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Jadeíta grande y fina de Rusia

Figura 1. Un demantoide ruso de alta calidad de 9,49 ct de la mina Korkodin. Las inclusiones de cola de caballo debajo de la mesa son un signo de sus orígenes. Foto de Kevin Schumacher; cortesía de Tsarina Jewels.

El granate de color verde a amarillo verdoso se descubrió por primera vez en los Montes Urales. Fue identificado en 1864 por el mineralogista finlandés Nils von Nordensheld y presentado como un nuevo mineral en la Exposición Industrial de los Urales en 1887. Debido a su alto IR y dispersabilidad, el granate se denominó demantoide, que significa «como un diamante».

La mina demantoide de Korkodin es una mina a cielo abierto.

Figura 2. La mina demantoide de Korkodin es una mina a cielo abierto. Los camiones transportan el mineral desde el fondo del tajo hasta una planta de lavado cercana. Foto de Xu Tao.

Rusia fue la única fuente de demantoides hasta mediados de la década de 1990, cuando se encontró la gema en África y luego en otros lugares. Hoy en día, los granates demantoides en Rusia siguen siendo muy populares. En la exhibición de GJX, el autor vio un granate demantoide fino de 8,49 quilates llevado por Tsarina Jewels (Figura 1), el granate demantoide más grande que el autor ha visto en la exhibición de Tucson de este año. Proviene de la mina Korkodin, a unos 80 kilómetros al sur de Ekaterimburgo, una de las dos operaciones mineras activas en la región (Figura 2). La mina Polnevaya se encuentra aproximadamente a 7 km al norte de Kolkodin. Ambas operaciones utilizan maquinaria para extraer depósitos demantoides primarios. Juntas, las dos minas suministran la mayor parte del granate demantoide de Rusia.

Otro impresionante demantoide ruso fue la gema de 6,73 ct que Konstantin Wilder llevó a la feria GJX. Esta piedra también es de alta calidad, mostrando un alto brillo y fuego. El propietario informó al autor que la piedra se cortó en bruto obtenida en 2019 y tiene el mejor color que ha visto en este material en décadas (consulte la Figura 6 en la descripción general de Tucson).

Figura 3. Los granates demantoides normalmente se encuentran en partículas muy pequeñas en las rocas huésped (izquierda). Es difícil encontrar piedras en bruto de gran tamaño y de buena calidad (derecha). Esto hace que las piedras preciosas facetadas de más de 1 quilate sean muy raras. Imagen de la izquierda por Tao Xu; imagen de la derecha cortesía de Konstantin Wilder. «>
el demantoide generalmente ocurre en las rocas huésped como partículas muy pequeñas.

Figura 3. Los granates demantoides normalmente se encuentran en partículas muy pequeñas en las rocas huésped (izquierda). Es difícil encontrar piedras en bruto de gran tamaño y de buena calidad (derecha). Esto hace que las piedras preciosas facetadas de más de 1 quilate sean muy raras. Imagen de la izquierda por Tao Xu; imagen de la derecha cortesía de Konstantin Wilder.

Dado que los demantoides rusos generalmente se presentan como granos pequeños, sin una forma cristalina bien desarrollada en la matriz (Figura 3), cualquier piedra preciosa terminada de más de un quilate se considera rara.

Brazalete de diamantes y demantoides rusos, ganador del premio AGTA Spectrum.

Figura 4. Brazalete de diamantes de platino y demantoide ruso. La piedra central pesa 3,00 quilates, los granates acentuados suman 12,20 quilates y los diamantes acentuados pesan 4,18 quilates. Foto cortesía de Jeffrey Bilgo.

El ganador de los Premios AGTA Spectrum 2019 en la categoría Clásicos demostró su enfoque en este material al presentar un conjunto perfectamente combinado de 15 demantoides rusos de corte brillante redondo estándar. El brazalete de Jeffrey Bilgore consta de un demantoides central de 3,00 ct, adornado con 14 demantoides más pequeños de tamaño decreciente (12,20 cts en total) y 14 tallas escalonadas (4,18 cts en total) diamantes, todos engastados en platino (fig. 4). Bilgore dijo que cree que los demantoides rusos son comparables a las mejores gemas como los zafiros de Cachemira, los rubíes birmanos y las esmeraldas colombianas. El kit procedía de la herencia de un coleccionista y atrajo mucho la atención de los comerciantes de gemas familiarizados con el demantoide ruso antes de que finalmente se utilizara en esta galardonada pieza de joyería.

Tao Hsu y Jennifer Stone-Sundberg son Gemas y Gemologíay Aaron Palke es gerente senior de investigación en GIA en Carlsbad, California.

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