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HABLAR: diamantes sintéticos, diamantes que provocan debate

A través de esta nueva columna titulada Talk, The Eye of Jewelry aborda temas que son actualidad y que, a través de las preguntas que plantean, presagian lo que puede traer la joyería artesanal del mañana.

Para esta primera edición, decidimos centrarnos en el debate que ha suscitado el mundo de la joyería en los últimos años, entre los defensores de los diamantes sintéticos y los defensores de los diamantes naturales.

Entonces, le dimos la palabra a dos expertos: Jean Marc Lieberherr, CEO de la Asociación de Productores de Diamantes (DPA), y Stéphane Wulwik, fundador de la marca de joyería Piedra inocentequien respondió a nuestras preguntas.

Esta semana publicamos la primera parte de nuestro reportaje, la entrevista a Jean Marc Lieberherr.

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Jean-Marc Lieberherr

TEIOFJ: ¿Podría decirnos la diferencia entre un diamante natural y uno sintético?

JML: A simple vista, las piedras artificiales y naturales se parecen porque tienen las mismas propiedades físicas y químicas. Sin embargo, se pueden distinguir fácilmente con equipo especializado, ya que tienen diferentes marcas de crecimiento y diferentes tipos de inclusiones. Un diamante real es el fruto de un crecimiento que puede durar varios cientos de millones de años, mientras que el diamante cultivado en laboratorio se produce en unas pocas semanas. Esta diferencia en el proceso deja marcas distintivas en la piedra que dan testimonio de su origen. Las inclusiones que se encuentran en un diamante natural son burbujas o cavidades que contienen materiales que datan de varios miles de millones de años, mientras que las inclusiones que se encuentran en un diamante sintético se producen mediante un proceso industrial mal controlado y son de un tipo totalmente diferente, ya que los diamantes sintéticos son en realidad industriales. réplicas de diamantes reales.

Imagina una reproducción perfecta de un Picasso, utilizando los mismos pigmentos y el mismo lienzo que la obra original. Solo un experto puede notar la diferencia, pero eso no significa que sean totalmente idénticos. Uno es auténtico y tiene un valor intrínseco y emocional particular dado su origen, mientras que el otro es una réplica que tiene un valor decorativo y atractivo debido a su relación con el original, pero no tiene un valor propio real. Esta analogía es perfectamente aplicable a los diamantes naturales ya los diamantes sintéticos.

TEIOFJ: A diferencia de los diamantes que se clasifican en las 4C, algunos diamantes tienen certificación IGI, otros no tienen una mención específica, especialmente los Lightbox, la gama de diamantes cultivados en el laboratorio de De Beers. ¿Cuál es tu sentimiento sobre esto? ¿Cree que clasificar los diamantes sintéticos podría inducir a error a los consumidores?

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JML: La clasificación de los diamantes naturales es esencial dado que cuanto más perfectas y sin color sean las piedras, más exquisitas y también menos comunes son y, como tales, más caras. Esto se utiliza para apreciar las diferencias naturales entre las piedras que luego dictarán el precio al que se comercializarán. Por supuesto, a los productores de diamantes sintéticos les gustaría adoptar todos los códigos que se aplican a los diamantes naturales para implicar la equivalencia entre los productos y es de interés comercial para algunos laboratorios brindar este servicio. Sin embargo, si profundizamos un poco más en la cuestión, lo absurdo de tal movimiento es flagrante. Como los diamantes sintéticos son un producto industrial, no es necesario apreciar las diferencias naturales. Este tipo de clasificación va de la mano del aseguramiento de la calidad, no de la gemología, y de las inclusiones con defectos de fabricación.

Además, las piedras están cada vez más estandarizadas y, por lo tanto, no hay impresión de rareza. Mañana, una piedra sintética sin defectos será el estándar generalizado y su valor estará totalmente dictado por su costo de producción. Ya sabemos que el costo de producción por quilate de una piedra industrial disminuye con el tamaño de la piedra. Es exactamente lo contrario para una piedra preciosa, dada la rareza de las piedras de gran tamaño. Este es probablemente el razonamiento al que se adhiere la marca Lightbox y su CEO, Bruce Cleaver, cuando afirma “No creemos que merezcan ser calificados. Son todos iguales. (hablando de diamantes sintéticos, cf. entrevista con Bruce Cleaver, CEO de De Beers, accesible aquí).

TEIOFJ: El tema del valor y precio de los diamantes sintéticos es un tema de debate. Si nos basamos en los datos del estudio “Global Diamond Industry 2018” realizado por Bain & Company, ¿estás de acuerdo en que el valor real de un diamante sintético ronda el 15% del de un diamante real? En su opinión, ¿esta posición de precio más bajo lo convierte realmente en un rival serio o, por el contrario, este precio no es más ventajoso para el diamante natural, dado que, por lo tanto, se percibe como más lujoso?

JML: Ok, volvamos a la analogía de la obra maestra. Un diamante natural es una piedra preciosa de varios miles de millones de años, y su producción está en constante disminución. El diamante natural tiene un valor intrínseco real, mientras que un diamante sintético es una piedra artificial cuya producción aumenta regularmente y cuyos precios disminuyen constantemente. Nuestra encuesta OpinionWay para Francia muestra el apego de los consumidores, en particular de los Millennials*, al simbolismo del diamante. Este simbolismo está directamente relacionado con su historia, con su origen natural y con su rareza. Un diamante no puede reducirse a un cúmulo de átomos, algo que los productores de diamantes sintéticos que intentan aplicar todos los códigos de los diamantes naturales para vender su producto, incluido el precio, lo han entendido perfectamente. Sin embargo, esta estrategia tiene sus límites, además, los consumidores están comenzando a comprender que están tratando con productos muy diferentes y esto ahora se puede ver a través de los precios.

