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El esplendor de la espinela, Parte 3: Desarrollo temprano

Aunque es una piedra preciosa poco conocida, la espinela tiene una historia que se remonta al menos a la época precristiana. Algunas de las piedras preciosas de espinela más antiguas conocidas se han encontrado en antiguos entierros budistas en lo que ahora es Afganistán, que datan de una era común de alta producción de minas de espinela en Asia Central alrededor del año 100 a. Las gemas de estas fuentes fueron transportadas por comerciantes de todo el continente y, en algunos casos, hasta Europa. La fuente más importante de este período en términos de la calidad de la espinela encontrada allí y su impacto en la historia humana es la mina de espinela de Badakhshan.

Un mapa que muestra cómo la región histórica de Badakhshan (verde) se relaciona con los actuales Afganistán (centro) y Tayikistán (arriba a la derecha); imagen: Wikipedia

La región de Badakhshan cubría partes de lo que ahora es Afganistán y Tayikistán, pero los depósitos de espinela encontrados en el área terrestre que eventualmente se convirtió en parte de la Región Autónoma de Gorno-Badakhshan de Tayikistán se encuentran entre los más famosos y valiosos conocidos por el hombre. Hallazgos culturalmente significativos de espinela. No está claro cómo se descubrió por primera vez esta espinela, pero se dice que el área experimentó un gran terremoto en algún momento del siglo VIII.día 1000 dC, más tarde se encontró una pequeña cantidad de piedras rojas y rosadas en las montañas Pamir de Badakhshan, anidadas en una matriz de rocas blancas expuestas. Las operaciones mineras que comenzaron después de este descubrimiento se convirtieron en una de las minas de piedras preciosas con más historia del mundo; las minas de espinela de Tayikistán, ubicadas cerca del pueblo de Kul-i-Lal, junto al río Pyanj y la frontera afgana, han producido durante siglos numerosas minas de alta -Piedras preciosas de espinela de calidad.

Fotografía del valle del río Pyanj, con la ubicación de Kul-i-lal y sus minas de espinela asociadas marcadas; imagen: Vicente Pardieu/Google Earth

En las minas de Kul-i-lal, se encontraron algunas piedras preciosas de espinela roja muy grandes y de muy alta calidad, que atrajeron la atención de gobernantes poderosos y nobles adinerados, que a menudo llegaban a Viajar a través de vastas tierras y tesoros de países lejanos antes de la realeza. tribunal. En Asia Central, la espinela extraída en las montañas de Pamir se conoce como «laal», que se cree que es la palabra persa antigua para espinela y piedras preciosas similares. El resto del mundo en ese momento no sabía que estas piedras preciosas eran en realidad espinelas, y la mayoría se confundía con rubíes; en el mundo antiguo y en la Edad Media, las piedras preciosas de colores a menudo se nombraban y/o identificaban por su color aparente, lo que hacía que el El nombre «rubí» es muy común aplicado a cualquier piedra preciosa roja transparente.Aunque las piedras preciosas de espinela roja se han confundido con rubíes, existe la creencia general de que las piedras preciosas de las montañas Pamir son algo diferentes de los rubíes extraídos en el sudeste asiático, y esta creencia se refleja en el nombre de tales piedras preciosas: «balas» Ruby», refiriéndose a «Balascia», un nombre que alguna vez se usó en la región de Badakhshan. También se cree que los rubíes verdaderos y otras piedras preciosas rojas llamadas «rubíes» tienen ligeras diferencias entre sí, al igual que Balascia. Al igual que los rubíes, estas piedras preciosas se denominan de una manera que señala dónde fueron extraídos; los verdaderos rubíes de la región que finalmente se convirtió en Birmania se denominaron «Rubíes orientales», mientras que los granates rojos de la región de Europa que luego se convirtió en la República Checa se denominaron «Bohemian Ruby», ambos nombres aparecen con «Barras Ruby» en 12 escritosdía Century Gem y Marbode de Rennes, obispo de Francia. Los rubíes Ballas son tan buscados y tan ampliamente distribuidos que algunos han sugerido que estas gemas tienen algo que ver con la difusión de la palabra «rubí», ya que la fama asociada con los rubíes de corindón rojo verdadero no era tan famosa en todo el mundo como lo eran los rubíes Ballas hasta Período posterior de la historia. Teniendo en cuenta cuántos de los «rubíes» famosos del mundo son en realidad espinelas tayikas, es fácil ver cómo la gema de espinela es responsable del aumento de la reputación del rubí.

En la próxima entrega de esta serie, aprenda sobre las famosas piedras preciosas de espinela roja que se cree que provienen de las legendarias minas de Badakhshan.

© Yaé Enigmus

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