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Nuevo Distrito Esmeralda del Sur de California

Figura 1. Mapa del estado de California, recuadro que muestra el área de San Diego y marca el origen de la esmeralda (asterisco). «>

Figura 1. Mapa del estado de California, recuadro que muestra el área de San Diego y marca el origen de las esmeraldas (asterisco).

Se ha descubierto un nuevo depósito de esmeraldas en la mina Julian, aproximadamente a 60 millas al este de San Diego (Figura 1). El área es conocida por sus depósitos de pegmatitas e hidrotermales; sin embargo, hasta la fecha, ninguno de estos ha producido esmeraldas. Las esmeraldas (ejemplo en la Figura 2) fueron recolectadas cerca de la superficie por el autor RE y su hijo Bruce Edley e incrustadas en la roca madre de esquisto de biotita. La mayoría de los monocristales recuperados tienen un color verde oscuro translúcido e inclusiones, generalmente de menos de 2 cm. Se encontraron algunos cristales de berilo de color verde pálido de pegmatitas cercanas. Su formación puede estar relacionada con procesos metamórficos e hidrotermales asociados a la tectónica regional.

Figura 2. Ejemplo de un grupo de esmeraldas encontrado en un nuevo depósito en Julian, California. El tamaño de la muestra es de 20 × 10 × 9 mm. Foto de Mike Clarkson.

Las muestras se analizaron en el Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles y luego se enviaron a GIA para la confirmación de la especie mediante espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente por ablación láser (LA-ICP-MS). Realizamos mapeo hiperespectral Raman y fluorescencia de rayos X (XRF) y difracción de rayos X en polvo (no se muestra) para determinar la mineralogía y la composición elemental. El análisis Raman de la piedra preciosa en gránulos pulidos (Figura 3, izquierda) identificó berilo y cuarzo para confirmar nuestras observaciones de una rara combinación de esmeralda y citrino. Raman identificó además inclusiones de dolomita y hematita. El mapa elemental XRF (Figura 3, derecha) muestra el contenido de silicio (Si), cromo (Cr), magnesio (Mg), hierro (Fe), aluminio (Al) y holmio (Ho). De las aproximadamente 425 quilates de esmeraldas extraídas, aproximadamente entre el 5 y el 10 % contenían inclusiones de ruibarbo, lo que representa la singularidad de este depósito.

Figura 3. Izquierda: una esmeralda en gránulos pulidos de 3,16 ct, visible con luz transmitida, es uno de los mejores ejemplos de esmeraldas citrinas de este origen. Foto de Aaron Celestian. Derecha: Mapa elemental de la región del contorno de la muestra. Las áreas más brillantes indican concentraciones más altas. «>
Las esmeraldas con bolitas contienen una banda de citrino.

Figura 3. Izquierda: una esmeralda en gránulos pulidos de 3,16 ct, visible con luz transmitida, es uno de los mejores ejemplos de esmeraldas citrinas de este origen. Foto de Aaron Celestian. Derecha: Mapa elemental de la región del contorno de la muestra. Las áreas más brillantes indican concentraciones más altas.

La distribución de oligoelementos en las esmeraldas peletizadas presagia una serie compleja de eventos. La esmeralda está cortada transversalmente por una capa de citrino. La mitad de las gemas son ricas en pequeñas cantidades de holmio (más bajo que el citrino), donde el holmio se correlaciona negativamente con el manganeso. Las áreas ricas en cromo son perpendiculares al citrino, pero están alineadas a ambos lados del citrino, lo que sugiere que la esmeralda se formó como un solo cristal. Los patrones de holmio y manganeso sugieren procesos geoquímicos secundarios que pueden haber estado asociados con inposiciones citrinas posteriores, aunque el origen de estos procesos no está claro. El conjunto mineral inusual y la distribución elemental indican la complejidad geológica del depósito, y se requiere más trabajo para revelar su historia completa.

Sobre el Autor

Aaron J. Celestian ([email protected]) es curador asociado y jefe de la División de Ciencias Minerales del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles. Richard Edley es un minero y prospector que vive en el sur de California.

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