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¿Qué es un cristal? – Sociedad Internacional de Gemas

Cuando piensas en cristales, ¿qué te viene a la mente? Muchas personas pueden ver hermosos objetos minerales con superficies lisas en patrones geométricos regulares. Otros podrían imaginar una cristalería elegante. Para los gemólogos, la definición científica de cristal va directamente al nivel atómico. Un cristal es un sólido cuyos átomos están dispuestos en un patrón repetitivo «altamente ordenado». Estos modos se denominan sistemas cristalinos. Un mineral es un cristal si sus átomos están dispuestos en uno de ellos.

«Cristal Uno» Foto atravesar brenda clark. Con permiso CC 2.0.

sistema de cristal

Todos los minerales se forman en uno de los siete sistemas cristalinos: equiaxial, tetragonal, ortorrómbico, monoclínico, triclínico, hexagonal y triangular. Cada uno se distingue por los parámetros geométricos de su celda unitaria, la disposición de los átomos repetidos en todo el sólido para formar los objetos cristalinos que podemos ver y sentir.

Por ejemplo, un cristal isométrico o cúbico tiene un cubo como celda unitaria. Todos sus lados tienen la misma longitud, y todos sus ángulos son ángulos rectos. Las gemas notables en este sistema incluyen diamantes, granates y espinelas.

Sistema de cristal isométrico

Los sistemas de cristales equidistantes tienen tres ejes de igual longitud que se cruzan en un ángulo de 90º.

Por otro lado, un cristal triclínico tiene todos los lados de diferentes longitudes, y ninguno de sus ángulos es recto. Estos cambios geométricos significan que los cristales triclínicos pueden adoptar muchas formas complejas. Las gemas notables en el sistema triclínico incluyen labradorita y turquesa.

Triclínica - sistema de cristal

Ninguno de los ejes en un sistema triclínico se cruzan a 90º, y todos tienen diferentes longitudes.

sólido no cristalino

Algunos objetos pueden parecer cristales a simple vista, pero las apariencias pueden ser engañosas. Para los gemólogos, la estructura atómica de un objeto es el factor determinante. No todos los objetos con caras geométricas regulares son cristales, y no todos los materiales sólidos son cristales.

Sólido amorfo

Por ejemplo, el vidrio tiene una estructura atómica amorfa, amorfa. Aunque los vidrieros pueden verter y endurecer el vidrio en formas geométricas, su estructura atómica sigue siendo la misma.

cristalería de cristal

La gente suele referirse a algunos artículos de vidrio como cristales. Este es el uso popular aceptado del término. Sin embargo, científicamente hablando, estos objetos no son cristales. Foto atravesar Liz Oeste. Con permiso CC 2.0.

sólido policristalino

El agua que se endurece en un gran copo de nieve es en realidad un cristal. Cristaliza a medida que se enfría, congela y viaja a través de la atmósfera.

cristal de nieve

«Copo de nieve 23», Foto atravesar huang yun. Con permiso CC 2.0.

Sin embargo, el agua que se endurece en cubos en la cubitera del refrigerador no es un cristal.Los cubos de hielo, las rocas y los metales comunes son ejemplos de esto. policristalino Material. Pueden contener muchos objetos cristalinos. (En el caso de los cubitos de hielo, pueden contener cristales de hielo reales). Sin embargo, no puedes describir todo el cubo de hielo como si tuviera una estructura cristalina uniforme.

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«Cubos de hielo congelados IMG_1021,» Foto atravesar steven depolo. Con permiso CC By-NC 2.0.

Las rocas criptocristalinas o microcristalinas están compuestas de cristales microscópicos, pero nuevamente, estas rocas carecen de una estructura cristalina uniforme. Algunos materiales criptocristalinos, como la calcedonia, se utilizan como materiales de piedras preciosas en joyería u ornamentos.

origen del cristal

La mayoría de los cristales son de origen natural. Pueden formarse por medios inorgánicos, como procesos geológicos dentro de la Tierra. Otros se forman a través de procesos orgánicos en organismos vivos.Por ejemplo, los componentes de algunos cálculos renales humanos incluyen Widlet cristal.

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Las rocas de Weddell se encuentran en el fondo del mar de Weddell, cerca de la Antártida. También se puede encontrar que es muy doloroso pasar por el tracto urinario. Aquí puedes ver cristales tetragonales de Widelaita sobre una piedra amorfa. «La superficie de un cálculo renal», Foto atravesar Kempf EK. Con permiso CC By-SA 3.0.

Los laboratorios también pueden crear cristales artificialmente. Por ejemplo, la zirconia cúbica es un material de gema sintética que forma una estructura cristalina cúbica cuando el zirconio y la zirconia se sobrecalientan. El material resultante se utiliza a menudo como un diamante simulado o imitación.

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Las piedras preciosas de zirconia cúbica incoloras se usan comúnmente como simuladores de diamantes. Sin embargo, los laboratorios también pueden sintetizar este material en múltiples colores, incluidos especímenes multicolores como este. Foto atravesar michelle jose. Con permiso CC 3.0.

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