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Festival de ópalo de Lightning Ridge | Piedras preciosas seda

El Lightning Ridge Opal Festival es un espectáculo increíble para cualquiera que ame los ópalos. y nos divertimos mucho. El festival generalmente se lleva a cabo entre julio y agosto en la pequeña ciudad minera de Lightning Ridge, NSW. Se encuentra aproximadamente a 9 horas y media en automóvil desde nuestra oficina de Gold Coast, Queensland.

En 2014 decidimos llevar a toda la familia a un viaje a los campos de ópalo. Alquilamos una casa móvil y nos fuimos temprano en la mañana, ¡sí a las 5 a.m.! El camino en el camino a Lightning Ridge es largo y estéril y hay muchos peligros a tener en cuenta, como vacas, canguros, emús y otros conductores.

Finalmente, después de todo un día conduciendo y la puesta de sol, descubrimos una figura familiar en el horizonte. Es la estatua de Stanley the Emu creada por el legendario artista local John Murray. Esta estatua se alza con orgullo en la carretera justo antes de Lightning Ridge. Consiste en capós y puertas VW Bettle y es una vista bienvenida para cualquiera que esté fuera de casa en las carreteras largas. Finalmente llegamos a nuestro destino, el Lightning Ridge Opal Festival 2014.

Festival de ópalo de Lightning Ridge

El primer día del festival es siempre el más emocionante. ¡Levántese temprano y salga por la puerta para encontrar las gangas antes que los demás! Me di cuenta de este letrero al salir del parque de caravanas. Seguro que tienes sentido del humor aquí.

Toda la ciudad se transforma durante el festival. Las calles normalmente tranquilas están llenas de autos y calles enteras están cerradas a los vendedores ambulantes (generalmente mineros de ópalo) para mostrar sus ópalos a los compradores potenciales. Algunos de estos mineros solo han estado trabajando durante años para tener suficientes ópalos para exhibir en un stand.

El espectáculo principal tiene lugar en el club de bolos local, con puestos debajo y fuera del club. El club de bolos se puede ver en la imagen de abajo, es el edificio con el techo azul.

Definitivamente valió la pena levantarse temprano el primer día. Encontré algunos ópalos increíbles de algunos de los mineros que suelo ver todos los años. Se habló de un nuevo campo de ópalo llamado Allawah, que también apareció en el programa de televisión Outback Opal Hunters. Produce algunos ópalos espectaculares y la demanda de este ópalo en el programa fue muy alta.

También me encontré con un tipo llamado Michael Clark que hace las tallas de ópalo de roca más asombrosas que he visto en mi vida. Con sede en Yowah (otra pequeña ciudad minera de ópalo en el interior de Queensland), talla todo a mano. Puedes encontrar imágenes de sus últimas creaciones en su blog. Blog de Michael Clark

Atracción turística en Lightning Ridge

Como la familia viajaba conmigo, tuvimos que ver algunas de las atracciones locales. La primera parada fue la nueva ubicación del Australian Opal Centre. Este es un proyecto de varios millones de dólares que albergará algunos de los mejores ópalos y fósiles australianos del mundo.

Siguiente parada, Lunatic Lookout. Vengo aquí todos los años para sentarme y pensar en los autos clásicos que minaron a mano esta área. Lunatic Lookout es una mina a cielo abierto que ha atravesado algunos de los túneles que dejaron los autos antiguos. Imagínese estar tan bajo tierra con solo una vela para encender y solo suficiente espacio para gatear de un lado a otro sobre su estómago.

Nuestra última parada fue el castillo, que fue construido completamente a mano con rocas locales, una visita obligada si alguna vez estás en Lightning Ridge.

Desde que era un niño que vine a Lightning Ridge con mi papá, siempre me ha gustado todo sobre la ciudad, la gente, los personajes y la forma de vida.

Después de un par de días de compras y reuniones de amigos, llegó el momento de volver a casa en Gold Coast y revisar todo el ópalo que había comprado.

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