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Ópalo australiano: Introducción –

Aunque el ópalo se puede encontrar en todo el mundo, solo hay unas pocas fuentes importantes de esta piedra preciosa. Los ópalos australianos representan el 95% del suministro mundial. Las formaciones geológicas únicas de Australia favorecen la formación de esta roca sedimentaria.

Ópalo australiano - Lightning Ridge

este ovalo libre Ópalo talla cabujón Los productos de Lightning Ridge, Australia, exhiben tonos de azul, verde y verde azulado. Durante mucho tiempo se pensó que era el resultado de la iridiscencia, pero los cambios de color del ópalo (o destellos de color «encendidos y apagados») son en realidad el resultado de la difracción. © Gema personalizada de Dan StairsUsado con permiso.

Gran Cuenca Artesiana

Gran Cuenca Artesiana - Ópalo AustralianoEl proceso de formación comenzó hace unos 140 millones de años. En ese momento, gran parte del centro de Australia era un mar interior rico en sílice. El mar finalmente retrocedió y formó lo que ahora se conoce como la Gran Cuenca Artesiana.

Hace unos 30 a 40 millones de años, la intemperie severa comenzó a disolver la sílice. Los agujeros formados en la roca comenzaron a recolectar agua rica en sílice. Con el tiempo, los silicatos atrapados en estos espacios forman ópalos.

ópalo con amplio brillo

Esta Ópalo cabujón de forma libre Patrón de brillo ancho en tiras de desplazamiento rojas, verdes, doradas y azules de Lightning Ridge, Australia. © Gema personalizada de Dan StairsUsado con permiso.

Campo de ópalo australianoAunque la Gran Cuenca Artesiana es vasta, solo unos pocos sitios en la región son fuentes de ópalo. (Como cualquier minero le dirá, incluso en las mejores áreas, el ópalo de calidad es raro).

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En el mapa de la derecha, puede encontrar las famosas minas de ópalo australianas en la Gran Cuenca Artesiana y sus alrededores.

El comienzo del comercio de ópalo australiano

La historia moderna de la minería del ópalo en Australia comenzó en julio de 1889. Tully Conthwaite Wollaston Envío de 60 ópalos brillantes en bruto desde Queensland a Londres.

A pesar del rechazo inicial por parte de los comerciantes de gemas, la demanda mundial de ópalos australianos ha crecido constantemente después de que Wollaston vendiera las gemas a una empresa internacional de joyería.

Tully Conthwaite Wollaston

Sr. Tullie Cornthwaite Wollaston (distribuidor de ópalo), ca. 1920. Fotógrafo desconocido. Foto es de dominio público.

Elegir una fuente de ópalo australiano

Hoy en día, la mayoría de los ópalos negros (piedras con fondos de gris oscuro a negro azulado) provienen de Lightning Ridge, Nueva Gales del Sur y Mintabee, Australia del Sur. Los campos alrededor de Coober Pedy, Australia del Sur, también producen algo de ópalo negro.

Ópalo negro de Lightning Ridge

Ópalo negro Lightning Ridge de 8 quilates. Foto atravesar daniel meckis. Con permiso CC By-SA 3.0.

Coober Pedy y Mintabie también son fuentes ricas y ópalos blancos (piedras con un fondo blanco o de color claro).

Colgante de ópalo Mintabie con escudo arcoíris

Colgante de ópalo Mintabie con escudo arcoíris. Foto atravesar Depulitzer. Con permiso CC By-SA 4.0.

Los ópalos de roca son finas vetas de ópalo precioso en una matriz de mineral de hierro y se pueden encontrar en muchas partes de Queensland. Hallazgos más pequeños también provinieron de Andamuka, Australia del Sur.

Ópalo de roca, 2765 ct - Queensland, Australia

Con 2.756 quilates, es uno de los ópalos de roca más grandes y de mayor calidad jamás extraídos. Mina Opalville, Queensland, Australia. Foto atravesar gini. Con permiso CC By-SA 2.5.

La nuez de Yowah es una piedra del tamaño de una nuez con un ópalo en el centro, producida en Yowah, Queensland.

Nueces Yowah - Queensland

Nueces de yova, Queensland, Australia. © Rob Ravinsky, www.iRocks.comUsado con permiso.

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