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«Grano» azul en diamantes verde-amarillos

Figura 1. Un diamante de talla brillante redondo de color amarillo verdoso intenso de fantasía de 1,50 quilates visto desde la corona. Foto de Diego Sánchez.

No es raro que los diamantes de colores tengan una distribución de color desigual. Esto a menudo se ve como una concentración difusa de color que puede ser causada por cambios en el entorno de crecimiento, irradiación natural o artificial o granulación lineal. La gama de colores producida por la radiación es generalmente difusa, azul o verde, mientras que el granulado se presenta como líneas nítidas, generalmente marrones, rosadas o amarillas. Sin embargo, recientemente se observó una región azul similar a un grano en un diamante amarillo verde intenso Fancy de 1,50 ct del Laboratorio de Carlsbad (Figura 1).

Este diamante es de tipo IaAB y muestra una clara evidencia de tratamiento de alta presión, alta temperatura (HPHT) e irradiación artificial en espectroscopia. Bajo una lupa, la piedra exhibe un grano cúbico reflectante y un intenso resplandor verde bajo la iluminación de fibra óptica. Cuando se sumerge en agua, revela una corona azul (creada durante el procesamiento de color de radiación artificial) y un pabellón amarillo. Este tipo de gama es inusual porque la radiación artificial generalmente se realiza en el pabellón de diamantes facetados, no en la corona. Cuando se amplía con luz difusa, la piedra exhibe texturas amarillas y marrones y peculiares líneas de grano azul (Figura 2). El granulado se asocia con regiones de deformación reticular plana, o la deformación plástica que se forma cuando los diamantes penetran profundamente en el manto. El granulado de color ocurre cuando las regiones deformadas plásticamente coexisten con grupos de vacantes de celosía o defectos de nitrógeno complejos.

Figura 2. El “grano” azul que se ve en este diamante verde-amarillo Fancy Intense tratado e irradiado con HPHT de 1,50 ct. Tenga en cuenta que las partículas de color amarillo oscuro también son visibles en esta imagen. Microfotografía de Britni LeCroy; campo de visión 4,90 mm. «>
Un diamante tratado e irradiado con HPHT con

Figura 2. El “grano” azul que se ve en este diamante verde-amarillo Fancy Intense tratado e irradiado con HPHT de 1,50 ct. Tenga en cuenta que las partículas de color amarillo oscuro también son visibles en esta imagen. Microfotografía de Britni LeCroy; campo de visión 4,90 mm.

El grano azul rara vez se considera la razón del color azul de los diamantes tratados o no tratados. El color azul casi siempre se debe a átomos de boro atrapados dentro de la red de diamante (tipo IIb; generalmente tiene una distribución de color uniforme) o exposición a radiación natural o artificial (generalmente tiene un color irregular). Dado que no se ven impurezas de boro en el espectro infrarrojo, es probable que el daño por radiación sea la causa de las «partículas» azules.

Cuando los diamantes se analizan con DiamondView, las regiones ricas en nitrógeno a menudo exhiben una fuerte fluorescencia azul debido a los defectos de N3, mientras que las regiones con menor contenido de nitrógeno (tipo IIa) a veces son inertes. El diamante exhibe una intensa fluorescencia azul con un patrón de crecimiento octaédrico con parches inertes estriados (Figura 3). Estas franjas inertes parecen corresponder a las ubicaciones de las regiones azules, como se ve cuando se amplían con luz difusa. Visto a través del pabellón, la partición de la corona parece granular (Figura 2).

Figura 3. Las imágenes de DiamondView muestran una fuerte fluorescencia azul y regiones inertes, correspondientes a regiones ricas en nitrógeno y pobres en nitrógeno, respectivamente. La región inerte indicada por la flecha roja está asociada con la «partícula» azul en la Figura 2. Imagen vía Virginia Schwartz. «>
La fluorescencia azul intensa y las regiones inertes se pueden ver en la imagen DiamondView.

Figura 3. Las imágenes de DiamondView muestran una fuerte fluorescencia azul y regiones inertes, correspondientes a regiones ricas en nitrógeno y pobres en nitrógeno, respectivamente. La región inerte indicada por la flecha roja está asociada con la «partícula» azul en la Figura 2. Imagen vía Virginia Schwartz.

Proponemos que en las regiones de diamante que contienen impurezas de nitrógeno muy bajas, se forman regiones azules con una apariencia granulada durante el tratamiento de irradiación artificial. Inicialmente, la piedra puede ser marrón. Luego, el tratamiento HPHT afecta el color del cuerpo al destruir el color marrón inicial, seguido de un componente principalmente amarillo, así como una luminiscencia verde. Cuando se irradia artificialmente, creemos que se generan vacantes en concentraciones más altas en la región baja en nitrógeno para formar la región azul. Esto es similar a la forma en que los diamantes de tipo IIa se tratan con HPHT y se irradian con azul. Este diamante es un buen ejemplo de cómo la heterogeneidad inherente de la distribución de impurezas dentro de un diamante puede verse afectada de manera diferente por el procesamiento.

Britni LeCroy es gemóloga y Virginia Schwartz es directora de identificación de diamantes en GIA en Carlsbad, California.

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