Tomemos, por ejemplo, los diamantes Lightbox que actualmente se venden a un precio de venta al público de 600 €, y las versiones sintéticas de piedras de colores (rubí, etc.) ahora se venden al 10 % del precio de la piedra natural. Las piedras sintéticas definitivamente encontrarán su mercado, el segmento de la bisutería, pero no pueden promocionarse como alternativas a las piedras naturales.

Diamante en brutoTEIOFJ: También aborda la idea de que solo un diamante cultivado en laboratorio es ecológico y responsable. En este sentido, explica que “llevar la huella de carbono de un diamante sintético producido en China o India, mediante el proceso “CVD”, a la perspectiva de un quilate producido, es mucho mayor que la de un diamante natural dada su alta consumo de energía». ¿Crees que sería adecuado introducir la calificación de diamantes (tanto naturales como sintéticos) para conocer su huella ecológica real e informar mejor al consumidor?

JML: Creo que es más que adecuado informar al consumidor sobre la realidad del impacto de lo que compra, independientemente del sector. Próximamente publicaremos un informe elaborado por una empresa independiente de renombre (Trucost, parte del Grupo S&P) que da una indicación muy clara y cuantificada del impacto ambiental de los diamantes naturales producidos por todos los miembros de la DPA. Este nivel de transparencia no tiene precedentes. El impacto ambiental de la extracción de diamantes naturales es hoy muy bajo y consiste principalmente en emisiones de carbono. Todas las empresas mineras están trabajando para reducirlos. Es nuestra responsabilidad proporcionar información transparente sobre la huella ecológica de los diamantes naturales, pero la pregunta real que más interesa a los consumidores es la del impacto humano y social de los diamantes. Y en este sentido, pronto podremos brindar información verificada que demuestre el impacto positivo de la extracción de diamantes naturales en las poblaciones locales.

TEIOFJ: En retrospectiva, ¿no se equivocó la industria de los diamantes naturales cuando mostró su renuencia a abordar la necesidad de información de los consumidores?

JML: Sí, sin duda hubo algo de reticencia a comunicar sobre el tema. En los últimos años, sin embargo, la tendencia se ha invertido y la transparencia es ahora el centro de nuestra acción. Hasta ahora nunca publicamos reportes de sustentabilidad elaborados por empresas mineras, básicamente porque no teníamos las herramientas para hacerlo. Sin embargo, ya está hecho, hemos recopilado datos objetivos del sector y los vamos a publicar en los próximos meses.

TEIOFJ: El estudio de Bain & Company identifica tres tendencias clave para el mercado de diamantes. Uno de ellos se centra en la presencia de diamantes cultivados en laboratorio y su efecto en la demanda de diamantes naturales. Explica que en los próximos años, el verdadero desafío para la industria del diamante natural será lograr distinguir «sus piedras de los diamantes cultivados en laboratorio» para que el efecto sobre la demanda para 2030 se limite al 5% o 10% en términos de valor. ¿Cómo piensa asumir este desafío? ¿Qué acciones planea iniciar para seguir creando preferencia en el consumidor, en particular la de los Millennials?

JML: Es un tema extenso y el rol de la DPA. Acabamos de comenzar a invertir en EE. UU., India y China a través de nuestra plataforma de comunicación «Lo real es raro, lo real es un diamante», que destaca el valor simbólico único (y monetario) de un producto natural raro, que es varios mil millones de años y eminentemente auténtica en un mundo cada vez más virtual y artificial. Nuestra inversión global asciende hoy a unos 60 millones de euros. Además, estamos comunicando y vamos a potenciar nuestro esfuerzo en el impacto positivo de la industria. Después de 10 años de silencio, nos organizamos para tomar la palabra una vez más porque estamos convencidos de que la promesa de un diamante natural, que tiene varios miles de millones de años, que simboliza el amor, la autenticidad y la sinceridad, nunca ha sido tan relevante. como es hoy. En Francia, estamos trabajando con nuestros colegas de «Collectif Diamant» para volver a subir al escenario, en particular a través de los medios.

TEIOFJ: ¿Cómo ve la cuota de mercado entre los diamantes naturales y los sintéticos en los próximos años?

JML: El mercado de diamantes sintéticos continuará creciendo y se establecerá como un segmento separado, es decir, un segmento de bisutería de bajo costo. En el futuro, la diferencia de precio entre el diamante natural y el diamante sintético seguirá aumentando. Se fijará en torno al 85%-90%, similar al de las piedras de colores.

Existe una gran demanda de diamantes naturales y seguirá aumentando, en particular en India y China, mientras que la producción se estancará o disminuirá en los próximos años. Esto impulsará los precios de los diamantes naturales.

En cuanto al diamante sintético, los precios inevitablemente seguirán bajando, tan seguro como que la Tierra es redonda, porque todo obedece a una regla económica muy simple: el precio de un producto industrial indiferenciado fabricado a costes cada vez más bajos y en cantidades cada vez más elevadas. solo puede disminuir. Algunos lograrán promocionar el producto a través de una marca fuerte, como Swarovski por ejemplo, y crearán colecciones atractivas. Otros se esforzarán por posicionarlo como un producto de lujo, como un auténtico diamante, y estamos convencidos de que fracasarán a medio plazo porque el consumidor no se dejará engañar y no podrá distinguir su producto de otros idénticos de bajo precio. productos de bajo costo que llegan de Asia. Otros adoptarán un enfoque de volumen de bajo costo, como Walmart en los EE. UU., y contarán con grandes volúmenes en el segmento de bisutería de bajo costo. Todavía son las primeras etapas, pero eso es lo que pronosticamos.

*Según la encuesta OpinionWay realizada para la DPA, el 73% de los Millennials cree que el diamante es la piedra preciosa por excelencia.

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