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Los colores del granate, parte 4: granate andradita

de Yaĝé Enigmus

El último miembro de la serie del granate urandita es el mineral granate andradita. El granate andradita es uno de los tipos más valiosos de granate de piedras preciosas y es valorado tanto por los coleccionistas de minerales como por los amantes de las piedras preciosas.

Granate andradita

El granate de andradita es el miembro de nesosilicato de calcio y hierro del grupo de los granates y es quizás el más brillante en comparación con otros minerales de granate. Este mineral de granate fue documentado por primera vez por científicos occidentales en Noruega en 1868 y recibió su nombre de José Bonifácio de Andrada e Silva, un poeta, naturalista y estadista brasileño. El granate andradita a menudo tiene un color marrón tierra, que se deriva del hierro férrico (Fe3 +), que forma parte de su estructura química pura.

Un grupo de cristales de granate andradita de la región de Kayes en Mali.  Imagen: Mindat / Joseph A. FreilichUn grupo de cristales de granate andradita de la región de Kayes en Mali; Imagen: Mindat / Joseph A. Freilich


Granate demantoide

Información sobre el granate demantoide

La variedad más buscada de granate andradita se conoce como «granate demantoide», que varía en color desde el verde amarillo al verde esmeralda. Documentado por primera vez por científicos occidentales después de que fue descubierto por mineros en los Urales en Rusia en 1868, fue esta variante de andradita la que reveló el brillo y la dispersión superiores del mineral que superaron al del diamante. El nombre «Demantoide» se deriva de la palabra francesa para diamante «diamante» y se refiere a las propiedades ópticas similares al diamante de la piedra. El brillo del granate demantoide lo ha convertido en una de las piedras preciosas de granate más valiosas y le ha valido el sobrenombre de “la estrella del granate”. El color verde del granate demantoide es provocado por impurezas en el cromo trivalente (Cr3 +), por lo que el hierro férrico (Fe3 +) en su estructura pura da a algunos cristales tonos amarillos. A fines de la década de 1990, se descubrió una cantidad significativa de granate demantoide en Namibia, África, lo que trajo más material de piedras preciosas al mercado. Un poco más de una década después, se descubrió otro depósito importante en el norte de Madagascar, aunque también se encontraron pequeñas cantidades de material de alta calidad en Italia, Irán, Afganistán y Pakistán.

Un cristal de granate demantoide verde esmeralda en una matriz de amianto de Lombardía, Italia.  Imagen: Mindat / Chinellato MatteoUn cristal de granate demantoide verde esmeralda en una matriz de amianto de Lombardía, Italia. Imagen: Mindat / Chinellato Matteo


Granate topazolita

Información sobre el granate topazolita

Incluso más rara que el granate demantoide es la variante amarilla del granate andradita, que se conoce como «granate topazolita» debido al color dorado que a veces muestra el topacio. El granate de topazolita puede variar en color desde el amarillo claro hasta un color miel dorado intenso. La tonalidad de la topazolita es causada principalmente por el hierro hierro (Fe2 +), pero se cree que este hierro puede participar en una transferencia de carga con el titanio (Fe2 + -Ti4), que en algunos casos también contribuye a la aparición de la topazolita. Dado que el granate topazolita es significativamente más raro que el granate demantoide, algunas piedras preciosas de granate andradita de color verde amarillo se llaman topazolita, pero el granate topazolita real no tiene tonos verdes.

Un grupo de cristales de granate topazolita de la provincia de Kerman, Irán.  Imagen: Mindat / Vachik HairapetianUn grupo de cristales de granate topazolita de la provincia de Kerman, Irán; Imagen: Mindat / Vachik Hairapetian


Granate melanita

Información sobre el granate melanita

El granate andradita negro es uno de los tipos más comunes de mineral y se lo conoce como «granate melanita». El color del granate melanita se debe principalmente a la presencia de titanio tetravalente (Ti4 +), que participa en las transferencias de carga con hierro (Fe2 + -Ti4 +) y / o manganeso divalente (Mn2 + -Ti4 +), dando a esta variedad de andradita el apodo de «Titan -Andradita», aunque se cree que las transferencias de carga entre el hierro ferroso y férrico (Fe2 + -Fe3 +) también contribuyen al color del granate melanita en algunos casos. Aunque el granate melanita es el único tipo de granate de piedras preciosas que siempre se presenta como cristales opacos, todavía se valora como una piedra preciosa facetada debido a su brillo ideal; La melanita puede servir como un sustituto inusual y asequible de las piedras negras brillantes como la espinela negra y el diamante negro porque tiene la capacidad de imitar visualmente estas piedras mientras es físicamente similar a las piedras más suaves como la turmalina negra y las obras de ónix.

Granate arcoiris

Información sobre el granate arcoíris

El tipo de granate andradita menos conocido es el que aparece con una iridiscencia de otro mundo. Esta variante de andradita multicolor se conoce cariñosamente como «granate arcoiris» o «andradita arcoiris». Los cristales de granate que muestran iridiscencia se documentaron por primera vez a fines de la década de 1990, pero tales piedras no obtuvieron un reconocimiento generalizado hasta 2004, cuando se descubrió un depósito de granate andradita altamente iridiscente en la prefectura de Nara, Japón. Si bien el color del cuerpo de esta variedad de granate andradita es típicamente idéntico al de la andradita marrón, es único porque exhibe un brillo iridiscente que se puede observar tanto en la superficie de los cristales individuales como, en muchos casos, dentro de los cristales mismos. . Se cree que el espectro de color de estos granates se crea por la interferencia de la película delgada causada por su estructura interna única formada por laminillas que alternan entre el granate andradita puro y la andradita con pequeñas impurezas de aluminio trivalente (Al3 +). Cuando se utilizan como cabujones y / o piedras preciosas facetadas, los granates arcoíris a menudo son cortes de forma libre para preservar la mayor cantidad posible de estructura cristalina y evitar eliminar partes de la piedra preciosa que contienen las formaciones lamelares que crean la iridiscencia deseada.

Un grupo de cristales de granate arcoíris de la prefectura de Nara, Japón.  Imagen: Mindat / Jingnan ZhangUna colección de cristales de granate arcoíris de la prefectura de Nara, Japón; Imagen: Mindat / Jingnan Zhang

En la última parte de esta serie, aprenderá más sobre las piedras preciosas de «granate híbrido».

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