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La respuesta de la industria de gemas y joyas de China al COVID-19

Figura 1. Ma Jianying, propietario de un negocio local en la provincia de Hebei, China, se conecta con los clientes a través de una transmisión en vivo durante el cierre de las tiendas.Proporcionado por Handan Zhaodu Gold Jewelry Co., Ltd.

Cuando COVID-19 llegó a fines de enero de 2020, la industria de la joyería china fue tomada por sorpresa. Países enteros están bloqueados: los viajes se detuvieron, las empresas cerraron.

El negocio sigue siendo muy lento a medida que el país reabre gradualmente a fines de marzo de 2020. Pero China tiene uno de los ecosistemas digitales más avanzados del mundo. La tecnología móvil ha superado a las computadoras portátiles y las tarjetas de crédito, y los servicios de mensajería baratos, confiables y eficientes han facilitado el gasto de los consumidores. Durante la pandemia, las empresas locales recurrieron a Internet para llegar a clientes nuevos y existentes (Figura 1). Con menos clientes que acuden a la tienda, las ventas a menudo comienzan con la transmisión en vivo del producto, luego envían fotos y videos a través de WeChat y luego usan WeChat Pay o Alipay para completar la transacción. La infraestructura digital de China ha jugado un papel importante en ayudar a que el negocio de la joyería se recupere tan rápidamente.

Durante estos tiempos difíciles, las relaciones con proveedores y clientes son clave para mantener su negocio en marcha. La confianza construida a lo largo de los años es muy importante al comprar o vender gemas y joyas valiosas en línea sin ver los artículos en persona. Las cadenas de joyería más grandes, más dependientes del tráfico peatonal, experimentaron fuertes caídas de dos dígitos en el negocio en la primera mitad de 2020, mientras que las joyerías más pequeñas, más dependientes de las personas y las relaciones, apenas se vieron afectadas.

Vimos una escasez de productos en el mercado debido a las restricciones de viaje, ya que inicialmente era difícil ingresar algunos productos a China. Algunos distribuidores chinos se han aventurado a romper la cuarentena y dirigirse a Sri Lanka o India para obtener productos. Por otro lado, cuando las fábricas de joyería y corte de diamantes en los Estados Unidos y la India están cerradas, algunas empresas internacionales incluso vienen a China en busca de productos y servicios.

En general, las ventas de joyas en la primera mitad del año mostraron un crecimiento negativo. Las ventas comenzaron a recuperarse en julio. En comparación con el mismo período de 2019, las ventas de octubre, noviembre y diciembre aumentaron un 16,70%, 24,80% y 11,60% respectivamente. Las marcas internacionales de joyería como Cartier, Tiffany y Van Cleef & Arpels (Figura 2) se desempeñaron excepcionalmente bien en 2020, ya que los consumidores chinos no pudieron ir al extranjero a comprar.

Las tiendas tienen una capacidad limitada para mantener el distanciamiento social.

Figura 2. Para mantener el distanciamiento social, Van Cleef & Arpels limita la cantidad de clientes en la tienda. Aquí, los clientes esperan afuera de la tienda en el IFC de Shanghái. Foto de Chen Shen.

Debido al distanciamiento social y las políticas obligatorias de uso de máscaras en las tiendas, estas marcas de lujo han experimentado un rápido crecimiento en los negocios en China hasta abril de 2020. Shanghai Plaza 66, propiedad de Hang Lung Properties, es el centro comercial de lujo más grande de China. Según los informes, sus ventas minoristas han crecido un 60 % en un año en medio del impacto de la COVID-19, lo que lo convierte en un año increíble para las marcas de lujo en China.

Chen Shen es miembro de la junta de la Asociación Internacional de Piedras Preciosas de Colores (ICA) y embajador de China para Gembridge. Tiene su sede en Shanghái.

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