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Orígenes del Ametrino, Parte 1: Cuarzo Bicolor Natural

Una maravillosa y poco conocida variedad cuarzo Área de visualización amatista al lado del área donde se muestra el color, generalmente con citrino, ametrino es un hermoso cuarzo de dos tonos que lleva el nombre de amatista y citrino. El marcado contraste entre los colores únicos de esta piedra preciosa hace que el ametrino sea una preciosa piedra preciosa que se destaca entre las piedras preciosas de colores sólidos que se encuentran en la mayoría de las joyas. Algunas personas, sorprendidas por la apariencia inusual de la gema, pueden preguntarse si esta maravilla de cuarzo fue creada a través de procesos naturales; la autenticidad del material, se cree que su división de color debe ser el resultado del procesamiento humano del cuarzo. De hecho, el ametrino es una maravilla muy real y completamente natural del mundo mineral.

Un gran ametrino talla esmeralda de Bolivia. imagen: cielo james

Hay muchas piedras preciosas bicolores y multicolores en el mercado hoy en día, pero el ametrino es único en el sentido de que su cambio de color es el resultado de cambios en las condiciones de temperatura ambiente durante su formación, en lugar de cambios en el contenido de oligoelementos. y muchas otras gemas multicolores. Las propiedades físicas y químicas de la formación de ametrina son muy similares a los mecanismos moleculares detrás de su proceso. Transformación de amatista en citrino simulado mediante tratamiento térmico; Cuando la amatista se calienta a la temperatura correcta, el hierro férrico irradiado (Fe4+) FeO involucrado en amatista4 El centro de color es inestable y vuelve a convertirse en férrico (Fe3+) hace que el color de la piedra cambie de violeta y púrpura a dorado y naranja. El mismo proceso químico ocurre de forma natural durante la formación de la amatista, pero solo una parte del centro de color de la amatista se transforma debido a los gradientes de temperatura en el entorno anfitrión del cristal y/o cambios no homogéneos en la temperatura ambiente del entorno anfitrión a lo largo del tiempo.A menudo, la cinta de amatista convertida se formará debajo del negativo. cara de diamante (plano z) un solo cristal de ametrino, la región de amatista no transformada se forma bajo el plano romboédrico (plano r), esta disposición produce el famoso patrón de «molinete» o «trapezoide» si el cristal se corta perpendicularmente al eje c .

Un cristal de ametrino cortado perpendicularmente a su eje c, mostrando un molinete o un patrón

Los cristales de ametrino se cortan perpendicularmente a su eje c, mostrando patrones que se asemejan a molinetes o patrones «parecidos a un trapiche»; imagen: Minda


Una nota sobre la región dorada del ametrino es que el hierro férrico presente todavía está estrechamente asociado con el oxígeno, por lo que se cree que los centros de color que involucra son parte de las inclusiones minerales de óxido de hierro finamente dispersas en lugar de las impurezas estructurales del propio cuarzo, que no cumple con la definición mineralógica de citrino. Lo mismo ocurre con otras formas de amatista, que aparecen doradas o anaranjadas debido a la exposición térmica, ya sea que el cambio de color se produzca debido a procesos geotérmicos o tratamientos térmicos empleados por humanos. Actualmente no existe un consenso claro sobre los oligoelementos exactos que dan el color citrino, el hierro ionizado y el aluminio irradiado son los contendientes más fuertes, pero el cuarzo que aparece dorado, amarillo o naranja debido a la presencia de minerales de óxido de hierro sin duda se define como «Cuarzo de hierro» en lugar de un citrino real. Sin embargo, el ametrino conserva su nombre como un tributo afectuoso a la semejanza física de este cuarzo ferroso con la cosa real. citrino.

Varios cristales de cuarzo de colores se muestran antes (arriba) y después de una ronda de tratamiento térmico (abajo) para ilustrar las propiedades físicas/químicas únicas de cada variedad.  (Izquierda) Cristales de amatista que han sido tratados térmicamente una vez para cambiar su color, (centro) dos cristales de citrino naturales, (derecha) dos cristales de amatista.Imagen: Minda
Varios cristales de cuarzo de colores se muestran antes (arriba) y después de una ronda de tratamiento térmico (abajo) para ilustrar las propiedades físicas/químicas únicas de cada variedad. (Izquierda) Cristales de amatista que han sido tratados térmicamente una vez para cambiar su color, (centro) dos cristales de citrino naturales, (derecha) dos cristales de amatista. imagen: Minda


Después de la introducción contemporánea, algunos creían que el ametrino se creaba calentando solo ciertas partes del cristal de amatista, pero debido a la conducción de la energía térmica no fue posible hacer esto y lograr una distinción entre las áreas de color de los bordes contrastantes de la amatista. ocurrir difusamente en el cristal. En 1981, se desarrolló un método para producir amatista, que consistía en calentar suficientemente el cristal de amatista y luego volver a exponer una porción limitada de la piedra preciosa a un haz artificial de radiación. Esto restaurará estas partes al color asociado con la amatista, y es un factor de apoyo importante para los escépticos de las afirmaciones de que la amatista se produce de forma natural. En contextos contemporáneos, los tonos específicos de este ametrino tratado son más similares a algunos de los esquemas de color menos deseables y menos comunes que se encuentran en el ametrino natural, lo que hace posible que este tipo de piedra preciosa se destaque entre las piedras preciosas sin tratar. El método de producción de cuarzo bicolor cultivado hidrotermalmente también es capaz de replicar el esquema de color del ametrino natural, pero la saturación, la distribución de color casi perfecta y la naturaleza a menudo impecable de estas piedras preciosas también las comparan de alguna manera con el verdadero ametrino. más fácil de detectar A pesar del increíble ingenio de replicar el fascinante cuarzo bicolor, la verdadera belleza del ametrino real de alta calidad es un fenómeno natural que solo la Tierra misma puede lograr.

Las superficies cóncavas contribuyen al llamativo aspecto de este ametrino de 27,5 ct. Imagen: Robert Weldon/GIA, cortesía de Minerales y Metales del Oriente.
Las superficies cóncavas contribuyen al llamativo aspecto de este ametrino de 27,5 ct. imagen: Robert Weldon/GIAproporcionado por Eastern Minerals and Metals.

En la próxima entrega de esta serie, obtenga más información sobre dónde se encontró el ametrino y la historia detrás del descubrimiento de esta fascinante gema de cuarzo.

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