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Zafiro púrpura de Montana único | Gemas y gemología

Figura 1. Este zafiro de 10,47 quilates es un famoso zafiro morado grande sin calentar de Montana. Foto de Diego Sánchez.

Carlsbad Laboratories recibió recientemente un zafiro brillante modificado octogonal púrpura de 10,47 quilates (Figura 1) para la identificación y el informe de origen. Las pruebas gemológicas estándar dan un índice de refracción de 1,762 a 1,770, lo que indica corindón, con una gravedad específica hidrostática (SG) de 4,00. Bajo la luz ultravioleta de onda larga y onda corta, la piedra no mostró fluorescencia.

Figura 2. Granos en escamas y cintas de rutilo coloreadas vistas en un zafiro Montana púrpura de 10,47 ct. Microfotografía de Aaron Palke; campo de visión de 1,58 mm. «>
Granos en escamas y cinta de rutilo en un zafiro de 10,47 ct de Montana.

Figura 2. Granos en escamas y cintas de rutilo coloreadas vistas en un zafiro Montana púrpura de 10,47 ct. Microfotografía de Aaron Palke; campo de visión de 1,58 mm.

El examen microscópico reveló una intrigante combinación de inclusiones, que incluyen grietas de curación iridiscentes que rodean el cristal, nubes de partículas con agujas/filamentos de rutilo intactos e inalterados, largueros en forma de lámina y maclas con túbulos que se cruzan (Fig. 2). Este escenario de inclusión es consistente con el corindón sin calentar de Montana (Notas de laboratorio de invierno de 2018, págs. 434-435).

Se utilizó espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente por ablación láser (LA-ICP-MS) para finalizar la composición química de elementos traza de la piedra preciosa, y los resultados se compararon con muestras de corindón en la serie de referencia de piedras de colores de GIA. Las mediciones de elementos traza indicadas oscilan entre 13,6 y 15,0 ppma de Mg, 13,1 y 15,0 ppma de Ti, 7,76 y 8,36 ppma de V, 38,3 y 39,4 ppma de Cr, 1560 y 1600 ppma de Fe y 16,5 y 17,0 ppma de Ga. La composición química coincide estrechamente con la piedra preciosa de referencia que GIA ha recolectado de depósitos secundarios en Montana. A través de una combinación de observaciones microscópicas, pruebas avanzadas y la colección de referencia de GIA, pudimos confirmar el origen geográfico de este zafiro.

Entre todas las áreas productoras de corindón de América del Norte, Montana domina. Aunque rara vez se encuentran rubíes, los zafiros de calidad facetada se extraen en muchos lugares diferentes. Yogo Gulch, en el centro de Montana, extrae finas gemas azules y moradas, pero los cortes de más de un quilate son raros. Se han encontrado zafiros de fantasía en el río Missouri y en los depósitos de placer de Dry Cottonwood y Rock Creek. Estos depósitos producen materiales más grandes, pero tienden a ser de color pálido. El exitoso desarrollo de las técnicas de tratamiento térmico ha reavivado el interés por los zafiros de Montana.

Esta gema en particular es consistente con gemas encontradas en depósitos secundarios en Montana. Es un ejemplo particularmente bueno debido a su color púrpura saturado, gran tamaño y sin tratamiento térmico.

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Maryam Mastery Salimi es gemóloga y Nathan Renfro es gerente de identificación de piedras coloreadas en GIA en Carlsbad, California.

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