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rubíes cultivados en laboratorio llenos de vidrio de plomo

Figura 1. Este rubí de laboratorio de 3,53 quilates se rellenó con vidrio de plomo. Foto de Diego Sánchez.

El laboratorio GIA en Carlsbad recibió un rubí cultivado en laboratorio de vidrio de plomo para su identificación (Figura 1). Por lo general, vemos rubíes naturales llenos de vidrio, pero hasta donde sabemos, solo se ha presentado otro ejemplo cultivado en laboratorio.

Con un peso de 3,53 quilates, este corte mixto transparente a translúcido de forma ovalada exhibe las propiedades gemológicas de un rubí: índice de refracción de 1,761-1,769, birrefringencia de 0,008, gravedad específica de 4,01, mapa óptico uniaxial y uso de un espectrómetro de mano.

El examen de la piedra con una lupa muestra una red de fracturas interconectadas. Se observó un claro efecto de brillo azul y naranja en todas partes, lo que demuestra que las grietas se rellenaron con vidrio de plomo. Los patrones dendríticos y las burbujas planas rugosas también estaban presentes en las grietas (Figura 2).

Efectos de burbujas y destellos en rubí sintético.

Figura 2. Vista ampliada de la estructura interna de un rubí sintético, en la piedra se observan burbujas de aire en alto relieve y efectos de brillo azul y naranja. Microfotografía de Diego Sánchez; campo de visión 7,19 mm.

No se observaron inclusiones que indicaran un origen natural o sintético del corindón. Sin embargo, esta piedra exhibe una fuerte fluorescencia roja y una fluorescencia UV de onda corta roja calcárea moderada (azul-blanca) a UV de onda larga. Chalk SWUV es típico de rubíes y zafiros calientes. Pero cuando se buscan zafiros rosas sintéticos y rubíes sintéticos, a menudo es más difícil observar rayas curvas de diagnóstico en las piedras preciosas. En nuestra muestra, esto fue mucho más difícil porque este efecto se combinó con la interferencia del relleno de grietas.

En estos casos, una fuente de luz SWUV más fuerte puede ayudar. La línea de crecimiento curva se ve como una banda fluorescente calcárea en DiamondView, lo que demuestra su origen en laboratorio (Figura 3).

Imagen de DiamondView que muestra líneas de crecimiento curvas.

Figura 3. Se observaron vetas de crecimiento curvas en la piedra preciosa utilizando DiamondView, lo que finalmente demostró el origen sintético de este rubí. Imagen cortesía de Forozan Zandi.

El relleno de vidrio de plomo de corindón se basa en el mismo principio que se aplica a las esmeraldas y los diamantes: utilizar un material de relleno con un RI muy cercano al material huésped para minimizar la aparición de grietas. Este tratamiento es muy efectivo, aumentando la transparencia de materiales de muy baja calidad, haciéndolos útiles en joyería. Esto hace posible vender grandes cantidades de materiales que antes eran de baja rotación. Afortunadamente, este tratamiento es fácil de detectar con una lupa.Las características de identificación son grietas de muy bajo relieve, burbujas planas y redondas y huecos en las grietas (áreas sin relleno), y efectos de destellos azules y naranjas (SF McClure et al., «Identification and Durability of Lead Glass-Filled Ruby» «, Spring 2006 G&G, págs. 22-33). La gema muestra efectos brillantes de color naranja y azul (nuevamente, Figura 2) y burbujas de aire en las grietas, que son evidencia concluyente de que el vidrio de plomo llena las grietas en este rubí sintético. Si bien no está claro por qué alguien se molestaría en tratar los rubíes sintéticos con rellenos de vidrio de plomo, los gemólogos deben saber que este material existe en la industria.

Forozan Zandi es gemólogo en GIA en Carlsbad, California.

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