Piedras Preciosas

Los colores de la turmalina, parte 1: ¿que es la turmalina?

La turmalina es una piedra preciosa excepcionalmente hermosa que está disponible en numerosos tonos y matices. Esta piedra preciosa con muchas caras ha sido valorada desde la antigüedad y hoy la turmalina es una de las piedras más buscadas por los amantes de las piedras preciosas de todo el mundo. La turmalina es una adición maravillosa a casi cualquier pieza de joyería individual y ofrece innumerables opciones para elegir.

Lo que muchos tal vez no sepan es que la turmalina es en realidad el nombre de un grupo de minerales de ciclosilicato y no se refiere a una sola piedra. La palabra “turmalina” se deriva de la palabra cingalesa “toramalli”, que se usaba en la antigüedad para varias piedras de diferentes colores. En el siglo XIX, los comerciantes trajeron cristales de gemas a Europa, y estudios científicos posteriores revelaron más sobre sus propiedades. Los científicos europeos se sorprendieron por la capacidad de los cristales para polarizar la luz y las propiedades piroeléctricas de las piedras misteriosas, que se sabe que atraen partículas de ceniza cuando se calientan debido a una descarga electromagnética. Resultó que estos cristales de colores brillantes comparten una estructura geométrica común y, a partir de ese momento, los científicos occidentales se refirieron a ellos como “turmalina”.
Turmalina Sandía en Mindat.org
Turmalina sandía. Imagen

A través de estudios adicionales, se descubrió que la turmalina no se crea de la misma manera, y se ha descubierto que la piedra preciosa es un grupo de minerales, cada uno con una química ligeramente diferente e incluso capaces de crecer juntos en serie. Existe una amplia gama de minerales de turmalina para elegir, pero las piedras más comunes utilizadas en joyería son la turmalina elbaíta, la turmalina schörl y la turmalina dravita, con pequeñas cantidades de turmalina uvit y turmalina liddicoatita que ocasionalmente aparecen en el mercado. Estos minerales de turmalina pueden crecer uno al lado del otro en el mismo lugar e incluso mezclarse en un cristal, por lo que cuando se usan como piedras preciosas, a menudo solo se les llama “turmalina” sin especificar el tipo. Muchos minerales de turmalina pueden tener varios colores, lo que hace que la identificación sea mucho más difícil a simple vista, pero algunos tipos de turmalina son más fáciles de detectar, como Schörl, que siempre es negra.

Turmalina monocromática de Madagascar.
La turmalina monocromática de Madagascar se procesa en dramáticos cortes escalonados y piedras pulidas de forma libre. A pesar de las similitudes en su apariencia, los datos de la microsonda electrónica de las muestras indicaron que dos eran elbaítas, tres eran liddicoatitas y contenían tres zonas de ambas especies (por ejemplo, la piedra en forma de cometa, abajo a la derecha). Imagen cortesía de Allerton Cushman & Co. a través de gia.edu; Foto de Maha Tannous.

La compleja estructura de la turmalina otorga a todos los miembros de este grupo de minerales un grado apropiado de dureza y alta resistencia al impacto, lo que los hace mucho más versátiles en la fabricación de joyas. Sin embargo, un mineral de turmalina es más común en joyería que los demás, y es la turmalina elbaíta.

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