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¿Son los diamantes cultivados una alternativa sostenible a la extracción de diamantes?

Los diamantes cultivados en laboratorio se comercializan como alternativas sostenibles a los diamantes extraídos. Pero, ¿cómo se comparan los dos tipos en términos de impacto ambiental? Echemos un vistazo más de cerca a la extracción de diamantes y los métodos de producción de laboratorio.

Diamantes creados en laboratorio.foto vía Red máxima de píxeles. Área pública.

¿Qué significa sostenibilidad?

Si bien no existe una definición oficial de sostenibilidad, generalmente se refiere al uso responsable de los recursos.

En cualquier caso, la extracción de diamantes no se considera sostenible. La cantidad de este material en la Tierra es limitada. Minar al ritmo actual algún día agotará este recurso. Los diamantes cultivados en laboratorio, por otro lado, tienen muchas menos restricciones. Los diamantes producidos por procesos de alta presión/alta temperatura (HPHT) y deposición química de vapor (CVD) tienen una cantidad mucho mayor de componentes. Los diamantes naturales de la Tierra se han agotado mucho antes de que las personas agoten los materiales para los diamantes sintéticos.

Sin embargo, hay más en el uso responsable. Los diamantes producidos en laboratorio también son mucho menos perjudiciales para los ecosistemas, la vida silvestre y las poblaciones humanas que los diamantes extraídos. Lo más sorprendente es que los diamantes de laboratorio tienen menos impacto en su entorno que los diamantes extraídos.

Minería de diamantes - Mina Premier, Sudáfrica

La mina Premier en Cullinan, Gauteng, Sudáfrica, tiene una profundidad de tajo de 190 metros. Su superficie transversal es de 32 hectáreas. Foto por Paul Parsons.Sin licencia CC By-SA 3.0.

Por estas razones, las empresas comercializan diamantes cultivados en laboratorio como una alternativa sostenible a los diamantes extraídos de minas. Sin embargo, no se puede ignorar el impacto ambiental de la fabricación de diamantes. Veremos más de cerca sus efectos más adelante. Primero, echemos un vistazo a los métodos de extracción de diamantes y su impacto en el medio ambiente.

¿Cómo se extraen los diamantes?

Hay varios métodos utilizados para extraer diamantes. Cada uno tiene su propio impacto ambiental perjudicial.mi gente deposito primario Por dos métodos principales: minería a cielo abierto y minería subterránea. Recientemente, la minería oceánica se ha vuelto más común.

Minería de diamantes a cielo abierto

La minería de diamantes a cielo abierto consiste en excavar grandes pozos de cientos de metros de profundidad. Este proceso elimina millones de años de sedimentos depositados después de que se formaron los diamantes por primera vez. También desplaza cientos de acres de tierra, lo que podría dañar el entorno natural y perturbar los frágiles ecosistemas, causando daños irreversibles.

minería subterránea de diamantes

La minería subterránea generalmente ocurre cuando una mina a cielo abierto se ha agotado o el diamante está demasiado profundo debajo de la superficie para ser alcanzado a través de una mina a cielo abierto. El costo de este proceso es mucho mayor que el de la minería a cielo abierto.

Minería de diamantes en el océano

La extracción de diamantes oceánicos se utiliza para recuperar diamantes depositados en el medio ambiente marino. En el proceso, grandes embarcaciones con dragas extraen sedimentos del fondo del mar después de que se haya inspeccionado la ubicación. Luego, el sedimento se clasifica a bordo, se eliminan los diamantes y el exceso se devuelve al fondo marino.

El impacto de la extracción de diamantes en el medio ambiente

Energía y Emisiones de Carbono

En promedio, las empresas mineras mueven 250 toneladas de suelo por cada quilate de diamantes extraídos. Mover tanto material requiere mucha energía, a menudo de combustibles fósiles. Su uso libera carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera. Además, el mantenimiento de estas enormes instalaciones también requiere energía.

en general, Cada quilate pulido de diamantes extraídos libera 160 kilogramos de gases de efecto invernadero.

Impacto en el ecosistema

La extracción de diamantes ha perturbado grandes áreas alrededor de su sitio, al contaminar el suelo y poner en grave peligro el ecosistema local. suministro de agua. Por ejemplo, Cientos de cabezas de ganado murieron Después de beber agua del río Oz en Zimbabue, el río se encuentra aguas abajo de una fábrica de procesamiento de diamantes. Incidentes similares han ocurrido en áreas mineras africanas con recursos hídricos limitados. La población local, el ganado y la vida silvestre no tienen más remedio que beber agua contaminada.

Impacto en el océano

Las empresas que operan embarcaciones de extracción de diamantes en alta mar argumentan que el entorno natural se recuperará una vez que se completen las operaciones mineras. Si bien la mayor parte del sedimento removido durante los retornos mineros, Este proceso puede llevar de dos a diez años.Se desconocen las consecuencias a largo plazo de la minería oceánica, ya que se trata de una práctica relativamente nueva. Además de los desafíos que ya plantean la contaminación y el cambio climático, muchos ambientalistas siguen preocupados por los efectos del ruido, la maquinaria y la luz en la vida marina.

Esfuerzos para mejorar la tecnología de extracción de diamantes

Muchas empresas están trabajando arduamente para mejorar sus técnicas de extracción de diamantes y también existen muchas regulaciones ambientales para proteger las áreas mineras. Sin embargo, los accidentes y las infracciones todavía ocurren de vez en cuando.

En última instancia, los diamantes naturales provienen de cientos de metros bajo tierra. La perturbación ecológica y la energía requerida para llegar a este recurso no renovable hacen que la extracción de diamantes verdaderamente sostenible sea imposible.

Minería de diamantes a cielo abierto - Canadá

La extinta mina de diamantes Jericho en Nunavut, Canadá. Foto por Tom Churchill. Área pública.

¿Cómo se compara el diamante sintético con la minería?

Elegir diamantes cultivados en laboratorio evitará la persistencia de los peligros ambientales que puede causar la extracción de diamantes. Los diamantes sintéticos no requieren las mismas técnicas de minería destructivas. Sin embargo, los diamantes cultivados en laboratorio también tienen un impacto ambiental. No son tan sostenibles como sugiere el marketing.

Energía y emisiones de carbono de los diamantes cultivados en laboratorio

Recrear las condiciones de alta presión y alta temperatura que se encuentran bajo tierra requiere enormes cantidades de energía y recursos. Tanto HPHT como CVD implican alcanzar temperaturas superiores a los 800º C y presiones de hasta 70.000 atm. Por lo general, la energía para lograr esto proviene de combustibles fósiles y otros combustibles no renovables.

en general, Producir un diamante cultivado en laboratorio pulido de un quilate libera 511 kilogramos de gases de efecto invernadero, más de tres veces el tamaño de un diamante extraído de un quilate. desde este ángulo, El hogar estadounidense típico produce 48 toneladas métricas (48 000 kilogramos) de gases de efecto invernadero al año.

Impacto ambiental de los diamantes cultivados en laboratorio

El impacto ambiental de los diamantes cultivados en laboratorio varía según las regulaciones locales y las políticas del productor. Por ejemplo, fundición de diamantes Uso de energía solar para producir diamantes cultivados en laboratorio. Esto reduce sus emisiones de piedra y el impacto ambiental.

La mayoría de los fabricantes de diamantes creados en laboratorio no utilizan energía renovable. Sin embargo, los investigadores buscan constantemente mejorar no solo la calidad de las piedras preciosas sintéticas, sino también sus métodos de producción. Por lo tanto, existe potencial para diamantes cultivados en laboratorio verdaderamente sostenibles en el futuro.

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