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Consejos de joyería y resistencia al desgaste del ópalo

problema: Estoy un poco decepcionado de que describa la resistencia al desgaste del ópalo como «pobre». Me siento un poco duro. Si se usa como anillo, puedo entender el comentario, pero ¿qué pasa con el broche y el colgante? No hay mucho efecto abrasivo en las piedras de estas piezas de joyería. Si estuviera buscando un ópalo en el mercado y leyera su reseña, me apagaría. Tal vez agregue algo bueno a su reseña de estas hermosas gemas.

Joyas con ópalo negro, 31,8 ct. foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

respuesta: Los ópalos son, de hecho, preciosas gemas, pero también son delicadas. Deben tomar ciertas precauciones con el uso de joyas.

¿Por qué el ópalo tiene poca resistencia a la abrasión?

No tengo nada en contra del ópalo. De hecho, le tengo un cariño genuino. Mi esposa tiene un colgante, broche y aretes de ópalo Mintabe que corté para ella. Ella los ama y los usa con orgullo.

La clasificación de resistencia al desgaste de una piedra preciosa refleja la facilidad con la que se puede usar en joyería. El ópalo como piedra preciosa tiene dos debilidades significativas: baja dureza de Mohs y alto contenido de agua. Esto da como resultado una calificación de «pobre».

El ópalo tiene una dureza de Mohs relativamente baja de 5,5 a 6,5. Esto significa que son menos duras que uno de los peligros más comunes que enfrentan las piedras preciosas de joyería: el polvo doméstico. Con una dureza de 7, el polvo doméstico puede rayar el ópalo.

Todos los ópalos contienen agua porque se forman bajo tierra. El ópalo de calidad gema normalmente contiene entre un 6 % y un 10 % de agua. Esto los hace vulnerables a los cambios bruscos de temperatura. Pasar de una habitación con aire acondicionado al exterior en un caluroso día de verano, o de una habitación cálida a una fría noche de invierno, puede hacer que el ópalo se rompa. Además, el ópalo que ha perdido humedad puede «agrietarse» (grietas) y perder color.

Consejos de joyería para usar ópalos de manera segura

Si no les digo a los compradores novatos sobre la resistencia al desgaste del ópalo, no estoy haciendo bien mi trabajo. Sin embargo, todavía hay formas de usar sus joyas de ópalo de manera segura.

Una configuración protectora, especialmente para los anillos, puede ayudar a garantizar que disfrute de su ópalo durante muchos años. Por ejemplo, la configuración del bisel, el respaldo resistente, las garras levantadas o los diseños de jaulas pueden proteger el ópalo de golpes y rasguños. El doblete y el triplete de ópalo también pueden hacer que la piedra sea más duradera.

Anillo de ópalo con engaste de cenefa. foto © Joel E. Arem, Ph. D., FGA. Usado con permiso.

Como habrá notado, usar ópalos como colgantes y broches también reduce los peligros de estas piedras preciosas. El uso ocasional es otra forma de prolongar la vida útil de las joyas de ópalo.

Por supuesto, el factor azar también entra en juego. (Opal tiene muchas asociaciones simbólicas con buena y mala suerte). He visto ópalos que no están bien protegidos en entornos donde se han usado durante décadas. Algunas piedras preciosas de ópalo individuales son muy duraderas. En general, sin embargo, los ópalos son piedras preciosas delicadas. Sin embargo, si usa una configuración protectora, minimiza el riesgo y cuida y almacena adecuadamente sus ópalos, aún puede usar joyas hechas con estas hermosas piedras preciosas.

Donald Clark, CSM IMG

collar de ópalo

Collar de ópalo con engastes de garras en relieve. Foto atravesar james patts. Con permiso CC By-SA 2.0.

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