacio.

Aunque el topacio y el cuarzo son especies minerales diferentes, pueden encontrarse en asociaciones cercanas en la naturaleza. Es posible que las personas que manipulan grandes cantidades de piedras preciosas en bruto no se den cuenta de que han mezclado un poco de cuarzo con el topacio hasta que hayan pasado por el proceso de irradiación y calentamiento. Viene con topacio y cristales de cuarzo., 13,0 x 11,4 x 7,9 cm, Sakangyi, Mogok, Birmania. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

cuarzo negro

Vendo estas piezas de cuarzo negro por libra de ónix negro. Dado que el negro irradiado lo atraviesa todo, son perfectos para este propósito. (Por lo general, el ónix negro se fabrica sumergiendo ágata gris en miel o azúcar y luego colocándola en ácido caliente. Esto hace que el color se vuelva negro, pero solo unos pocos milímetros de profundidad).

El ónix negro comercial se fabricaba principalmente en Alemania y se vendía en forma plana, que en ese momento solo podía costar un máximo de $ 100 a $ 200 por kilo. El ágata gris elegida para este tratamiento proviene del estado brasileño de Rio Grande do Sul, donde todavía cubre el suelo y se vende por un poco más que el envío.

Entonces, tengo cuarzo negro opaco por solo $ 100-200 por kilo. Mis costos de irradiación en ese momento podrían haber sido tan altos como $ 1,000 por kilo. Calentar este material a la siguiente temperatura de calentamiento más alta requiere un crisol cerrado porque necesita un horno encamisado para superar los 500 °F. Para salvar la pérdida aparente, probé varias combinaciones de calefacción, pero todas involucran dispositivos de puerta de temperatura más alta que requieren cierre. Anteriormente, usaba un horno con puerta de vidrio para poder ver los resultados y saber cuándo parar. Lo mejor que he tenido con un horno de fundición es cuarzo ahumado. Desafortunadamente, generalmente solo logro convertir las piezas nuevamente en cuarzo blanco claro, que es menos valioso. (En realidad, los cristales ahumados no tienen mucho mejor valor).

Eventualmente aprendí que solo necesita 0.5-1 Megarad Cobalt 60 convierte casi todo el cuarzo en negro. Aún así, el valor del cuarzo tratado es de solo $ 5 a $ 10 por kilogramo. Entonces, de nuevo, en realidad agregué trabajo extra y perdí facturas de electricidad.

Experimento de berilo

A medida que el mercado del topacio azul declinaba, comencé a experimentar con la irradiación de berilo blanco. Descubrí que el efecto varía ampliamente según la temperatura del calentamiento posterior. En ese momento yo vivía en el estado brasileño de Minas Gerais y había 15 trabajadores puliendo el berilo perfectamente en la fuente.

Espero que el berilo irradiado sea la próxima «manía del topacio azul». Sin embargo, el berilo plantea varias preguntas. El suministro de berilo blanco es esporádico. Los resultados de su tratamiento también variarán dentro de una mina determinada e incluso de una piedra a otra. Para procesar berilo a un nivel comercial de «topacio azul», necesita un suministro constante de cantidades económicamente viables de bruto de calidad constante. Lo que es más importante, también debe comprender la dosis de radiación requerida y su efecto en la mayoría de los berilos tratados.

Para lograr el color superior, la mayoría de los berilos requieren una dosis de 5000 megarads y tasas de dosis altas. Un acelerador lineal con irradiación de electrones hace esto mejor, pero es muy caro.Además, dado que el berilo puede ser reactivo cesio contenido, puede terminar con un producto que necesita ser enfriado durante 100 años. Con dosis repetidas durante uno o dos años, puede obtener los mismos resultados sin los inconvenientes de la radiación residual a largo plazo. Los resultados de la irradiación son acumulativos.

Puede suponer que superar estos obstáculos para lanzar una moda comercial masiva será muy difícil.

Cien años de práctica, avance

Por extraño que parezca, después de mi experimento de irradiación con berilo, volví a tener esos obstinados copos de cuarzo negro. Fueron mezclados con mis fragmentos de berilo. Esta vez, sin embargo, tuve la suerte de observar gemas brasileñas calentando aguamarina y turmalina en un mechero Bunsen usando solo tubos de vidrio.

Lúpulo y Cristales de Cuarzo

El berilo blanco (goshenita) y los cristales de cuarzo también pueden ocurrir naturalmente en estrecha asociación, y el curandero puede distinguirlos después de la irradiación. Goshenita y cristales de cuarzo, Chamachhu Pegmatite, Chamachhu, Haramosh Mts, distrito de Skardu, Baltistan, Gilgit-Baltistan (región norte), Pakistán. Foto atravesar Padre Gary. Con permiso CC By-SA 3.0.

Este arte se ha practicado durante siglos. Como solo puedes meter tantas piedras en un pequeño tubo de ensayo, nunca pensé en eso. Nunca puedes darle al mundo una línea de productos de esa manera, pero al menos puedo ver a través del cristal lo que sucede con los fragmentos de berilo de diferentes minas.

¡eficiente! El siguiente paso es determinar la dosis exacta del tipo exacto de berilo de una ubicación específica, así como la temperatura de calentamiento adecuada. Parece el trabajo de toda una vida. Sin embargo, esta es mi oportunidad de ver el progreso exacto del cuarzo irradiado a través del calentamiento.

Descubre los muchos colores del cuarzo tratado

Anteriormente, cuando la amatista se calentó accidentalmente y produjo citrino, observé lo que pensé que sería un cambio de color habitual en el cuarzo. Si abre la puerta del horno en medio del proceso, podría pensar que sobrecalentó la piedra hasta que se volvió blanca. La amatista primero pierde su color violeta y se vuelve transparente, luego se vuelve de color citrino.

Entonces, me pregunto si el cuarzo negro irradiado también pasa por el color intermedio durante el calentamiento. (Afortunadamente, todos los cuarzos claros no aparecen de otros colores cuando se iluminan, lo que complica aún más y retrasa el descubrimiento).

Lo primero que calenté en un tubo de ensayo se convirtió en un canario brillante, casi eléctrico, amarillo. Emocionado, calenté unos kilos de cuarzo irradiado que había conservado de la era del topacio azul. Recogí estas piezas mientras viajaba, por lo que procedían de lugares dispersos por todo el mundo. Desafortunadamente, ahora no sé su origen. Sin embargo, para mi deleite, obtuve casi todos los colores del arcoíris. Tengo verde lima, verde turmalina, varios naranjas e incluso rojo.

Durante el año siguiente, a medida que se probaron más ubicaciones de cuarzo en todo el mundo, recibimos algunas fantásticas variedades de cuarzo de nuevos colores. Además de eso, el cuarzo está presente en abundancia y he observado muy poca desviación de color en un lugar determinado. Todavía es barato, la dosis de radiación necesaria es baja y está dentro de un rango práctico y accesible. En otras palabras, ¡tenemos todos los ingredientes para el éxito empresarial!

Cuarzo Limón

Cuarzo Limón, 13,60 ct, 16,10 mm, África. Foto Cortés liveauctioneers.com y Subasta de gemas.

Artículo Recomendado:  Tendencias de joyería de otoño de 2022 que necesita saber

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba