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Piedras preciosas y líquidos refractivos

Los gemólogos usan líquidos con un alto índice de refracción (IR) para determinar el IR de las piedras preciosas, lo que ayuda a identificarlas y diferenciarlas. Además, cualquier inclusión en la piedra preciosa puede aparecer más claramente cuando la piedra preciosa se sumerge en uno de estos líquidos. Los líquidos refractivos también pueden ayudar a identificar los procesos de difusión.

Zafiro estrella tratado por difusión. Foto atravesar foto de joya. Con permiso CC By-SA 3.0.

contenido:

  • Ventajas y desventajas de los fluidos refractivos de uso común
    • Tabla 1: Propiedades de los líquidos refractivos de uso común
    • Tabla 2: Teclas de símbolos de peligro
    • sugerencia
  • Reglas de seguridad para refractar líquidos
  • Técnica de inmersión parcial
  • tecnología de inmersión total

Ventajas y desventajas de los fluidos refractivos de uso común

Si bien son muy útiles, estos líquidos refractores tienen algunos inconvenientes. Los gemólogos, especialmente los novatos, deben considerar cuidadosamente su uso. Estos líquidos pueden ser costosos, peligrosos, tóxicos y/o inflamables. Sin embargo, existen alternativas menos agresivas y más baratas a los aceites pesados. Por ejemplo, el glicerol o el aceite de glicerina tiene un RI de 1,47.

Mientras que otros petróleos pesados ​​tienen IR ideales, muchos también tienen olores muy fuertes. La limpieza de piedras preciosas empapadas en estos aceites puede ser difícil. Otro problema que se puede encontrar con estas alternativas es la falta de pureza. Cuando se prueban con un refractómetro, algunos aceites supuestamente puros tienen un RI muy bajo y solo se pueden diluir. (Nota del editor: algunos aceites naturales también tienen propiedades variables, incluido el RI)En general, siempre que utilice un fluido refractivo nuevo en el laboratorio, compruebe una gota en el refractómetro para confirmar su IR antes de sumergir la gema en él.

Echemos un vistazo a las propiedades de los líquidos comúnmente utilizados para probar el RI de las piedras preciosas en la tabla a continuación.

Tabla 1: Propiedades de los líquidos refractivos de uso común

Tabla 2: Teclas de símbolos de peligro

Para obtener más información sobre estos y otros peligros químicos y precauciones de seguridad, consulte Este artículo.

sugerencia

Como puede ver, tenemos al menos nueve productos con RI que van desde 1.460 a 1.741. Para laboratorios gemológicos, debe tener a mano 200 ml de cada líquido. ¿Por qué necesita múltiples líquidos? Es posible que necesite fluidos refractivos con diferentes RI para ver las inclusiones y determinar los RI de varias piedras preciosas.

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Si no quieres comprar tantos líquidos caros y peligrosos, tienes otra opción. Consulte la Tabla 1 para obtener detalles sobre el 1-bromonaftaleno. Tenga en cuenta que tiene un buen equilibrio entre precio y RI. (los colores van del amarillento al tostado oscuro). Además, este producto es ligeramente soluble en agua y miscible con alcohol, éter, benceno y cloroformo. Usando el alcohol más puro que pueda encontrar, puede diluir 1-bromonaftaleno. Por lo tanto, puede crear un conjunto de líquidos refractivos que van desde 1.400 hasta 1.660. Para hacer esto, diluya lentamente. Se tomó una gota de muestra líquida para la prueba en el refractómetro después de cada dilución. Guarde lotes y etiquetas cada vez que se crea una solución con un RI para conservar. Luego, proceda a la siguiente dilución.

Desafortunadamente, los líquidos con alto IR, como el monoyodonaftaleno y el diyodometano, no son fácilmente reemplazables.

Reglas de seguridad para refractar líquidos

¡Seguridad primero! Nunca olvides estas reglas importantes:

  • Evite el contacto de la piel con líquidos.
  • Utilizar gafas y pantalla facial.
  • Mantenga la circulación de aire fresco e incluso use un pequeño ventilador si es necesario.
  • Mantenga a los niños y animales alejados de su espacio de trabajo cuando use estos líquidos. (De hecho, si trabaja en un laboratorio doméstico y tiene hijos, probablemente no debería usar estos fluidos).
  • Para cada líquido refractor, use una pipeta con una etiqueta de papel que indique el líquido RI correspondiente.
  • No mezcle herramientas entre líquidos, ya que esto estropeará la calibración.

Técnica de inmersión parcial

Para comprobar si hay inclusiones en una piedra preciosa, no es necesario sumergirla por completo en un líquido refractivo. En su lugar, puede utilizar tecnología parcialmente inmersiva.

Para ello, basta con poner una gota de líquido sobre la gema y observarla.

Con esta técnica, minimizará el riesgo de contacto con la piel y exposición al vapor, y reducirá el uso de costosos fluidos refractivos. La figura 1 ilustra una técnica de inmersión parcial.

Tecnología de inmersión parcial - Líquidos refractivos

Figura 1: técnica de inmersión parcial.

tecnología de inmersión total

Con inmersión total, puede usar una montura con un espejo de 45°, como se muestra en la Figura 2.

Tecnología de inmersión total - Líquido refractivo

Figura 2: una configuración totalmente inmersiva que incluye un soporte con un espejo de 45°.

Prefiero usar una caja negra de plástico modificada, como se muestra en la Figura 3.

Caja negra para pruebas de inmersión total - Líquidos refractivos

Figura 3: Mi caja negra reacondicionada donde inspecciono la piedra preciosa utilizando la técnica de inmersión total.

Finalmente, para refrescar su memoria, la Figura 4 le muestra cómo se ve la piedra preciosa cuando está completamente sumergida en el líquido refractor.

Resultados de inmersión total - Líquido refractivo

Figura 4: Lo que puede ver cuando el RI de la piedra preciosa (RIG) es mayor, cercano, igual o menor que el RI líquido (RIL) bajo la prueba de inmersión total.

 

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